Les masques nuisent-ils au développement social et émotionnel des enfants?

Les masques faciaux inquiets nuisent au développement social et émotionnel de votre enfant? Tu n’es pas seul. Avouons-le – insister sur l’impact de Covid sur nos enfants devient un passe-temps national. L’une des questions les plus fréquemment posées par les parents de tout-petits et d’enfants pendant Covid est «quel impact le port du masque aura-t-il sur la capacité de mon enfant à lire les visages à mesure qu’il grandit? Les enfants auront-ils des déficits sociaux et émotionnels, ou des problèmes de compétences sociales, à cause de tous les visages vides qu’ils voient? » Bien sûr, les parents ont beaucoup à s’inquiéter – être parent pendant une pandémie n’est pas un pique-nique. Nous nous inquiétons des effets de notre propre stress et de l’épuisement parental sur nos enfants. Nous sommes préoccupés par le stress de l’école à la maison, de la scolarité hybride ou de l’éducation socialement distante. La plupart des parents rapportent que leurs enfants socialisent moins – bonjour, distance sociale – et s’inquiètent des effets cumulatifs de cela sur leurs enfants.

Les recherches de l’Université du Wisconsin à Madison peuvent apaiser nos inquiétudes. Les masques faciaux n’interfèrent que légèrement avec la capacité des enfants à lire les émotions et, dans certains cas, peuvent être bénéfiques pour lire certaines émotions avec plus de précision. La recherche a étudié 80 enfants âgés de 7 à 13 ans, en utilisant un style de présentation innovant appelé RISE (Random Image Structure Evolution). Dans le monde réel, nous apercevons les visages des gens sous des angles étranges et à travers des distorsions – comme lorsque nous regardons le visage de notre mère depuis la banquette arrière, ou lorsque nous regardons notre téléphone et parlons à un ami en même temps. .

La conception RISE permet aux enfants de voir des visages dont certains des pixels sont déformés, déplacés ou se mettant progressivement en place. En utilisant ce paradigme, les chercheurs ont montré des visages d’enfants qui n’étaient pas masqués, partiellement masqués par un masque ou partiellement masqués par des lunettes de soleil. Les visages ont été tirés de la base de données standard Matsumo et Ekman des configurations faciales stéréotypées des émotions. On a demandé aux enfants d’attribuer des étiquettes d’émotion aux visages – heureux, en colère, triste, dégoûté, effrayé ou surpris.

Étant donné qu’il y a six choix, on peut s’attendre à ce que les enfants devinent correctement au hasard 17% du temps. Sans aucun masque, lunettes de soleil ou pixels déformés obscurcissant les visages, les enfants ont correctement identifié les émotions aussi souvent que 66% du temps, ce qui suggère que les visages non masqués sont les plus faciles à lire. Avec un masque sur le chemin, les enfants ont correctement identifié la tristesse 28% du temps, la colère 27% du temps et la peur 18% du temps. Cette découverte suggère que si les visages sans masques et rien d’obscurcis sont les plus faciles à lire, les enfants peuvent lire les visages masqués avec des masques. C’est peut-être plus difficile, mais ce n’est pas impossible.

Pourquoi les masques ne rendent-ils pas la lecture de visage impossible?

Nous déduisons en fait des informations émotionnelles plus précises à partir des muscles autour des yeux, de leurs sourcils et de leurs joues supérieures. La bouche peut mentir. Nous savons tous ce qu’est un faux sourire, et la plupart des gens disent le trouver effrayant. Lorsque nous demandons «Qu’est-ce qui est faux dans ce sourire?», Même les petits enfants peuvent dire «il n’atteint pas les yeux». En bloquant la bouche, les masques faciaux pourraient servir à attirer l’attention des enfants sur les régions qui comptent.

Considérons une émotion comme surprise. Il est vrai que nous pouvons le lire facilement grâce à la forme arrondie en «O» de la bouche. Mais même sans cette forme, nous pouvons voir les sourcils se cambrer vers le haut en forme de «U» à l’envers, les muscles du front se soulèvent et les yeux s’écarquillent. Alors qu’un masque peut masquer la forme de la bouche, le masque s’allonge également sur une forme en «O» très exagérée, ce qui facilite la déduction de la forme de la bouche sous le masque.

Qu’en est-il de peur? Comme surprise, nos paupières s’ouvrent en grand quand on a peur, mais nos sourcils descendent en ligne plate. Souvent, les personnes effrayées ont la bouche légèrement ouverte, mais ce n’est pas vraiment l’indice que nous utilisons. Un autre excellent signal de peur est nos épaules – quand nous avons peur, les épaules ont tendance à se pencher défensivement. La bouche n’est pas très utile pour celui-ci!

Colère se lit également principalement dans les régions supérieures du visage. Nous recherchons deux lignes parallèles au milieu du front, les sourcils tirés vers l’intérieur et vers le bas. Les lèvres comprimées sont un autre indicateur de colère, mais même sans elles, le front dessiné et deux lignes parallèles suffisent à indiquer un signe d’avertissement.

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Bonheur est celui que les enfants peuvent se tromper, car ils confondent le «faux sourire» avec le vrai sourire de Duchenne. Comme le savent tous les enfants de quatre ans qui ont déjà dessiné un crayon, nous pouvons montrer du bonheur en dessinant un grand U sinueux pour une bouche. Mais les sourires peuvent être truqués. Le vrai sourire est indiqué par de petits plis dans les coins de chaque œil, surélévation des joues supérieures (la partie généralement non couverte par un masque facial). Couvrir la bouche peut aider un enfant à se concentrer sur le véritable indicateur du bonheur – les yeux «plissés» et les joues surélevées – et non sur l’indicateur le moins fiable, la forme de la bouche.

Dégoûter est généralement indiqué par un nez retroussé et des sourcils étroits. Selon le masque facial, il peut être difficile de lire le dégoût si le nez est entièrement couvert. En général, comme le dégoût est assez facile à lire lorsque le visage est découvert, il ne devrait pas être difficile pour un enfant de saisir les indices faciaux de cette émotion une fois que les visages sont à nouveau totalement dégagés.

Tristesse est considérée comme une émotion difficile à lire pour les enfants. Étonnamment, cette étude a révélé que les enfants étaient plus précis pour lire la tristesse, même avec des visages occlus par un masque facial. La tristesse est difficile à simuler et il est difficile de lire avec un masque facial, mais les enfants étaient toujours remarquablement précis sur la lecture. Cela est peut-être dû à une plus grande expérience de la lecture de cette émotion au cours de la pandémie de Covid? Un visage «triste» a les sourcils internes pincés et les paupières tombantes. Les personnes tristes ont généralement les épaules affaissées.

S’assurer que les enfants peuvent faire face Read Over Covid:

Les résultats de cette étude sont encourageants, suggérant que les masques n’interfèrent pas avec le développement de la lecture faciale des enfants. À certains égards, obscurcir la moitié inférieure du visage peut être utile, car il dirige l’attention des enfants vers les régions supérieures du visage, qui sont les indicateurs les plus précis des émotions. De plus, j’ai trouvé dans la pratique clinique que demander aux enfants de regarder les épaules et de faire attention au ton de la voix peut être utile pour remplir les blancs.

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Si vous êtes préoccupé par les compétences sociales et émotionnelles de votre enfant par rapport à Covid, pourquoi ne pas jouer à un jeu en demandant à l’enfant de lire vos expressions faciales avec et sans masque? Jouez à «l’action de l’émotion» – écrivez une émotion comme «surpris» sur un papier, et les enfants doivent soit jouer l’émotion, soit l’identifier correctement. L’équipe qui identifie correctement l’émotion gagne! Vous pouvez prolonger le jeu en demandant à l’enfant de créer une petite anecdote qui explique pourquoi quelqu’un pourrait ressentir cela. «Vous avez deviné la tristesse. Pourquoi quelqu’un se sentirait-il triste?

Même si Covid interfère avec certains aspects des compétences sociales, nous pouvons tous être tranquilles sur deux fronts. Premièrement, le cerveau est neuroplastique. Nous avons tendance à nous adapter et à utiliser des stratégies différentes lorsque notre stratégie préférée est bloquée. Vous ne pouvez pas lire le bonheur dans un sourire? Regardez les coins des yeux. Vous vous sentez seul mais vous ne pouvez pas aller pour une date de jeu? Vidéochat sur Zoom.

De plus, la plupart des enfants vivent cette crise, partout dans le monde. Nous apprenons tous de nouvelles méthodes d’adaptation et nous devons tous nous adapter. Même si toute la récolte des enfants de 1 à 6 ans dans le monde connaît une forme de retard, ils seront dans le même bateau que leurs camarades de classe. Nous devrons peut-être créer une forme d’intervention pour faire face aux retards liés à Covid, mais si nous le faisons, ce sera un problème mondial partagé, et nous le saurons tous et ce qu’il faut faire pour y remédier. La parentalité en cas de pandémie est stressante, mais au moins nous pouvons atténuer cette préoccupation – rien ne prouve que le port d’un masque nuira à la lecture du visage des enfants dans une mesure critique.

© Robyn Koslowitz, 2021