Les mots comptent : comment la langue influence l’inclusion

Mohammad Danois/Pexels

Les mots comptent.

Source : Mohammad Danois/Pexels

La langue façonne notre vision du monde. Nous l’utilisons pour donner un sens à notre réalité. Nous l’utilisons pour étiqueter les gens et les choses autour de nous. Étiqueter quelque chose magnifique, et vous reconnaissez son caractère unique, élevez sa valeur et lui accordez de l’influence – de cette façon, vous le rendez spécial. Étiqueter une personne magnifique, et vous leur confèrez des avantages congruents. Au contraire, étiquetez quelque chose laid, et vous négligez son unicité, niez sa valeur, annulez son influence, et de cette façon, la rendez indigne, redondante, jetable. Étiqueter une personne laidencore une fois, a le même effet.

Nous savons que les mots comptent. En tant que thème d’intérêt croissant pour le commerce international, nous avons exploré dans un revue de Harvard business article comment les modèles linguistiques peuvent renforcer ou déconstruire les préjugés socialement prescrits qui ont le potentiel d’entraver ou de favoriser le programme d’inclusion.

En tant qu’ingrédient clé dans la création de mondes du travail plus équitables, le langage inclusif confère un certain nombre d’avantages aux employés et aux employeurs :

  • Adopter un langage inclusif offre à chacun de nous la possibilité de devenir de meilleurs communicateurs tout en prenant soin de ceux avec qui nous communiquons (Seiter, 2018).
  • La langue a une capacité unique à construire des ponts ; cela peut aider chacun à se sentir moins limité par ses caractéristiques sociodémographiques et ses philosophies respectives.
  • La langue peut servir d’égaliseur entre les individus, ce qui se traduit par une répartition plus équitable du travail, ce qui change la donne pour la rationalisation des coûts et la mobilité sociale.
  • Un langage inclusif a le potentiel d’augmenter l’objectivité individuelle et d’équipe, conduisant à une prise de décision plus forte et à des perceptions plus axées sur les objectifs.
  • La langue peut être personnellement précieuse dans le climat actuel où l’on veut éviter les poursuites, la stagnation de carrière ou même le licenciement.
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Les lexiques modernes sont jonchés de termes sexistes. Nous avons tendance à privilégier les mots qui dépeignent l’implication masculine et symbolisent la domination masculine sur un langage non sexiste. Nous appelons les femmes adultes « filles » et les garçons « jeunes hommes » – et considérons notre préférence pour des mots comme « humanité » plutôt que « humanité » ou « Président » plutôt que « Président ». De telles étiquettes renforcent des dogmes invalides sur les rôles que les hommes et les femmes devraient jouer. occupent dans la société – et des postes qu’ils peuvent occuper avec succès.Cette préparation commence dès la petite enfance et s’ancre dans notre psychisme tout au long de la vie.

En fait, une étude récente a révélé un lien entre le langage genré et les rôles de genre socialement construits, suggérant que ces récits subtils, mais puissamment véhiculés, sont liés à des stratégies rhétoriques spécifiques et étayés par des idéologies potentiellement nuisibles (Hartmann, 2020). C’est la raison pour laquelle les femmes professionnelles sont plus susceptibles d’être reléguées à des tâches féminines stéréotypées sur le lieu de travail, telles que la prise de notes, l’organisation d’événements et les courses de café, tandis que les hommes dans la même orbite sont instinctivement sélectionnés pour la délégation, la supervision et le client. face aux tâches.

De même, les entreprises ont le pouvoir d’influencer la société – de manière positive et négative – à travers le langage qu’elles utilisent dans le développement de produits. L’image de marque du produit se répercute finalement sur les clients via ses nombreux points de contact ; de la distribution et du marketing à l’approvisionnement, les parties prenantes à chaque étape sont influencées par le choix socialement responsable (ou irresponsable) du langage utilisé. De cette façon, il peut façonner la conscience sociale de la société. Considérez la poupée Teen Talk Barbie de 1992 qui disait : “Le cours de maths, c’est dur !”, un moyen de dissuasion précoce qui pourrait éloigner les jeunes filles des cours de STEM (sciences, technologie, ingénierie et mathématiques).

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La langue peut relier les gens aux valeurs d’une organisation de telle sorte qu’elle augmente la loyauté. En revanche, les coûts potentiels d’une mauvaise messagerie sont divers et nombreux – des spots publicitaires retirés, un taux réduit de succès des produits, des poursuites judiciaires, un avantage concurrentiel diminué et une réputation endommagée. Mais au-delà de cela, il y a la responsabilité la plus fondamentale de ne pas nuire. Cela comprend l’élimination des préjugés linguistiques qui saturent les organisations. La conformité ne suffit pas. Il s’agit de développer une culture d’inclusion.

Le langage inclusif rend hommage au concept de tolérance et reflète un respect légitime des autres. Cependant, il semble que nous ayons régressé vers une position centrée sur notre droit à l’autonomie linguistique. Étant donné que nous n’existons pas dans le vide, il est nécessaire de trouver un équilibre entre la liberté d’expression et les discours nuisibles. Trop souvent, nous oublions que le respect est une prémisse de base d’une interaction sociale positive qui exige la réciprocité. Un problème fondamental est qu’on se concentre beaucoup sur ce que l’on ne peux pas dis plutôt que tout ça pouvez dire à travers le vaste monde de la linguistique.

La réalité est que ce que nous pensons sous-tend généralement ce que nous disons, en particulier dans les moments d’intention irréfléchie. Les dirigeants dont le programme vise à promouvoir un espace véritablement diversifié et inclusif peuvent facilement saboter ces efforts par des mots seuls. Les entreprises sont encouragées à éviter les analyses des coûts d’opportunité à la suite de mauvais choix linguistiques qui nuisent à la valeur de la marque. En reconnaissant la capacité du langage à façonner et à refléter la réalité, les campagnes de diversité, d’égalité et d’inclusion peuvent devenir des vecteurs plus puissants de changement social et de justice (Hamilton et al., 2022 ; Klitmøller, 2015 ; Marques, 2009).

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La réalité est que ce que nous pensons sous-tend généralement ce que nous disons, en particulier dans les moments d’intention irréfléchie. Les dirigeants dont le programme vise à promouvoir un espace véritablement diversifié et inclusif peuvent facilement saboter ces efforts par des mots seuls. Les entreprises sont encouragées à éviter les analyses des coûts d’opportunité à la suite de mauvais choix linguistiques qui nuisent à la valeur de la marque. En reconnaissant la capacité du langage à façonner et à refléter la réalité, la diversité, l’égalité et l’inclusivité, les campagnes peuvent devenir des vecteurs plus puissants de changement social et de justice (Hamilton et al., 2022 ; Klitmøller, 2015 ; Marques, 2009).

Il s’agit, en partie, d’une adaptation de l’article de 2022 de Hamilton et ses collègues, évalué par des pairs, « Comment rendre la langue de votre organisation plus inclusive », publié dans le Revue de Harvard business.