Les mots qu’ils ont prononcés

Matthew Baxter

Source: Matthew Baxter

Mon père est décédé subitement en septembre de l’année dernière.

Ma perte est toujours crue et douloureuse, mais je trouve un certain réconfort dans le fait que mon père apparaît dans mes rêves et dans mes pensées. On m’a rappelé récemment qu’il apparaît également dans ma langue.

Un matin, je conduisais quand j’ai entendu un autre bruit de «cliquetis» non identifiable dans mon véhicule.

«Comme papa dirait, cette voiture a plus de hochets qu’un bébé millionnaire», ai-je fait remarquer à mon mari.

L’anglais australien est unique. Il comporte un dialecte et des accents distincts, et il est caractérisé par des idiomes créatifs et de l’argot. (Voici quelques exemples.) L’anglais australien a un penchant pour l’informalité, ce qui est particulièrement évident dans ses diminutifs. Ce sont des abréviations pour des mots qui reçoivent ensuite une terminaison vocalique, telle que lunettes de soleil pour “lunettes de soleil”, arvo pour «après-midi» et footy pour «football». Les origines de cette variété d’anglais sont fascinantes, et c’est un sujet que nous pouvons approfondir dans un autre article.

Mon père était une capsule temporelle du vieil anglais australien. Entre son épais accent australien et sa langue colorée

, il était souvent difficile pour les anglophones d’autres pays de comprendre ce qu’il disait. Parfois, les mots et les phrases qu’il utilisait n’avaient pas non plus de sens pour les jeunes générations d’Australiens.

Comme certains Australiens ruraux ou plus âgés, mon père parlait avec un large accent anglais australien. Il s’agit d’un accent stéréotypé que les gens associent à l’Australie, et en particulier à des célébrités comme Steve Irwin avec son slogan «Crikey!» et Paul Hogan mettant «une autre crevette sur la barbie». (Ironiquement, les Australiens disent «crevette», mais pas «crevette».) Cette façon de parler est familièrement connue sous le nom de «Strine». Le nom est une prononciation de «australien» avec un fort accent, basé sur la tendance d’un locuteur à faire passer les mots ensemble. Certains pensent que cet accent emblématique est né de la nécessité de garder la bouche fermée en parlant, afin d’éviter les mouches.

A lire aussi  Comment parler du suicide

Mon père parlait aussi souvent un dialecte à l’ancienne de l’anglais australien. Il utiliserait le mot Cobber se référer à un bon ami. Il déplorerait qu’une personne paresseuse ne fonctionnerait pas dans un poumon de fer, faisant référence au respirateur artificiel qui a été utilisé pendant les flambées de poliomyélite du XIXe siècle pour maintenir les patients en vie en «respirant» pour eux. Si quelqu’un était malade, papa dirait qu’il l’était escroc, mais s’ils étaient gravement malades, ils étaient Crook en tant que Rookwood; Rookwood étant le plus ancien et le plus grand cimetière d’Australie. UNE ratbag était une personne qu’il considérait comme désagréable ou idiote, bien qu’il puisse également utiliser cette insulte d’une manière affectueuse. Sheila était un terme d’argot qu’il utilisait occasionnellement pour «femme», dérivé du nom courant chez les immigrantes irlandaises. La joie de Cocky était le nom qu’il a donné au sirop d’or, une sorte de mélasse ou de mélasse qui est apparemment également appréciée par les oiseaux cacatoès australiens. Et si quelqu’un avait La chance de Buckley à quelque chose, ils n’avaient qu’une très petite chance, ou aucune chance du tout. Le terme est venu de William Buckley, un condamné qui a été transporté en Australie depuis l’Angleterre au XIXe siècle, mais à son arrivée, il s’est échappé. Buckley a été rendu pour mort, bien qu’il ait vécu dans une communauté autochtone pendant des années avant de retourner dans la société occidentale et d’obtenir une grâce.

Des centaines d’autres mots et phrases d’argot australien existent toujours, mais la langue de mon père disparaît lentement. Le vocabulaire riche qu’il a utilisé est important car il reflète l’histoire et les expériences d’une génération plus âgée d’Australiens.

A lire aussi  Vos amis sont-ils plus riches, plus populaires et plus attrayants que vous ?

J’avais toujours voulu enregistrer la langue de mon père pour la postérité, pour documenter sa façon distinctive de parler. Malheureusement, il y a environ 12 ans, il a commencé à montrer des signes de démence. Son état a dégénéré rapidement et a affecté sa langue.

À mesure que nous perdons nos générations plus âgées, nous perdons également des mots et des phrases uniques de notre langue. Malheureusement, c’est normal, car la langue change constamment. En particulier, l’argot est éphémère et les termes familiers tombent généralement hors d’usage avec le temps.

Lorsque nous perdons des amis et des membres de la famille, il est réconfortant de se souvenir des expressions qu’ils utilisaient de leur vivant. C’est une merveilleuse façon de préserver les souvenirs de nos proches.

Je suis l’auteur du nouveau livre À l’offensive: préjugés dans le langage passé et présent.