Les narcissiques couvrent-ils réellement l’insécurité?

Obi Onyeador / Unsplash

Source: Obi Onyeador / Unsplash

Vous avez probablement rencontré un narcissique à un moment donné, qu’il s’agisse d’un collègue de travail jaloux, d’un patron en colère, d’une maman qui se vante de son dernier fabuleux voyage de groupe à Cabo ou d’un rendez-vous en ligne qui vous séduit puis vous fantôme. Les narcissiques peuvent nous laisser un sentiment d’insécurité, utilisé, indigne, rejeté, stupide ou autrement diminué. Une nouvelle étude suggère que les tentatives d’un narcissique de s’élever au détriment des autres peuvent en fait être le résultat d’un sentiment sous-jacent d’insécurité, de vide et d’une estime de soi instable qui dépend trop du statut ou de la reconnaissance des autres. L’étude distingue également le narcissisme de la psychopathie, qui consiste davantage à gagner en pouvoir et en contrôle qu’à gagner en statut et en admiration.

Narcissiques grandioses et vulnérables

Traditionnellement, les psychologues ont défini le narcissisme comme ayant deux sous-types: grandiose et vulnérable. Les narcissiques grandioses sont ce que nous considérons traditionnellement comme des narcissiques. Ils sont vantards, ont des droits, sont compétitifs et agissent comme s’ils étaient meilleurs que vous, et que vous devriez vous sentir chanceux d’être honoré par leur présence. On pense que les narcissiques grandioses ont une haute estime de soi et se sentent vraiment supérieurs aux autres. Ils ont peut-être grandi dans un environnement privilégié, fréquenté des institutions de haut niveau et ont pu se débrouiller, ne pas suivre les règles et subir peu ou pas de conséquences négatives en cas de mauvaise conduite. On pense que les narcissiques vulnérables agissent de manière grandiose pour compenser les sentiments d’insécurité sous-jacents. Ils peuvent avoir une estime de soi instable, être très sensibles à la critique et au rejet, et peuvent avoir de l’anxiété au sujet de leurs relations et de leur appréciation.

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Les narcissiques vulnérables sont-ils les vrais narcissiques?

Cependant, une nouvelle étude conteste cette distinction et soutient que les narcissiques grandioses sont plus susceptibles d’être des psychopathes, alors que le narcissisme vulnérable est la «vraie» affaire. Une différence majeure entre les psychopathes et les narcissiques est que les psychopathes recherchent le pouvoir et le contrôle tandis que les narcissiques recherchent un statut élevé. Les narcissiques se soucient de ce que les autres pensent d’eux, alors que cela est moins important pour les psychopathes qui se soucient principalement de contrôler les autres pour un gain personnel. Le narcissisme et la sociopathie se produisent souvent ensemble, et les gens peuvent avoir les deux traits. Cela a conduit à des difficultés à différencier les deux et peut-être conduit à un faux concept de narcissisme grandiose, qui est en fait une psychopathie.

Vous élever, protéger votre image en recherchant le statut et l’admiration

En combinant une variété de questionnaires et d’analyses statistiques sophistiquées, les chercheurs ont identifié quatre caractéristiques qu’ils ont qualifiées de caractéristiques du narcissisme «pur». Ces attributs étaient fortement corrélés au narcissisme vulnérable et pas fortement associés à la psychopathie. Leur modèle de narcissisme qui en a résulté se composait de ce qui suit:

Auto-élévation – Agir comme si vous aviez un statut élevé ou êtes plus sophistiqué que les autres (par exemple, apprécier le grand art ou les vins fins, avoir beaucoup voyagé, avoir des amis dans les hauts lieux)

Gestion des impressions explicites – Contrôler ou manipuler la façon dont les autres vous voient (par exemple, agir différemment en privé qu’en public, être charmant, essayer de paraître plus efficace que vous ne l’êtes réellement, etc.).

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Besoin de validation sociale – Besoin que d’autres personnes aient une haute opinion de vous (par exemple, vouloir être considéré comme attirant, spirituel, charmant, réussi, intelligent, sage, etc.)

Motivation de dominance sociale – Vouloir faire partie d’un groupe qui est supérieur aux autres (par exemple, vouloir fréquenter une institution d’élite ou avoir un emploi de haut niveau et réussir, vouloir faire partie d’un groupe populaire, d’une fraternité ou d’un club où il y a barrières à l’entrée).

Les chercheurs ont découvert que ces quatre attributs étaient fortement corrélés les uns aux autres (se produisant ensemble) et moins corrélés avec d’autres facteurs comme la psychopathie. Par exemple, face à un dilemme moral hypothétique (par exemple, de qui sauveriez-vous la vie?), Les personnes qui étaient élevées dans ces facteurs de narcissisme ont déclaré ressentir de la culpabilité au moment de faire leur choix, contrairement à celles qui avaient une forte psychopathie.

Pourquoi les narcissiques sont-ils motivés à agir supérieurs aux autres?

Cette question n’a pas été pleinement répondue par la recherche. Les observations cliniques suggèrent que de nombreux narcissiques ont grandi dans des familles privilégiées ou, au contraire, dans des situations où ils étaient exclus de l’appartenance à un groupe d’élite dont ils voulaient désespérément faire partie. Les parents ont peut-être souligné l’importance de ce que pensent les voisins, gagner beaucoup d’argent, être très performant, être beau et ainsi de suite. L’amour était souvent conditionnel et dépendait de la satisfaction des besoins des parents ou de la belle apparence de la famille. Les enfants peuvent avoir été encouragés à accéder à des professions de haut niveau (par exemple, le droit, la finance ou la médecine) plutôt que de poursuivre leurs intérêts intrinsèques. Ils ont peut-être appris que les personnes qui ont un statut inférieur ou qui réussissent moins bien sont moins valables et moins valables. Ils peuvent avoir été soumis à des normes élevées en termes d’apparence, de réalisations, de connaissances ou de popularité. L’échec a pu être considéré comme inacceptable alors que gagner à tout prix était admiré.

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Comme les enfants peuvent avoir été honteux et humiliés ou bien trop loués ou certains des deux. L’importance d’un bon caractère, d’un esprit d’équipe, de faire votre part ou de contribuer à votre communauté n’a peut-être pas été soulignée. Ces conditions peuvent conduire à une estime de soi variable dans laquelle vous vous aimez lorsque vous gagnez, mais ressentez de la honte et de l’humiliation lorsque vous perdez ou avez un statut ou des réalisations inférieurs. Le résultat peut être une insécurité profonde. Les narcissiques peuvent être investis de ne jamais perdre ou être humiliés, et être prêts à mentir, tricher et manipuler pour gagner l’approbation et l’admiration des autres. Si vous avez un narcissique dans votre vie, il peut être utile de comprendre les racines de son comportement qui est censé vous impressionner, mais finit probablement par vous repousser.