Les narcissiques sont-ils des zombies philosophiques ?

André Mercer

Zombie walk 2011 à Brisbane, Queensland Australie

Source : Andrew Mercer

La notion de zombies philosophiques, bien qu’amusante à aborder dans les cours d’introduction à la philosophie, m’a toujours semblé absurde. Mais le concept pourrait être utile pour conceptualiser une anomalie problématique en psychologie humaine : le narcissisme.

Mais d’abord, qu’est-ce qu’un zombie philosophique (ou p-zombie) pour faire court ? Un p-zombie est quelqu’un qui ressemble à un humain normal mais qui n’a aucune expérience ou sensibilité consciente. Donc, sur le plan comportemental, ils semblent comme vous et moi, s’exclamant « aïe ! » lorsqu’ils se cognent un orteil ou « oui, s’il vous plaît » lorsqu’on leur propose plus de café.

Mais à l’intérieur, des tumbleweeds. Ils ne ressentent pas de douleur même s’ils disent « aïe », et ils ne veulent pas ou n’apprécient pas le café lorsqu’ils en demandent plus. Extérieurement, ils semblent normaux, mais ils sont morts à l’intérieur, tout comme les zombies. Comment diable les philosophes utiliseraient-ils une fabrication aussi stupide ?

Le concept de p-zombies est utilisé pour affirmer que le physicalisme – la notion que tout a une base physique, à la science moderne – ne peut pas rendre compte de la conscience humaine. Il doit y avoir quelque chose de plus, selon l’argument. Et les diverses propositions concernant la relation complexe entre le cerveau physique et quoi que ce soit quelque chose de plus de la conscience pourrait constituer une partie de la philosophie contemporaine de l’esprit.

Certains philosophes pensent que les p-zombies sont au moins concevables (contrairement à un triangle carré, par exemple, qui est inconcevable). Ainsi, le physicalisme échoue en tant que philosophie de l’esprit à part entière, et voilà : la conscience est bannie (retour) au royaume du mystère.

Même si les p-zombis sont concevables, ils défient toujours le bon sens. Si vous considérez les êtres humains dans leur propre contexte historique d’évolution (ce que vous devriez), alors cela n’a aucun sens de demander pourquoi nous, les humains contemporains, apprécions ce que les philosophes appellent qualia, c’est-à-dire l’expérience qualitative du monde.

L’argument contre le physicalisme est le suivant : si nous ne sommes que des êtres physiques, alors pourquoi apprécions-nous le goût du café ou ressentons-nous de la douleur lorsque nous nous cognons les orteils ? Pourquoi y aurait-il besoin de cette substance supplémentaire de la vie – la dimension expérientielle de tout cela ? Mais c’est une question mal informée à poser en premier lieu si vous reconnaissez la théorie de l’évolution.

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Les organismes, à la fois simples et complexes, survivent au niveau individuel s’ils sont effectivement adaptés à leur environnement ; ils évitent le danger et recherchent des éléments améliorant la vie comme la sécurité, la nourriture et le sexe (reproduction). Les organismes qui n’ont pas respecté les règles de l’évolution, eh bien, ils sont partis.

Les hominidés n’ont évolué qu’après des millions d’années de formes de vie précurseurs suffisamment adaptées à leur environnement, permettant aux individus de survivre (au moins assez longtemps pour se reproduire) et, par conséquent, à des groupes et espèces entiers de survivre.

Cette histoire est vraie non seulement pour les humains (qui comprennent une branche sur une branche de l’arbre évolutif) mais pour toutes les espèces existantes aujourd’hui. Avoir une expérience qualitative finement réglée de notre environnement et y répondre de manière appropriée est la raison définitive pour laquelle nous sommes ici maintenant.

Demander pourquoi nous expérimentons le monde qualitativement ignore à la fois la théorie de l’évolution et le bon sens. Demander comment nous expérimentons le monde qualitativement est plus intéressant et sera probablement répondu par la science du cerveau et non par la philosophie de l’esprit.

Mais les p-zombies pourraient néanmoins être utiles pour conceptualiser les anomalies humaines marquées par un manque flagrant de monde intérieur. Par exemple, les psychopathes et les tueurs en série manquent généralement de culpabilité pour leur comportement criminel.

Des différences structurelles et fonctionnelles ont été détectées entre les cerveaux psychopathes et sains sous-tendant le fait que Ordinaire les gens se sentiront coupables et honteux d’avoir tué accidentellement quelqu’un. En revanche, les tueurs en série ne ressentiraient pas ces émotions négatives pour leurs meurtres intentionnels et répétés. Dans un sens, ce sont au moins partiellement des p-zombies.

Les narcissiques, eux aussi, constituent une exception intrigante à la psychologie humaine normale en ce qu’ils manquent d’aspects fondamentaux de ce que cela signifie d’être humain – le plus important, la conscience de soi. Probablement, personne n’est parfaitement conscient de lui-même, mais un être humain normal exposé à une éducation de quelque nature que ce soit ou à des relations de quelque nature que ce soit a un certain degré de conscience de soi.

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Nous avons tendance à être plus conscients de nos bonnes parties et moins de nos mauvaises parties, mais la conscience de soi de base est ce bourdonnement de base de l’expérience humaine – savoir qui nous sommes dans le monde et comment les autres nous voient dans le monde. Même la conscience de soi de base demande de l’expérience, de la maturité et de la réflexion. Nous ne sommes pas conscients de nous-mêmes en tant que petits enfants, mais nous le développons en cours de route. Mais les narcissiques ne le font jamais. Il y a un très jeune âge et un stade de développement auquel ils sont bloqués. Et ne jamais progresser.

La conscience de soi de base peut être considérablement augmentée simplement en passant du temps seul. Aussi, passer du temps dans la contemplation et la réflexion tranquilles, penser, pratiquer la pleine conscience dans le yoga ou la méditation, être ouvert à la critique et à l’amélioration de soi, ou être en thérapie.

Tragiquement, aucune de ces activités que le narcissique n’est prêt à faire. Ainsi, ils restent bloqués. Les narcissiques se déplacent dans le monde sans être sûrs d’eux-mêmes, sans savoir qui ils sont vraiment et complètement ignorants de la façon dont les autres les voient. Comme je l’ai dit dans d’autres articles sur le sujet, ce vide fondamental de la conscience de soi chez les narcissiques est, pour les philosophes (et les personnes conscientes d’eux-mêmes en général), l’aspect le plus tragique et horrible du narcissisme.

Mais il existe d’autres aspects du narcissisme qui se chevauchent également avec les p-zombies. Les narcissiques sont fondamentalement alimentés par la colère et la honte. Mais ils poussent ces aspects d’eux-mêmes au plus profond et agissent plutôt extérieurement charismatiques, énergiques et fiers. La façade brillante qu’ils montrent au monde est comme le monde à l’envers de leur moi intérieur brisé.

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Quand ils s’en prennent aux gens, se comportent mal de manière tout à fait embarrassante, ils vomissent leur honte et leur colère sur tout le monde autour d’eux. Alors que les personnes conscientes d’elles-mêmes regrettent lorsqu’elles réagissent de manière excessive, les narcissiques ne le font pas. Ils refusent d’assumer la responsabilité de leurs actes, trouvant toujours les autres en faute.

Les narcissiques sont incorrigibles, rejetant toute critique. Alors que personne n’aime la critique, l’adulte mature et stable apprend à la recevoir de ses amis, de ses proches et de ses supérieurs professionnels. Cela fait partie de la vie. Mais les narcissiques ne peuvent pas permettre même une petite fissure dans la façade, de peur que toute leur réalité ne s’effondre en poussière.

Si vous avez déjà connu un narcissique, vous savez ceci : ils sont vides à l’intérieur, comme des carapaces d’êtres humains, comme des zombies. C’est tragique et effrayant. Être humain, c’est être conscient de notre monde, comme tous les êtres vivants, mais être humain, c’est aussi être conscient de nous-mêmes, de nos pensées et de nos sentiments par rapport à ceux des autres. Et si nous ne sommes pas conscients de cette manière, nous ne sommes pas pleinement humains – nous ne sommes même pas près de nous auto-réaliser.

Les narcissiques sont si tragiquement préoccupés par leur apparence extérieure qu’ils ne font jamais le travail intérieur de développement en tant que moi-même. Ils ne se connaissent pas. Ils ne savent pas ce qu’ils croient et pourquoi. Si le concept philosophique de zombies peut être utile, ce n’est pas pour démystifier le physicalisme mais pour faire la distinction entre les êtres humains psychologiquement sains et malsains.