Les neurosciences de la musique et la maladie de Parkinson

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Comme tous ceux qui ont déjà entendu « leur chanson » peuvent en témoigner, la bonne musique a le pouvoir de vous faire bouger. Aujourd’hui, les prestataires de soins de santé tentent d’exploiter ce pouvoir pour aider les patients atteints d’un trouble moteur neurologique invalidant, la maladie de Parkinson (MP).

Au cours des trois dernières décennies, les chercheurs ont commencé à découvrir la base neurale de l’effet de la musique sur le cerveau en vue de traiter des maladies comme la MP. Un nombre croissant de recherches révèle que l’influence de la musique est considérable – façonnant les connexions dans le cerveau, améliorant les sens et le mouvement et améliorant l’humeur.

Les nombreuses disharmonies de la maladie de Parkinson

En tant que deuxième maladie neurodégénérative la plus courante après la maladie d’Alzheimer, la maladie de Parkinson (MP) touche plus de 10 millions de personnes dans le monde et devrait toucher 1,2 million d’Américains d’ici 2030.

La MP est marquée par une multitude de problèmes liés au mouvement, notamment des tremblements, la rigidité des muscles, des mouvements lents et une instabilité posturale. Au fur et à mesure que la maladie progresse, les patients peuvent développer une démarche lente et traînante et éprouver des difficultés à maintenir leur équilibre. Avec moins de mobilité et d’autonomie, les patients trouvent que leur qualité de vie peut en souffrir considérablement.

Bien que la MP soit le plus souvent associée à une déficience motrice, des symptômes liés à des déficits de l’humeur, du comportement et de la cognition apparaissent également tout au long de la maladie, compliquant davantage le traitement et diminuant la qualité de vie des patients. Environ 30 % des patients parkinsoniens souffrent d’anxiété, tandis qu’une moyenne de 35 % signalent des symptômes dépressifs cliniquement significatifs. Ces troubles de l’humeur se développent souvent des années avant l’apparition des symptômes moteurs de la MP, ce qui suggère qu’ils pourraient faire partie du processus de la maladie au lieu d’être une réponse pour faire face à la MP.

Traitements imparfaits pour une maladie complexe

En tant que maladie neurodégénérative, la MP implique la perte progressive des neurones producteurs de dopamine. Cette perte entraîne une activité et des connexions irrégulières dans les cellules cérébrales survivantes, ce qui a un impact sur la coordination des mouvements. Cela peut également expliquer les symptômes non moteurs de la MP liés à l’émotion et à l’humeur.

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Traditionnellement, les médecins prescrivent des médicaments qui ciblent le système dopaminergique pour compenser la perte de production de dopamine du patient ; les interventions chirurgicales, telles que la stimulation cérébrale profonde, peuvent également aider et sont censées atténuer une partie de l’activité cérébrale aberrante causée par la maladie.

Malheureusement, ces médicaments et chirurgies deviennent de plus en plus inefficaces avec un traitement prolongé chez la plupart des patients. Pour aborder la MP et toutes ses complexités, les fournisseurs de soins de santé explorent différentes stratégies de traitement pour compléter les interventions plus traditionnelles.

  Sound Health au Kennedy Center

La musique touche de nombreuses zones du cerveau

Source : Sound Health au Kennedy Center

Un cerveau façonné par la musique

La musique peut être particulièrement adaptée pour relever les différents défis auxquels les personnes atteintes de la MP sont confrontées, contrairement aux interventions médicales plus traditionnelles.

Le cerveau n’est pas un objet statique. Il est malléable et plastique, capable de changer ses connexions et son activité en fonction de l’expérience d’une personne.

S’engager dans la musique nécessite un ensemble de compétences à multiples facettes – garder un rythme, frapper les notes correctes ou coordonner des parties spécifiques du corps, par exemple – et peut le rendre particulièrement efficace pour activer et remodeler de nombreuses parties du cerveau affectées par la MP.

Se remettre dans le rythme

La musicothérapie peut être une option prometteuse qui peut traiter de nombreux symptômes de la MP. Les performances musicales thérapeutiques, telles que les cours de danse prescrits ou les séances de batterie de groupe, peuvent améliorer la motricité globale et fine grâce à un processus appelé entraînement rythmique, qui adapte les mouvements du corps au rythme de la musique.

Dans une série d’études fondamentales, les chercheurs ont fourni un rythme rythmique aux patients atteints de MP et leur ont demandé de marcher. En règle générale, la MP rend difficile la production et le maintien du mouvement rythmique nécessaire à la marche. Mais les battements rythmiques de ces études ont fourni un métronome pour aider les patients à synchroniser leurs pas, ce qui a permis d’améliorer la vitesse et la cadence de la marche.

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Une revue systématique menée en 2018 sur des études de recherche antérieures a révélé que la stimulation auditive rythmique améliore la vitesse de marche et augmente la longueur de chaque foulée chez les patients atteints de MP. Sur la base de ces résultats, les auteurs recommandent “l’incorporation précoce de signaux auditifs rythmiques pour la performance de la marche” chez les patients atteints de MP. Dans le monde réel, des programmes soutenus par la recherche qui tirent parti du rythme de la musique, tels que Dance for PD, ont contribué à améliorer les mouvements et la qualité de vie des patients atteints de la maladie de Parkinson dans 25 pays du monde.

D’autres types de musicothérapie, tels que le jeu d’instruments, sont également prometteurs pour améliorer la vitesse et le rythme des mouvements des patients atteints de MP. Une méta-analyse récente impliquant près de 600 participants a conclu que la thérapie par le mouvement basée sur la musique est un traitement efficace pour la fonction motrice, l’équilibre et la vitesse de marche des personnes atteintes de la MP.

La musique met les émotions en mouvement

La musique est plus qu’un simple rythme : elle peut également susciter des sentiments puissants, ce qui peut aider les patients atteints de la maladie de Parkinson.

Écouter et produire de la musique est associé à une activité accrue dans les zones cérébrales impliquées dans la récompense et l’émotion et à une libération accrue de dopamine. En augmentant naturellement les niveaux de dopamine du cerveau, la musique peut contrecarrer partiellement la perte de neurones dopaminergiques due à la progression de la MP. De plus, la musique est intrinsèquement motivante, ce qui signifie que la musicothérapie est plus efficace et plus facile à suivre par rapport à d’autres programmes d’entraînement, comme la physiothérapie conventionnelle.

Des études récentes menées par le neurologue Alexander Pantelyat de l’Université Johns Hopkins ont révélé que des séances régulières de chorale, de guitare ou de batterie aidaient les patients atteints de la maladie de Parkinson à améliorer leurs mouvements et leur coordination ainsi que leur humeur.

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Les séances de musique de groupe offrent également un avantage social, établissant une communauté pour les patients atteints de la MP qui pourraient autrement se retrouver isolés et seuls. Permettre aux patients atteints de la MP de faire l’expérience de la camaraderie et de développer des liens sociaux est probablement bénéfique pour leur humeur et leur qualité de vie.

En procurant ces types d’avantages non moteurs, la musique peut aider les patients atteints de MP dans des domaines de la vie que la médecine traditionnelle ne peut pas aborder.

Combler les lacunes de la musicothérapie

Il existe encore de nombreuses questions ouvertes sur la façon dont la musique affecte le cerveau et la MP. Pantelyat a noté qu’il existe relativement peu d’études impliquant un grand nombre de sujets de recherche qui étudient les changements systématiques que la musique peut avoir sur la MP. Les études qui ont été publiées “manquent généralement de rigueur scientifique en termes d’études cliniques conçues et alimentées de manière appropriée pour détecter des différences significatives”, a-t-il déclaré.

En conséquence, les scientifiques n’ont pas une idée claire des types de musicothérapie qui fonctionnent le mieux pour des sous-groupes particuliers de la population atteinte de MP. Accroître ces connaissances permettrait d’améliorer le ciblage et l’efficacité de la musicothérapie chez les patients parkinsoniens.

Mais Pantelyat reste optimiste.

“Je suis réconforté de dire, cependant, en regardant le [systematic reviews of research] sur les interventions basées sur la musique et les arts, que le niveau global de preuves pour des maladies comme la MP augmente », a déclaré Pantelyat. Avec un nombre croissant de preuves, la musique peut aider à harmoniser le cerveau et la vie des patients atteints de la maladie de Parkinson.

Écrit et rapporté par Richard Sima, spécialiste des communications du laboratoire IAM. Richard a obtenu son doctorat. en neurosciences de Johns Hopkins et est un écrivain scientifique vivant à Baltimore, Maryland. Ce message apparaît également sur IAM Lab.