Les objectifs de la psychothérapie

Ces autres entreprises, aussi dignes (et lucratives) soient-elles, nous détournent de l’objectif principal de la psychothérapie : l’allégement de la souffrance humaine causée par la maladie mentale. Ce qui nous reste, c’est une psychothérapie qui fonctionne pour les riches et en bonne santé, pas pour les malades et les handicapés (Ruffalo, 2021).

Pendant la grande majorité du 20e siècle, la psychothérapie était considérée comme une forme de traitement des maladies psychiatriques. Il a été considéré à peu près au même titre que d’autres traitements, tels que les médicaments et la thérapie par électrochocs. Aux États-Unis, la pratique de la psychanalyse était réservée aux médecins ; la psychothérapie, elle aussi, était pratiquée principalement par des psychiatres et aussi par des travailleurs sociaux psychiatriques, jusqu’à ce qu’elle soit adoptée par les domaines de la psychologie et du conseil dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale.

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Source : Tumisu/Pixabay

Dans les années 40 et 50, une multitude de théoriciens psychanalytiques ont commencé à appliquer les concepts de la psychothérapie au traitement de maladies mentales graves, telles que la schizophrénie. Ces psychiatres comprenaient, entre autres, Harry Stack Sullivan, Frieda Fromm-Reichmann et Silvano Arieti. En 1960, pratiquement tous les postes importants de la psychiatrie américaine étaient occupés par un psychanalyste (Lieberman, 2015). Sans aucun doute, la psychothérapie, à ce stade, était un traitement médical pour une maladie psychiatrique.

À partir des dernières étapes du 20e siècle et jusqu’aux premières décennies du siècle actuel, il y a eu un changement dans la façon dont la psychothérapie est conceptualisée et enseignée. Pour certains, la psychothérapie ne vise que partiellement à traiter la maladie mentale. Pour d’autres, sa pratique n’a aucun rapport avec la psychopathologie et est plutôt un exercice de croissance personnelle, d’amélioration de soi ou d’existentialisme. Divers domaines sans rapport avec le traitement de la maladie mentale ont émergé : thérapie conjugale, familiale et relationnelle; psychologie positive; orientation professionnelle et d’entreprise (pour ceux qui souhaitent gravir les échelons); et, plus récemment, « le coaching de vie ».

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Les programmes d’études supérieures en travail social, par exemple, peuvent consacrer peu de cours à la psychopathologie. Les sites de stages peuvent être situés dans une variété de milieux non cliniques. Certains professionnels de la santé mentale diplômés ont été peu ou pas exposés à des patients atteints de maladies psychiatriques graves. En quelques décennies à peine, la psychothérapie est passée d’une forme largement reconnue de traitement psychiatrique à une entreprise considérée comme n’ayant qu’un lien périphérique avec le traitement des troubles psychiatriques.

Qu’est-ce que la psychothérapie?

L’American Psychological Association (nd) définit la psychothérapie comme « … tout service psychologique fourni par un professionnel qualifié qui utilise principalement des formes de communication et d’interaction pour évaluer, diagnostiquer et traiter [emphasis added] réactions émotionnelles dysfonctionnelles, modes de pensée et modèles de comportement.”

Ainsi, l’American Psychological Association indique clairement que la psychothérapie implique la traitement de troubles mentaux, ou du moins d’états « dysfonctionnels ». Même si nous devons élargir le sens de « dysfonctionnel » pour inclure des problèmes psychologiques qui ne correspondent pas aux troubles mentaux définis par le DSM, la psychothérapie est toujours traiter quelque chose—problèmes existants dans l’être humain individuel.

Sur cette question, je suis d’accord avec Shedler (2021), qui souligne souvent que le but de la psychothérapie est de changer quelque chose de problématique à l’intérieur ou à propos de la personne ; ce n’est pas un « baume et baume ». c’est-à-dire la psychothérapie traite l’individu et son trouble ou dysfonctionnement mental. Toute application du concept de psychothérapie à des efforts sans rapport avec le traitement d’un trouble ou d’un dysfonctionnement n’est, par définition, pas une psychothérapie mais une corruption de celle-ci.

Certains pourraient contester l’idée que la psychothérapie est principalement une forme de traitement des troubles mentaux sur la base qu’elle peut également être utile pour une variété de « problèmes de vie » (pour emprunter le terme de Szasz). Par exemple, la psychothérapie peut être utile pour comprendre pourquoi une personne a échoué à plusieurs reprises à maintenir des relations stables et à long terme. Je suis d’accord que la psychothérapie est bénéfique dans ces cas; cependant, ces patients souffrent souvent de certains dysfonctionnement et, au moins au sens large, peut être considéré comme “désordonné” (désordonné). Ainsi, dans ce type de cas, la psychothérapie reste traiter quelque chose dans l’individu.

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Il ne s’ensuit pas non plus de l’efficacité de la psychothérapie dans ces cas que la psychothérapie n’est pas principalement destinée à traiter les troubles psychiatriques. Comme je l’ai soutenu ailleurs (Ruffalo, 2021), la psychothérapie est appliquée depuis l’époque de Freud comme traitement des malades mentaux. En fait, bon nombre des propres cas de Freud concernaient des personnes atteintes de troubles mentaux graves.

La psychothérapie à l’ère biologique

Alors que les premiers médicaments psychiatriques efficaces ont été découverts dans les années 1940 et 1950, ce n’est que dans les années 1980 que les théories biologiques des troubles mentaux ont gagné en popularité. Les années 1990 ont été déclarées la « Décennie du cerveau », et le développement des premiers inhibiteurs de la recapture de la sérotonine a incité les sociétés pharmaceutiques à proclamer que les troubles mentaux sont causés par un « déséquilibre chimique » connu dans le cerveau. [Incidentally, academic American psychiatry never endorsed the chemical imbalance theory (see Pies, 2019).]

En conséquence, le statut de la psychothérapie est tombé et elle est devenue une intervention d’importance secondaire ou tertiaire en psychiatrie. Si les troubles mentaux sont des maladies biologiques (du cerveau), alors leur traitement doit être basé sur la biologie. La psychothérapie, en particulier ses formes psychodynamiques et axées sur la perspicacité, ne s’intégrait pas parfaitement dans ce nouveau paradigme. Ce paysage changeant, ainsi que la baisse des taux de remboursement de la psychothérapie, ont conduit, en partie, à une reformulation de la thérapie en tant qu’effort uniquement lié au traitement de la maladie mentale.

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Il s’avère que la psychothérapie est un traitement biologique, au moins au niveau de ses effets sur le cerveau, qui ont été démontrés dans de nombreuses études sur le traitement de divers troubles mentaux (voir Cozolino, 2017). Quelle que soit la façon dont on conceptualise la psychothérapie, une chose est sûre : elle reste l’un des traitements les plus efficaces de la psychiatrie.

Conclusion

Depuis sa naissance dans les années 1890, la psychothérapie a été avant tout une forme de traitement des troubles psychiatriques. Elle a été pratiquée principalement par les psychiatres et les travailleurs sociaux psychiatriques jusqu’à la seconde moitié du 20e siècle, lorsque son utilisation s’est élargie pour inclure toute une gamme d’activités sans rapport avec le traitement de la psychopathologie. Je soutiens que dans la mesure où ces autres entreprises ne tentent pas de traiter les aspects désordonnés ou dysfonctionnels de l’être humain individuel, elles ne constituent pas une psychothérapie.

La psychothérapie est l’un des traitements les plus efficaces de toute la psychiatrie, et c’est le traitement de choix pour de nombreux troubles mentaux, tels que les troubles de la personnalité, le trouble de stress post-traumatique et le trouble dépressif léger ou modéré. Il joue également un rôle utile dans le traitement de maladies plus graves. Malgré son application plus récente à des problèmes non liés à la psychopathologie, la psychothérapie reste principalement une méthode de traitement psychiatrique.