Les ondes cérébrales alimentées par l’alpha peuvent libérer les pensées en mouvement

Débloquez, en un mot, votre machine intellectuelle et pratique, et laissez-la tourner librement; le service qu’il vous rendra sera deux fois meilleur. […] Tout comme une chaîne de vélo peut être trop serrée, la prudence et la conscience peuvent être si tendues qu’elles gênent la marche de l’esprit.. “—William James (” The Gospel of Relaxation “, 1911)

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Source: VLADGRIN / Shutterstock

Au cours des deux dernières décennies, j’ai été à l’affût de recherches basées sur les neurosciences qui corroboreraient l’intuition de mon défunt père selon laquelle «libérer la machinerie intellectuelle du cortex préfrontal» est la clé de la pensée créative. Mon père, Richard Bergland (1932-2007), a passé une grande partie de sa carrière en tant que neurochirurgien et neuroscientifique à la Harvard Medical School; il a été profondément influencé par les écrits de William James, qui avait été affilié à HMS des générations auparavant.

«L’évangile de la relaxation» de James était comme une deuxième Bible pour mon père. Quand j’étais jeune joueur de tennis dans les années 1970, papa m’a coaché ​​pour éviter de m’étouffer en citant Arthur Ashe (“Il existe un syndrome dans le sport appelé “paralysie par analyse” “) et William James (“Libérez votre machinerie intellectuelle“). Il a martelé ces maximes dans ma tête avec son slogan:” Arrêtez de trop réfléchir! Lâchez prise. »À la manière d’Obi-Wan Kanobi, le conseil de papa de« lâcher prise »en ne comptant pas trop sur les lobes frontaux m’a toujours rappelé Luke Skywalker utilisant son intuition (pas l’intellect) pour anéantir l’étoile de la mort.

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Mon père croyait que trop de pensée cérébrale préfrontal basée sur le cortex inhibait les états de flux; il a émis l’hypothèse que si les athlètes s’appuyaient davantage sur la mémoire musculaire implicite du cervelet et moins sur les fonctions exécutives du cortex frontal, ils seraient capables d’entrer (et de rester) dans «la zone». Cette philosophie est devenue le fondement de La voie de l’athlète.

Étonnamment, lorsque je me suis retiré du sport et que je suis devenu écrivain au début des années 2000, j’ai réalisé que le “desserrage” de la machinerie intellectuelle de mon cortex préfrontal encourageait également “l’errance de l’esprit sans but” d’une manière qui m’a aidé à relier les points d’idées apparemment sans rapport et souvent conduit à Ah! des moments. (Voir «Superfluidité et synergie de vos quatre hémisphères cérébraux»).

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Les pensées dynamiques et la cognition artistique peuvent bénéficier du «desserrage» du cortex frontal

Ces derniers jours, deux nouveaux articles ont été publiés qui aident à faire progresser notre compréhension de la façon dont l’errance mentale alimentée par alpha facilite les pensées dynamiques et les fondements neuronaux de la cognition artistique.

Le premier article, «Signatures électrophysiologiques distinctes des pensées dynamiques et non liées à une tâche», a révélé que [cortex] la puissance alpha a été observée pendant les pensées en mouvement libre par rapport aux pensées non mobiles »et que« la variabilité de la puissance alpha a été augmentée pour les pensées indépendantes de la tâche, en mouvement libre et sans contrainte ».

Cette recherche a été menée par une équipe du Knight Lab de l’UC Berkeley. Leurs résultats (Kam et al., 2021) ont été récemment publiés en ligne avant l’impression dans Actes de l’Académie nationale des sciences.

L’auteur principal Julia Kam, ainsi que l’auteur principal Robert Knight et leurs co-auteurs, ont utilisé l’électroencéphalogramme (EEG) pour surveiller l’activité cérébrale tout en suivant le flux des processus de pensée internes de chaque participant à l’étude. Les chercheurs ont identifié quatre types de pensées: automatiquement contraintes, délibérément contraintes, se déplaçant librement et sans rapport avec la tâche.

«Lorsque les participants à l’étude ont déclaré avoir des pensées qui se déplaçaient librement d’un sujet à l’autre, ils ont montré une activité accrue des ondes alpha dans le cortex frontal du cerveau, un modèle lié à la génération d’idées créatives», expliquent les auteurs dans un communiqué de presse du 18 janvier 2021. . Les chercheurs pensent également que «permettre à nos pensées internes de bouger librement et de manière créative est une fonction nécessaire du cerveau et peut favoriser la relaxation et l’exploration».

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“Pour la première fois, nous avons des preuves neurophysiologiques qui distinguent différents modèles de pensée interne, nous permettant de comprendre les variétés de pensée essentielles à la cognition humaine et de comparer entre la pensée saine et désordonnée”, Robert Knight, professeur de psychologie et de neurosciences et fondateur de le Knight Lab, ajouté.

Un autre co-auteur de cette étude, Zachary Irving, qui est actuellement professeur adjoint de philosophie à l’Université de Virginie, a créé une théorie philosophique errante en tant que chercheur postdoctoral à l’UC Berkeley; cette théorie a façonné la méthodologie de l’étude récente de Kam et al.

“Si vous vous concentrez tout le temps sur vos objectifs, vous risquez de manquer des informations importantes. Et ainsi, avoir un processus de réflexion d’association libre qui génère au hasard des souvenirs et des expériences imaginatives peut vous conduire à de nouvelles idées et perspectives”, a déclaré Irving dans le communiqué de presse. .

“La capacité de détecter nos schémas de pensée grâce à l’activité cérébrale est une étape importante vers la génération de stratégies potentielles pour réguler le déroulement de nos pensées au fil du temps, une stratégie utile pour les esprits sains et désordonnés”, a conclu Kam.

Le deuxième article, “Comment les processus neurocognitifs compétitifs contribuent-ils à la cognition artistique? – L’effet Andras” (Schipper, Janacsek et Nemeth, 2020), a été récemment publié en ligne par le journal The MIT Press Léonard. Cette revue des études précédentes par une équipe de scientifiques du cerveau du Centre de recherche en neurosciences de Lyon en France a étudié les fondements neuronaux et les processus de réflexion derrière la «cognition artistique».

“En effet, la création artistique nécessite une combinaison d’un certain nombre de processus cognitifs différents (attention, planification, fonctions exécutives, flexibilité cognitive, souvenir de la mémoire, connaissances implicites, etc.) qui sont réalisés par différents circuits neuronaux interactifs”, expliquent les auteurs. . “Ces fonctions cognitives définies et séparées ont été bien étudiées au sein de la communauté scientifique, de sorte que des inférences sur la manière dont elles pourraient s’appliquer à la créativité peuvent maintenant être faites.”

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Dans l’article de fond du 18 janvier 2021 pour Medical Xpress par Ingrid Fadelli, les auteurs décrivent un nouveau cadre hypothétique qu’ils appellent «l’effet Andras», qui postule que «les processus neuronaux liés à l’intuition» et «la capacité humaine à comprendre ou à examiner quelque chose instinctivement, sans raisonner consciemment à ce sujet» sont essentiels pour cognition artistique.

Un co-auteur de cette étude, Dezso Nemeth, a déclaré Medical Xpress:

«Notre article est une enquête théorique dans laquelle nous avons relié les résultats d’études empiriques antérieures en neurosciences cognitives, en particulier celles qui se concentrent sur la cognition artistique. En fin de compte, nous avons cherché à expliquer le rôle des processus d’apprentissage implicites dans la cognition artistique, ou comment la concurrence entre différents les réseaux cérébraux peuvent conduire à une intuition artistique plus efficace. “

Lorsqu’il s’agit d’optimiser la cognition artistique, le modèle théorique d’effet Andras de Schipper, Janacsek et Nemeth suggère que «moins c’est plus». Comme l’explique Fadelli:

“Plus précisément, ils ont suggéré que les circuits préfrontal ‘plus faibles’, qui sont liés aux fonctions exécutives (c’est-à-dire les processus cognitifs qui permettent aux humains de contrôler leur comportement et de se concentrer sur une tâche à accomplir, comme la mémoire de travail et la pensée flexible), peuvent en fait conduire à une cognition artistique plus efficace. “

Prises ensemble, les dernières recherches (2021) sur la cognition artistique et les pensées dynamiques réaffirment ce que William James recommandait il y a plus d’un siècle lorsqu’il a écrit «The Gospel of Relaxation». Si vous voulez augmenter la libre circulation des pensées et l’intuition artistique, il semble bien conseillé de «débloquer, en un mot, votre machinerie intellectuelle et pratique, et la laisser tourner librement».