Les personnalités psychopathes réussissent-elles mieux leur carrière ?

Graeme Worsfold / Unsplash

Source : Graeme Worsfold / Unsplash

Un nouvel article publié dans la revue académique Différences de personnalité et d’individus jette le doute sur une hypothèse largement répandue dans le monde professionnel – selon laquelle les individus froids et antipathiques sont plus susceptibles de se hisser au sommet de l’échelle de l’entreprise. Au contraire, les données suggèrent le contraire.

Il y a cette opinion publique ou croyance que la psychopathie est liée à un succès plus élevé – que les individus riches en traits psychopathiques seraient des PDG ou des politiciens prospères », a déclaré Hedwig Eisenbarth, psychologue à l’Université Victoria de Wellington en Nouvelle-Zélande et auteur principal de la recherche. Il a continué,

Les gens le pensent souvent parce qu’ils associent le sang-froid, l’intrépidité et la faible empathie qui caractérisent la psychopathie aux postes à revenu élevé. Ainsi, avec mes collègues Claire Hart et Constantine Sedikides de l’Université de Southampton, nous avons voulu savoir si cela avait réellement une base empirique.

Pour tester cette proposition, les chercheurs ont exploré les données d’une enquête représentative de plus de 2 300 adultes néo-zélandais. Ils ont saisi trois domaines de questions spécifiques de l’enquête, décrits ci-dessous :

  • Tout d’abord, ils ont mesuré trois aspects de la personnalité psychopathique – dominance intrépide, impulsivité égocentrique et froideur – à partir d’une série de questions fournies dans l’enquête.
  • Deuxièmement, ils ont mesuré les opinions des participants concernant leur réussite professionnelle en combinant les réponses des participants aux deux questions suivantes : « Êtes-vous satisfait de votre emploi actuel ? » (1 = pas du tout, 10 = beaucoup) et « Dans quelle mesure vous sentez-vous en sécurité dans votre travail actuel ? (1 = pas du tout, 7 = beaucoup).
  • Troisièmement, ils ont mesuré le prestige professionnel en calculant le statut socio-économique des participants combiné avec le type d’emploi (par exemple, les professionnels juridiques par rapport aux assistants de préparation des aliments).
A lire aussi  Pourquoi écouter de la musique triste guérit votre cœur brisé

À partir de ces mesures, les chercheurs ont pu tester leur hypothèse de base, à savoir que les personnes ayant des tendances de personnalité psychopathiques seraient moins susceptibles d’atteindre des niveaux élevés de réussite professionnelle. Ils ont trouvé que c’était surtout le cas. Les individus plus élevés sur l’aspect de dominance sans peur ont signalé un succès professionnel subjectif plus élevé, tandis que les individus plus élevés sur l’impulsivité égocentrique ont signalé un succès professionnel subjectif plus faible. De plus, ceux qui ont plus de froideur ont montré un prestige professionnel inférieur. Ces associations étaient vraies même lorsque les chercheurs tenaient compte d’autres variables qui auraient pu influencer leurs prédictions, telles que le sexe, le niveau d’éducation, l’âge et la durée d’occupation de l’emploi.

Ainsi, la plupart du temps, les traits de personnalité psychopathiques ont un effet négatif sur la réussite professionnelle subjective et le prestige professionnel », explique Eisenbarth. “L’aspect de dominance intrépide de la psychopathie, cependant, semble contribuer à un succès subjectif plus élevé.

En d’autres termes, les conceptions populaires des personnalités froides et impitoyables qui s’élèvent au sommet du monde de l’entreprise relèvent plus probablement de la fiction que de la réalité.

“D’après la plupart des recherches, il semble que les traits psychopathiques aient rarement des effets positifs”, a déclaré Eisenbarth.

Même si nous pensons qu’une faible empathie et être moins distrait par des réactions émotionnelles pourraient être utiles pour prendre des décisions économiques difficiles, la combinaison avec l’impulsivité et l’antisocialité entraîne des effets négatifs qui pourraient l’emporter sur ces avantages.

A lire aussi  4 façons de gérer l'incertitude à l'aube de 2022