Les plantes sont-elles intelligentes ?

Il y a quelques mois, on m’a demandé d’écrire une approbation pour un livre édité par un groupe diversifié de chercheurs—John C. Ryan, Patrícia Vieira et Monica Gagliano—intitulé L’esprit des plantes : récits d’intelligence végétale.1 J’ai été submergé par l’étendue et la profondeur des informations contenues dans la collection d’essais de grande envergure du livre. Les visions « centrées sur les animaux » sur les « esprits » doivent être élargies pour inclure tous les êtres vivants de notre planète. La science a déjà montré que le simple fait de visiter des plantes peut modifier l’herbivorie, y compris la production de graines et la compétition – le principe d’incertitude de l’herbivorie – il est donc important de garder la porte ouverte sur la vie intérieure et l’intelligence des diverses flores qui bénissent la Terre. Le lien avec les arbres peut également favoriser l’optimisme et l’espoir.

Les trois éditeurs ont pris le temps de répondre à quelques questions sur leur livre tourné vers l’avenir.

Pourquoi avez-vous modifié L’esprit des plantes?

L’idée que les plantes ont un esprit est depuis longtemps une caractéristique des récits, des œuvres littéraires et de la philosophie indigènes. Des recherches récentes sur la cognition végétale mettent en évidence la capacité de la vie botanique à discerner entre les options et à apprendre des expériences antérieures, en d’autres termes, à penser. Nous avons décidé d’éditer L’esprit des plantess pour créer un compte accessible, conçu pour un lectorat général, sur l’idée de « l’esprit végétal ». La collection rassemble des essais, des poèmes et des œuvres d’art visuel sur les plantes et leurs interactions avec les humains. Nous voulions mettre en évidence diverses approches de l’intelligence de la vie végétale à partir de nombreuses disciplines et perspectives. Les récits inclus montrent comment cette nouvelle recherche passionnante sur la vie végétale est liée à des liens personnels profonds avec des plantes, des lieux et des écosystèmes spécifiques.

Ce livre est le résultat d’une collaboration entre les trois éditeurs depuis 2015. Nous avons précédemment co-édité deux livres académiques sur les études végétales, Le fil vert et Le langage des plantes. Avec L’esprit des plantes, nous avons voulu capitaliser sur nos collaborations précédentes mais aller au-delà d’un langage et d’un format strictement académiques. Dès le départ, notre objectif était de présenter les histoires personnelles de ceux qui travaillent avec les plantes de diverses manières à un public général intéressé par le monde botanique. Dans un autre registre, nous avons voulu que la structure de notre livre rende hommage à la tradition des herbiers qui a préservé le savoir botanique à travers les âges.

Comment votre livre se rapporte-t-il à vos antécédents et à vos centres d’intérêt généraux ?

Nous représentons différents domaines disciplinaires des sciences naturelles aux sciences humaines, à savoir la biologie végétale, les études littéraires et cinématographiques et l’écriture créative. Nous comprenons que ce n’est qu’en jetant des ponts entre les disciplines que nous pouvons aborder la complexité des formes végétales et leurs liens avec les humains. La structure et le contenu du livre – son mélange de contributeurs internationaux – reflètent nos divers antécédents en tant qu’éditeurs.

Quel est votre public cible ?

Nous l’espérons L’esprit des plantes s’adresse aux lecteurs intéressés par les interactions entre les plantes et les humains. De nombreux contributeurs s’engagent dans des recherches récentes et multidisciplinaires sur les plantes dans un style accessible. Le livre est écrit pour les lecteurs qui cherchent des réponses aux questions et aux défis qui se posent à cette époque de l’histoire de la conscience aiguë des changements écologiques et sociaux rapides. Outre un large public universitaire, nos lecteurs cibles comprennent des horticulteurs, des écologistes, des militants, des herboristes médicaux, des artistes et illustrateurs botaniques, des musiciens et des cinéastes, ainsi que tout lecteur curieux intéressé par de nouvelles perspectives sur les relations homme-plante.

A lire aussi  Le mythe de Chiron, le guérisseur blessé

Quels sont certains des sujets que vous intégrez dans votre livre et quels sont certains de vos principaux messages ?

Dans l’ensemble, les contributions soulignent les nuances du terme esprit. Dans un sens, des recherches en plein essor sur la cognition des plantes suggèrent que les plantes ont l’esprit. Pourtant, il y a aussi les myriades de façons dont les gens s’occupent ou ne font pas attention aux plantes : prendre soin et s’occuper des plantes, ou les ignorer et les détruire.

Le titre du livre implique également un esprit végétal unitaire – une intelligence collective – présent dans le monde naturel et à partir duquel l’esprit des sujets individuels surgit. Le message central du livre est que l’esprit des plantes peut être apprécié à travers des histoires – des « récits d’intelligence végétale ». Néanmoins, invariablement, nous avons constaté que «l’esprit des plantes» reste une énigme engendrant le respect et la crainte pour la vie végétale. L’idée elle-même nous met au défi de penser à l’intelligence et à l’esprit d’une nouvelle manière, sans se limiter aux organismes dotés d’un cerveau et d’un système nerveux.2

En quoi votre livre diffère-t-il des autres qui traitent de certains des mêmes sujets généraux ?

L’une des différences entre ce livre et les autres publications dans le vaste domaine de l’intelligence végétale est l’accent mis sur le pouvoir de l’histoire. Les plantes peuvent être appréciées à travers l’analyse scientifique et la classification mais aussi à travers les histoires racontées à leur sujet. Plutôt que d’isoler le végétal dans le temps et l’espace, ces récits accentuent les dialogues et les échanges entre le végétal et les êtres autres que le végétal. Les histoires permettent aux plantes de devenir des processus en elles-mêmes, en constante transformation, plutôt que des objets fixes et isolés que la science végétale traditionnelle tente de construire. À travers ses diverses plantes, lieux, personnes et passions, la collection invite à un rapprochement entre les systèmes de connaissance des plantes, notamment scientifiques, autochtones, culturels, sociaux, artistiques et poétiques.

A lire aussi  Pourquoi réduire l'inflammation des tissus cérébraux est bon pour notre esprit