Les préparateurs de Doomsday avaient-ils raison?

Photo de Garreth Brown provenant de Pexels

Récipient en plastique blanc sur une table en bois marron

Source: Photo de Garreth Brown de Pexels

Alerte spoiler: la réponse courte est «en quelque sorte».

Les préparateurs de la fin du monde sont ceux qui croient qu’un scénario apocalyptique ou un effondrement de la société est imminent et passent donc une bonne partie de leur temps à se préparer à survivre – par exemple, stocker des fournitures, des munitions et concevoir des plans et des infrastructures pour se défendre des autres.

Avant de discuter de la façon dont les préparateurs avaient raison et tort, un peu de contexte sur la façon dont je suis arrivé à enquêter sur cette étrange question. Je suis professeur de personnalité et de psychologie sociale à l’Université de Houston. Ma recherche s’est toujours concentrée sur la façon dont les gens pensent et comprennent leur monde social. La meilleure partie de cet objectif est que je peux souvent regarder le comportement et les croyances des gens dans le monde réel (ou à la télévision) pour m’inspirer de mes recherches.

Quand j’étais étudiant diplômé à la North Dakota State University, le National Geographic la série de téléréalité «Doomsday Preppers» a été diffusée, tout comme l’émission AMC «The Walking Dead». Quand j’ai regardé ces émissions, j’ai été intrigué par les perceptions de ce à quoi ressemblerait un monde post-apocalyptique et comment les gens se comporteraient, ainsi que par le niveau de préparation à l’apocalypse dans lequel certaines personnes s’engagent.

Si je suis honnête, je pensais que la plupart de ces croyances et comportements étaient irrationnels. En effet, la recherche montre que les gens sont intuitivement coopératifs; alors pourquoi le cynisme? De plus, mis à part les dangers imminents du changement climatique, l’idée qu’un événement catastrophique biblique affectant notre accès aux ressources semblait exagérée. Par conséquent, je voulais en savoir plus sur ces croyances post-apocalyptiques et apocalyptiques.

Après avoir terminé mon doctorat, j’ai déménagé en Allemagne pour un poste postdoctoral. Là, j’avais les ressources et la liberté de mener des recherches sur des sujets de mon choix et l’un d’entre eux était les croyances post-apocalyptiques et apocalyptiques. Quelques collègues et moi avons décidé de créer un questionnaire sur ces croyances et publié nos travaux dans le Journal européen de la personnalité.

Ce que nous avons constaté, c’est que ces croyances sont constituées d’une composante globale et de trois sous-composantes. La composante globale est une vision pessimiste générale d’un monde post-apocalyptique – principalement que la fin du monde est imminente, que les ressources seront limitées et que les humains seront peu coopératifs. Les trois sous-composantes sont 1. les croyances négatives sur la nature humaine et la disponibilité des ressources, 2. les croyances sur la compétition pour la survie, et 3. les croyances en la nécessité d’être préparé.

Chacune de ces croyances reflète une variété de traits de personnalité (p. Ex., Faible sympathie et névrosisme) et de croyances (p. Ex., Idéologie politique et croyances de conspiration). Nous avons également constaté que les événements politiques majeurs ont conduit à une augmentation de la croyance des gens qu’ils devaient s’engager dans des comportements de préparation. Cependant, le point général est que ceux qui obtiennent des scores élevés sur ces croyances ont une vision plutôt cynique de la nature humaine, de la disponibilité des ressources et de notre capacité, en tant que société, à gérer les catastrophes.

Lorsque nous avons commencé le projet de croyances post-apocalyptiques et apocalyptiques, nous avons pensé que maintenir ces croyances hypothétiques pourrait être important pour comprendre certains comportements quotidiens généraux. Nous ne pensions pas qu’elles seraient applicables à des événements réels. Puis vint 2020. Depuis que nous avons publié nos travaux en 2019, nous avons assisté à une pandémie mondiale, des manifestations de masse pour la justice raciale, une saison des ouragans record, l’assaut de la capitale américaine et un gel record au Texas qui a laissé des millions de personnes sans électricité ou eau pendant des jours, pour n’en nommer que quelques-uns. Le fait est que nous avons eu un certain nombre d’occasions de voir si des croyances post-apocalyptiques et apocalyptiques cyniques sont justifiées.

Quant aux préoccupations concernant la nature humaine, il ne semble pas que des niveaux élevés de cynisme soient justifiés. Bien qu’il y ait eu quelques cas de comportement humain douteux, les gens ont été assez coopératifs dans la plupart des événements. Par exemple, pendant le gel du Texas, de nombreuses personnes qui n’ont pas perdu leur électricité ont invité celles qui l’avaient fait à rentrer chez elles, alors même que la menace de la pandémie faisait rage.

Les préoccupations concernant la disponibilité des ressources sont une autre histoire. Au début de la pandémie, de nombreux magasins étaient à court de fournitures essentielles. De plus, pendant le gel du Texas, les chaînes d’approvisionnement se sont effondrées, de sorte que de nombreuses tablettes d’épicerie étaient vides à la fin de la semaine. Par conséquent, alors que les préoccupations concernant la nature humaine sont probablement trop cyniques, des préoccupations concernant la disponibilité des ressources dans les scénarios post-apocalyptiques peuvent être justifiées.

Qu’en est-il de croire à la nécessité de se préparer? Alors que les besoins de préparation peuvent ne pas être au niveau de la construction de bunkers, d’avoir des plans d’évacuation élaborés ou de stocker des fusils d’assaut, il semble assez légitime d’avoir suffisamment de nourriture et de fournitures pour durer au moins deux semaines. Cette réalité m’est particulièrement apparue en vivant dans la ville vulnérable aux ouragans de Houston, au Texas. Par exemple, lorsque nous avons été menacés d’une tempête particulièrement forte en 2020, j’ai réalisé à quel point nous n’étions pas préparés en termes de nourriture et de fournitures.

De plus, en lien avec la pandémie, des chercheurs aux États-Unis et au Danemark ont ​​même constaté que les fans de films d’horreur étaient moins stressés par la pandémie et que les fans de films préparatoires étaient mieux préparés à la pandémie. Ils suggèrent que les fans de ces genres cinématographiques s’entraînent mentalement à de telles catastrophes mondiales. Par conséquent, il semble qu’un certain niveau de préparation soit justifié.

Dans l’ensemble, mes pensées sur les croyances post-apocalyptiques et apocalyptiques sont passées de la curiosité hypothétique à la réalité. Bien que pousser toute croyance à l’extrême soit une mauvaise idée et que les gens n’aient pas besoin d’être aussi cyniques et conspirateurs à propos de la nature humaine, c’est probablement une bonne idée d’être préparé dans une certaine mesure. Avoir de la nourriture et des fournitures non périssables en supposant que vous pourriez être sans électricité ou avoir accès aux épiceries pendant deux semaines semble raisonnable.

Cela est particulièrement vrai lorsque l’on considère l’avenir du changement climatique. Dans ce cas, nous assisterons probablement à des catastrophes naturelles de plus en plus fortes. De plus, certains aspects du changement climatique pourraient avoir un impact sur les approvisionnements alimentaires à mesure que le climat deviendrait plus irréaliste.

Pour ceux qui s’intéressent à la façon de se préparer aux situations d’urgence, le CDC dispose de ressources en relation avec une variété de scénarios d’urgence.