Les preuves sur les régimes de désintoxication

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La plupart des gens associent le printemps au nettoyage de la maison, du garage, du sous-sol ou de la voiture. Certaines personnes étendent le rituel à un nettoyage interne de leur corps par le biais de régimes de désintoxication.

Il existe des dizaines de plans disponibles pour les régimes de désintoxication. L’un des premiers, le Master Cleanse, a été introduit pour la première fois dans les années 1940 et a gagné en popularité en 1976. Il consiste à consommer une concoction de jus de citron, d’eau purifiée, de poivre de Cayenne et de sirop d’érable – et rien d’autre – pendant 10 jours. Aujourd’hui, l’un des plus populaires est le Green Smoothie Cleanse de 10 jours, dans lequel les participants boivent des smoothies verts et mangent des fruits et légumes crus, des noix et des œufs durs. L’actrice et entrepreneuse Gwyneth Paltrow, par le biais de sa société de bien-être Goop, fait la promotion des régimes de désintoxication qui interdisent l’alcool, la caféine, le sucre ajouté, le gluten, les produits laitiers, le soja, le maïs et les plantes de morelle, y compris les pommes de terre, les tomates et les aubergines.

Ces régimes nécessitent souvent beaucoup de temps pour faire les courses et préparer les aliments. Certains impliquent l’achat de compléments alimentaires coûteux. Mais fonctionnent-ils?

Il existe peu de preuves de qualité sur l’efficacité des régimes de désintoxication pour éliminer les toxines du corps ou pour perdre du poids. Mais, les chercheurs en nutrition ont commencé à collecter et à examiner les preuves disponibles.

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Tout d’abord, une revue systématique publiée en 2015 dans le British Journal of Human Nutrition and Dietetics a recherché des études sur les bienfaits des régimes de désintoxication. Les auteurs n’ont pas été en mesure de trouver des études contrôlées randomisées évaluant les régimes de désintoxication. Ils ont trouvé une étude évaluant un programme utilisé pour traiter certains secouristes exposés à des niveaux élevés de produits chimiques après l’effondrement du World Trade Center. Dans l’étude, les participants ont suivi un protocole de désintoxication qui comprenait des suppléments de vitamines, de l’exercice physique et passer du temps quotidiennement dans un sauna. De nombreux participants ont signalé une amélioration des symptômes, mais l’étude était de petite taille sans groupe témoin.

La revue a également examiné des études chez les animaux et les humains pour savoir si des nutriments alimentaires spécifiques réduisaient les toxines dans le corps; ils ont trouvé des preuves que des nutriments spécifiques étaient capables d’éliminer les toxines. Par exemple, une étude a révélé que la consommation d’acide citrique réduisait les niveaux d’aluminium chez la souris. Un autre a découvert que le sélénium réduisait les niveaux de mercure chez les oiseaux, les poissons et les mammifères, y compris les humains.

Les critiques n’ont trouvé aucune preuve que les régimes de désintoxication conduisent à une perte de poids. (Plus sur ce sujet dans une minute.)

Mais ils ont constaté que les régimes de désintoxication peuvent être nocifs. Premièrement, de nombreux régimes de désintoxication ne fournissent pas suffisamment de nutriments ou de calories, ce qui peut entraîner des carences et, dans des cas extrêmes, la mort. Il y a aussi le risque que les personnes suivant un régime de désintoxication puissent surdoser un nutriment spécifique.

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Une deuxième revue publiée en 2017 a examiné les preuves sur les régimes de désintoxication pour la perte de poids. Encore une fois, les auteurs ont trouvé des preuves limitées disponibles, en particulier sur le long terme. Il est prouvé que de nombreuses personnes perdent du poids pendant et peu de temps après un régime de désintoxication, probablement en raison d’une réduction drastique de l’apport calorique et parfois d’une perte d’eau et de poids fécal. Il n’y a aucune preuve que les régimes de désintoxication conduisent à une perte de poids à long terme. Les auteurs ont trouvé une étude démontrant que des limitations caloriques strictes entraînent une augmentation des hormones du stress, y compris le cortisol, ce qui peut stimuler un plus grand appétit et finalement entraîner une prise de poids à long terme.

Le message à retenir: il n’y a aucune preuve scientifique montrant que les régimes de désintoxication réduisent les toxines du corps ou entraînent une perte de poids. Selon les meilleures données disponibles aujourd’hui, une alimentation saine comprenant un régime hypocalorique et une activité physique régulière est le meilleur moyen de perdre du poids sur le long terme.

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