Les principes du casino ont été copiés sur votre mobile

Dans son livre “Addiction by Design”, l’anthropologue Natasha Schüll montre comment les machines à sous parviennent à mettre les utilisateurs dans un état de conscience particulier, où les inquiétudes, les peurs et la conscience de l’environnement et eux-mêmes disparaissent.

Elle décrit un niveau de conscience différent spécial qui est en fait la vraie récompense du jeu, une sorte d’état de transe qui permet de se déconnecter de l’ici et maintenant, tandis que la conscience du temps, du lieu et même du sentiment de soi disparaissent complètement. L’expression courante donnée par les joueurs pour décrire cette situation est «la zone de néant».

Des entretiens avec de gros joueurs révèlent que pendant qu’ils jouent au casino, le temps s’arrête. Les gros joueurs qui fument disent qu’ils se retrouvent à allumer une cigarette après l’autre et sans s’en apercevoir, elle se transforme en cendres. Cela suggère que du point de vue de notre cerveau, le jeu est plus gratifiant qu’une cigarette en injectant de la dopamine dans notre cerveau. Le même neurotransmetteur qui produit un sentiment de plaisir en nous.

Qu’est-ce que le jeu a à voir avec l’expérience numérique?

L’un des concepts les plus courants parmi les concepteurs d’applications est TOD (time on device). Ils ont réalisé que pour garder les gens engagés le plus longtemps possible, il n’est pas nécessaire d’exciter ou de créer un défi mental, mais de maintenir un flux d’activité hypnotique.

Dans le passé, le casino et les jeux étaient remplis de sons forts et de lumières. Aujourd’hui, l’accent est mis sur la construction d’un environnement intime et adapté acoustiquement qui ne provoquera pas trop le système et permettra ainsi une entrée progressive dans un état de transe.

Les applications imitent également les mécanismes de récompense dans notre esprit. Les écrans tactiles sont programmés pour répondre différemment selon le type d’action, avec des vibrations, des sons et des lumières. Recevoir des commentaires en réponse à une action encourage un comportement répétitif, sinon compulsif. Tout comme interagir avec une machine à sous – vous tirez sur la poignée et obtenez un renfort, et la machine répond avec des lumières et des sons. Attendre la récompense déclenche la répétition obsessionnelle.

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L’une des histoires étonnantes à cet égard est que les joueurs qui souffrent de douleur intense cessent de ressentir la douleur dès qu’ils commencent à jouer, et la douleur revient immédiatement avec la perte du dernier centime. Si nous avions l’impression que la récompense du jeu est le frisson ou l’opportunité de gagner gros, il est clair que la véritable attraction est la capacité d’être dans la zone du néant.

Tout cela ne se fait pas par hasard. Le casino et nos téléphones mobiles sont conçus de manière à inciter les joueurs (et les utilisateurs) à passer des heures et même des journées entières dans le casino. La musique, l’atmosphère, le fait qu’il n’y ait pas de fenêtres ou d’horloges, les couleurs soigneusement choisies et l’analyse approfondie des modèles de comportement des invités – chaque élément est soigneusement conçu pour s’assurer que vous êtes entraîné dans le jeu. Ces principes ont été copiés dans les applications de rencontres, les réseaux sociaux et les jeux mobiles, où ils ont été perfectionnés pour atteindre l’état de l’art.

Les principes du casino ont été copiés un par un sur le mobile

Non seulement un appareil mobile est conçu sur la base des mêmes principes qu’une machine à sous, mais il permet également la même déconnexion de l’environnement, la même zone de néant convoitée. Nous n’accédons pas aux réseaux sociaux, aux jeux sur smartphone ou même aux applications de rencontres comme Tinder par désir de participer aux activités, de retrouver des amis ou de trouver un rendez-vous. La récompense vient du changement d’état mental, de la déconnexion de l’ici et maintenant assurée par le défilement monotone dans le flux vers le bas (ou latéralement dans le cas de Tinder) dans un mouvement rappelant le déplacement de la poignée de jeu alors que le contenu continue de changer comme les tambours dans la machine à sous.

Avez-vous remarqué que les gens rêvassent moins ces derniers temps? L’une des fonctions de base de la rêverie est de permettre à notre cerveau de se réinitialiser et de se détendre, de faire une pause dans les stimuli de l’environnement physique. Aujourd’hui, ce n’est plus nécessaire. Chaque fois que nous entrons dans notre appareil mobile, nous fournissons à notre cerveau cette rupture souhaitée avec la réalité.

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L’interaction mobile ne nécessite pas d’investissement mental, de pensée ou d’intention. Un modèle d’activité unique caractérise notre cerveau sur les réseaux sociaux. Cette activité cérébrale unique diffère de l’activité qui caractérise un état de relaxation, de stress ou tout autre état de vigilance. La condition est connue sous le nom de flux – implication émotionnelle élevée sans investissement de ressources.

Suppression des signaux d’arrêt

Une façon de balayer l’utilisateur, de le plonger dans cet état de flux, est de supprimer les signaux d’arrêt qui signalent au cerveau quand il est temps de passer à l’activité suivante. Bien qu’ils ne semblent pas significatifs et que la plupart d’entre nous ne remarquent pas leur existence, les signaux d’arrêt remplissent une fonction importante dans nos vies.

Le réveil est le premier indice qui nous informe qu’il est temps de se lever et de commencer la journée. Nous nous sentons fatigués quand il fait noir dehors parce que le corps libère une hormone appelée mélatonine, signalant qu’il est temps d’aller dormir, et lorsque l’assiette est vide, nous comprenons que la pause déjeuner est terminée.

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Le plus grand concurrent de Netflix – Sleep

Dans les casinos et dans le monde numérique, il n’y a pas de signaux d’arrêt. Le casino n’a ni fenêtres ni horloges, tandis que dans le monde numérique, les alertes mobiles, les actualités et les e-mails continuent à arriver. Facebook, Twitter et Instagram sont conçus pour que le contenu ne s’arrête jamais, nous obligeant ainsi à consommer du contenu sans arrêt.

Immédiatement après avoir terminé un épisode sur Netflix, le prochain épisode commence, ce qui conduit à la difficulté de se déconnecter de l’écran (c’est-à-dire à regarder en frénésie). En effet, le PDG de Netflix a été surpris en train de dire que son plus gros concurrent n’est pas YouTube ou le câble, mais le fait que les gens ont besoin de dormir la nuit. En effet, une enquête de 2019 a révélé que 36% des répondants ont déclaré qu’ils préféreraient abandonner le sexe pendant un an par rapport à Netflix.

Comment aimez-vous perdre?

Parlons maintenant des algorithmes qui décident du bon moment et des bons intervalles pour la récompense ou la punition. Dans les sites de jeux d’argent, les algorithmes sont conçus pour s’adapter aux besoins psychologiques de chaque utilisateur. Les personnes identifiées comme averses au risque perdront progressivement. Pour chaque 2 $ qu’ils perdent, ils gagneront 0,30 $. Ce gain marginal s’accompagne de lumières, de sons, de vibrations. Notre esprit interprète cela comme une victoire à toutes fins utiles, de sorte que nous n’avons pas l’impression d’avoir perdu tout notre argent. Si, en revanche, vous êtes identifié comme un amateur de risque, un calendrier de récompenses a été développé spécialement pour les personnes qui cherchent à gagner gros et qui ne craignent donc pas de perdre plusieurs fois en cours de route.

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Un autre algorithme produit un «aléa technique». Statistiquement, il n’y a pas de différence entre rater la victoire en un ou cinq coups, mais psychologiquement, la différence est énorme. Ainsi, le concept Near Miss donne à l’utilisateur le sentiment qu’il était très proche de la victoire et donc motivé à réessayer.

Le même calendrier de récompenses a également été développé pour YouTube. Un ancien ingénieur YouTube responsable du développement du moteur de recommandation affirme que les algorithmes ont tendance à radicaliser le contenu. Si, par exemple, une fille cherchait une vidéo sur le régime, grâce au moteur de recommandation, elle finirait par regarder une vidéo sur l’anorexie. Les algorithmes savent comment vous conduire à l’élément le plus excitant, le plus provocateur et le plus sensationnel. Ce n’est pas que les développeurs sur YouTube souhaitent nuire aux gens, mais c’est plus efficace pour attirer l’attention.

Comme n’importe quel autre acteur de la société capitaliste, ils essaient de comprendre comment ils augmentent les profits en faisant passer le plus longtemps possible les utilisateurs dans l’application.

Et si vous avez besoin d’une preuve que cela fonctionne très bien, rappelez-vous la dernière fois que vous venez de vérifier les actualités, ou votre courrier, et vous vous êtes retrouvé deux heures plus tard, à vous demander où le temps est passé.