Les prisons indiennes regorgent de problèmes de santé mentale et de torture

Image de Nyiragongo sur iStockphoto utilisée avec autorisation

À l’intérieur des murs de la prison

Source: Image de Nyiragongo sur iStockphoto utilisée avec autorisation

Co-écrit par Shivam Singh, Farhad R. Udwadia et J.Wesley Boyd

«On dit que personne ne connaît vraiment une nation tant que l’on n’a pas été dans ses prisons. Une nation ne doit pas être jugée sur la façon dont elle traite ses citoyens les plus hauts, mais ses plus bas. »- Nelson Mandela

Les conditions à l’intérieur des prisons indiennes sont au mieux médiocres et au pire odieuses. Beaucoup de ces prisons sont surpeuplées, propices à des infections comme le VIH et la tuberculose, et abritent des taux élevés de problèmes de santé mentale, de pratiques tortueuses, etc. (1) La loi indienne garantit à ceux qui sont incarcérés des protections fondamentales, notamment le droit de ne pas être torturé et le droit aux soins de santé. (2) Malheureusement, la grande majorité des personnes incarcérées en Inde n’ont pas accès à des soins médicaux ou de santé mentale adéquats, voire inexistants, et sont également confrontées à une myriade d’autres injustices. Compte tenu de cette réalité, il n’est pas surprenant que les troubles de santé mentale soient considérablement plus élevés parmi les détenus indiens que dans le reste de l’Inde. (3)

En outre, la torture est courante et contribue au fardeau de la santé mentale ainsi qu’à la mortalité des prisonniers. (4) Les prisonniers sont souvent torturés peu de temps après avoir été placés en garde à vue: une étude a révélé que «99% des décès en garde à vue peuvent être attribués à la torture et se produisent dans les 48 heures suivant la mise en garde à vue des victimes.» (5) Les prisonniers condamnés à mort sont particulièrement susceptibles d’être torturés, y compris des expériences telles que «être pendu par des fils, être forcé de boire de l’urine, être placé sur une plaque de glace, avoir une jambe cassée, une pénétration anale forcée, etc.». (6) Le résultat est que la torture dans les prisons indiennes est endémique, extrême et pèse lourdement sur la santé et le bien-être des personnes incarcérées.

Compte tenu de cette réalité, on pourrait penser que l’establishment médical ferait campagne pour des réformes, mais les médecins indiens restent largement silencieux. Nous pensons que le silence de la communauté médicale n’est pas dû à une insensibilité, mais plutôt à un manque de connaissances sur ce qui se passe à l’intérieur de leurs prisons. Nous pensons cela parce que nous avons mené une enquête auprès d’étudiants en médecine indiens et constaté qu’ils en savaient très peu sur les violations des droits de l’homme liées à la santé dans les prisons indiennes, ainsi que sur les normes éthiques et les droits légaux accordés aux détenus. Notre étude vient d’être publiée dans le Harvard Medical School Journal of Bioethics et peut être trouvée ici: https://bioethics.hms.harvard.edu/journal/prisoner-rights. (7)

Dans notre étude, nous avons interrogé une classe entière d’étudiants en médecine qui étaient en dernière année d’études dans une importante école de médecine indienne sur leurs connaissances et leurs attitudes à l’égard de la santé des détenus et des droits de l’homme. Quatre-vingt-douze pour cent ont déclaré avoir reçu moins d’une heure d’éducation sur la santé des détenus et l’accès aux soins de santé, et 86 pour cent pensaient que les étudiants en médecine devraient recevoir plus d’information sur ces questions.

Les étudiants étaient terriblement ignorants de diverses manières: par exemple, 55 pour cent des étudiants interrogés ont convenu que l’isolement était une forme de punition acceptable, même si elle est largement considérée comme de la torture. Compte tenu de cette réponse, il n’est pas surprenant que 30% ne soient pas sûrs de l’acceptabilité d’employer des tactiques traumatiques coercitives telles que les coups et le waterboarding qui constituent également de la torture selon les normes internationalement acceptées. Plus préoccupant encore, 41 pour cent estimaient que ces pratiques étaient acceptables. En outre, 38% ont convenu qu’il était permis aux médecins de participer à la peine capitale.

Même si certains pourraient affirmer que les prisonniers méritent des peines sévères, il convient de noter que près des deux tiers de la population carcérale en Inde n’a été condamnée pour aucun crime, mais attend plutôt son procès. (8) Un grand nombre de ces prisonniers «en cours de jugement» sont pauvres, sans instruction et n’ont été accusés que de violations mineures de la loi, avec un accès limité aux ressources juridiques ou financières. (9) Ainsi, non seulement il est possible qu’ils ne soient coupables d’aucun crime, mais la triste réalité est qu’ils n’avaient probablement aucune représentation juridique efficace pour prouver leur innocence.

Et quelle que soit leur culpabilité, la majorité de ceux qui sont incarcérés finiront par réintégrer la société, ramenant leur fardeau de santé mentale et de maladie dans leurs communautés collectives et leurs systèmes de soins de santé. Compte tenu de cette réalité, la communauté médicale indienne ne devrait-elle pas s’exprimer davantage sur les atrocités subies par les prisonniers indiens?

Mis à part les considérations éthiques et sociétales, les prisonniers sont légalement protégés par la constitution indienne et ont les mêmes droits fondamentaux en matière de soins de santé que tout le monde. (10) Les pratiques qui sont devenues la norme quotidienne dans les prisons indiennes bafouent à la fois le droit indien et le droit international.

En résumé, notre étude suggère que les médecins diplômés des facultés de médecine indiennes ne sont pas au courant des violations des droits de l’homme liées à la santé et de la torture qui se produisent dans les prisons indiennes. Ceci, à son tour, pourrait expliquer le silence relatif et le manque de plaidoyer en leur nom. Une éducation plus poussée est nécessaire pour informer pleinement ces futurs médecins sur la nature de ces violations légales et éthiques. Les médecins sont un groupe de pression puissant, et avec une voix forte et unifiée, ils peuvent peut-être commencer à changer les choses pour les personnes vulnérables à l’intérieur des murs de leur prison.

À propos des auteurs:

Shivam Singh, MBE, est bioéthicien et diplômé du Harvard Medical School Center for Bioethics, Boston, Massachusetts, États-Unis.

Farhad R. Udwadia, MBE, est bioéthicien, HMS Centre for Bioethics, et étudiant en médecine, Université de la Colombie-Britannique, Vancouver, Colombie-Britannique, Canada.