Les problèmes de mémoire sont-ils héréditaires? | La psychologie aujourd’hui

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De nombreuses personnes ayant des antécédents familiaux de problèmes de mémoire se demandent si elles auront également des problèmes de mémoire (au-delà de ceux associés au vieillissement normal). Bien qu’il y ait plusieurs considérations pour déterminer le risque héréditaire de problèmes de mémoire, deux questions fournissent quelques conseils:

1. Quel type de problèmes de mémoire votre membre de famille a-t-il?

Étant donné que les problèmes de mémoire peuvent avoir de nombreuses causes sous-jacentes, la première étape consiste à déterminer s’il existe une raison identifiée aux problèmes de mémoire d’un membre de votre famille. Les problèmes de mémoire liés à un événement médical soudain (comme un accident vasculaire cérébral, une lésion cérébrale traumatique ou une infection) ou à des facteurs potentiels réversibles (tels que la dépression, les troubles du sommeil, les carences en vitamines ou les problèmes de thyroïde, entre autres) ne sont généralement pas hautement héréditaires à moins que la condition sous-jacente à l’origine des problèmes de mémoire est héritée. Cependant, les problèmes de mémoire liés à la maladie d’Alzheimer ou les problèmes de mémoire sans cause claire et avec des symptômes préoccupants (tels que l’oubli d’informations bien connues, la difficulté à effectuer des tâches bien connues et une aggravation progressive) peuvent être plus héréditaires.

2. Le membre de votre famille est-il un parent du premier, deuxième ou troisième degré?

Une étude de 2019 a montré que les personnes dont un parent au premier degré (un parent, un frère ou une sœur ou un enfant) était atteint de la maladie d’Alzheimer avaient près de deux fois plus de risque de développer la maladie d’Alzheimer. Avoir deux parents au premier degré était lié à un risque presque 4 fois plus élevé, et avoir quatre parents au premier degré était lié à un risque 15 fois plus élevé. Au fur et à mesure que le degré de relation devient plus éloigné, le risque héréditaire est plus faible (et nécessite donc que plus de parents aient des problèmes de mémoire pour augmenter votre risque). Par exemple, les personnes ayant trois ou quatre parents au deuxième degré (grands-parents, petits-enfants, tantes, nièces et neveux) atteints de la maladie d’Alzheimer étaient plus de deux fois plus susceptibles de développer la maladie. Les personnes présentant le risque le plus faible n’avaient pas d’antécédents familiaux de la maladie ou seulement un ou deux parents du troisième degré atteints de la maladie.

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Pourquoi des antécédents familiaux d’Alzheimer pourraient-ils augmenter le risque héréditaire de problèmes de mémoire?

Il n’y a pas de génétique directe cause pour 99 pour cent des cas d’Alzheimer. Cependant, le gène de l’apolipoprotéine (APOE) sur le chromosome 19 a été lié à une augmentation risque de la maladie d’Alzheimer. Le gène APOE aide au transport du cholestérol et aide à éliminer la protéine bêta-amyloïde du cerveau. (La protéine bêta-amyloïde est naturellement présente dans le cerveau de tous les individus, mais a été liée à la maladie d’Alzheimer lorsqu’elle s’agglutine anormalement.)

Le gène APOE a deux allèles, ou séquences génétiques: un hérité de chaque parent. L’un des allèles – «e4» ou «epsilon 4» – est lié à un risque plus élevé de maladie d’Alzheimer et est présent dans environ 20% de la population. Avoir une copie de l’allèle APOE e4 augmente le risque de développer deux maladies d’Alzheimer. cinq fois, et avoir deux copies de l’allèle (une de chaque parent, qui est présente dans environ 2% de la population) augmente le risque de 9 à 12 fois.

Cependant, environ 50 pour cent des personnes ayant une copie d’APOE e4 ne développent pas la maladie d’Alzheimer. À l’inverse, l’absence de facteurs de risque génétiques ou d’antécédents familiaux de problèmes de mémoire n’est pas une garantie de protection contre la maladie d’Alzheimer. Environ 60 pour cent des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer n’ont pas de risque génétique et environ 75% n’ont pas d’antécédents familiaux de la maladie.

Le fait que la maladie d’Alzheimer soit liée à plusieurs facteurs non génétiques est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles l’Association Alzheimer ne soutient pas les tests génétiques pour déterminer le risque de la maladie. En fait, l’Association Alzheimer recommande: «Une personne véritablement préoccupée par son risque de démence, ou le risque d’un être cher, en fonction de ses antécédents familiaux, devrait envisager de modifier son mode de vie, quel que soit son statut génétique. De plus en plus de preuves indiquent que les gens peuvent réduire leur risque de déclin cognitif en adoptant des habitudes de vie clés. »

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Vous pouvez minimiser votre risque d’Alzheimer quelle que soit votre hérédité

Un récent essai contrôlé randomisé révolutionnaire – l’étude FINGER (l’étude finlandaise d’intervention gériatrique pour prévenir les troubles cognitifs et l’incapacité) – s’ajoute à un nombre croissant de recherches montrant qu’un mode de vie sain peut réduire le risque de maladie d’Alzheimer, indépendamment de l’hérédité ou des antécédents familiaux. L’étude FINGER a montré qu’une combinaison d’exercice, une alimentation saine pour le cerveau, un entraînement cognitif et une gestion des risques vasculaires (comme l’amélioration de la tension artérielle et du cholestérol) entraînait une réduction de 30% du déclin cognitif après seulement deux ans. Ces avantages ont continué pendant deux ans après l’étude et sont toujours suivis. Encore plus excitant, FINGER a montré que les personnes porteuses du gène APOE e4 avaient au même niveau de déclin cognitif réduit comme ceux qui n’avaient pas de risque génétique pour la maladie d’Alzheimer.

Étant donné que les changements cellulaires liés à la maladie d’Alzheimer peuvent se développer 30 ans ou plus avant l’apparition des symptômes, il est devenu de plus en plus clair qu’il est peu probable que nous réussissions à le traiter avec un médicament administré des décennies après que la maladie se soit installée. Des années de recherche montrent qu’un mode de vie proactif et sain est le plus prometteur pour réduire le risque de maladie. Cependant, le rôle vital des facteurs liés au mode de vie ne signifie pas que les personnes qui développent la maladie d’Alzheimer n’ont pas réussi à mener une vie saine ou qu’elles sont responsables de la maladie. Les facteurs liés au mode de vie ne sont qu’une pièce du puzzle de la maladie d’Alzheimer. En fait, il existe des preuves solides que les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer qui avaient de saines habitudes peuvent avoir retardé l’expression de leurs symptômes, parfois de plusieurs années.

Cinq facteurs maximisent la mémoire

Les cinq facteurs ayant la plus grande capacité à réduire le risque de maladie d’Alzheimer comprennent l’exercice cardiovasculaire, une alimentation saine pour le cerveau, l’engagement cognitif et social, la réduction du stress et l’amélioration du sommeil. À première vue, ces facteurs peuvent sembler être des éléments évidents pour tout plan lié à la santé, mais la raison pour laquelle ils sont révélateurs dans le contexte de la santé du cerveau est triple:

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1. L’identification de ces facteurs vous fait gagner du temps et de l’argent en vous permettant de diriger vos efforts vers des stratégies éprouvées et d’éviter le nombre croissant de produits et de stratégies qui ne sont pas prouvés (tels que les suppléments pour la santé du cerveau, les régimes restrictifs pour la «santé du cerveau», et la plupart des jeux de réflexion en ligne), ou peu utiles (outils unidimensionnels tels que des mots croisés ou des puzzles de sudoku qui sont utilisés à la place d’autres facteurs de style de vie plus efficaces). Ces conseils peuvent empêcher un faux sentiment de sécurité et économiser des années de temps perdu qui pourraient être consacrées à vraiment améliorer la santé du cerveau.

2. La maladie d’Alzheimer est dévastatrice et il n’existe aucun remède contre la maladie. Les facteurs liés au mode de vie offrent un espoir vital et constituent le seul moyen éprouvé de réduire le risque de développer la maladie d’Alzheimer et / ou de retarder l’apparition des symptômes. Savoir lequel parmi des dizaines de facteurs de style de vie à prioriser est la clé de votre succès.

3. Le fait de savoir que les facteurs liés au mode de vie sont tout aussi puissants pour les personnes ayant des antécédents familiaux de problèmes de mémoire et / ou un risque génétique de maladie d’Alzheimer change la donne. Cette information fournit de l’espoir et des conseils dans le contexte de mythes qui surestiment l’impact de l’hérédité sur la mémoire.

Alors que 2021 commence, rafraîchissons notre motivation à adopter un mode de vie sain pour le cerveau, en sachant qu’il n’est jamais trop tôt ni trop tard pour construire un cerveau sain, quelle que soit notre hérédité.