Les relations homme-animal informent-elles notre avenir avec les robots?

“La nouvelle race explique comment le traitement des machines peut révéler une nouvelle compréhension de notre propre histoire, de nos propres systèmes et de la manière dont nous nous rapportons ― non seulement aux non-humains, mais aussi les uns aux autres. “

À l’échelle mondiale, les études sur la nature diversifiée des relations entre les humains et les animaux (animaux) suscitent beaucoup d’intérêt. Les anthropologues, les psychologues de la conservation, les personnes travaillant dans le domaine transdisciplinaire des études animales et les non-universitaires sont impatients d’en savoir plus sur les relations compliquées, déroutantes et hypocrites que nous formons avec d’autres animaux.1

Mes propres intérêts pour les relations homme-animal faisaient partie de la raison pour laquelle j’étais vivement intéressé par un nouveau livre de l’expert en éthique des robots du MIT Media Lab, le Dr Kate Darling, intitulé La nouvelle race: ce que notre histoire avec les animaux révèle sur notre avenir avec les robots.2,3 Son livre historique m’a fait réfléchir à ce que disent nos relations avec les non-humains sur la façon dont nous allons interagir avec les extraterrestres.

Alex Knight, Pexels Téléchargement gratuit.

Source: Alex Knight, téléchargement gratuit de Pexels.

En lisant et en relisant différentes sections de ce livre historique, je me suis retrouvé à faire ce que je suppose que Kate voulait que les lecteurs fassent – à savoir, réfléchir à la manière dont les interactions homme-animal ont évolué au fil du temps et personnaliser ces réflexions et réfléchir à la manière dont nous allons interagir avec des robots qui – certains pourraient dire qui si certains robots sont considérés comme des êtres sensibles, ils deviendront de plus en plus répandus dans un avenir très proche. Elle note que nos incohérences morales dans la façon dont nous nous rapportons aux non-humains “pourraient être le plus grand prédicteur de la façon dont nous nous rapporterons aux robots à l’avenir – qu’ils aient des sentiments ou non.” (p. 202) Je me suis retrouvé à passer beaucoup de temps à penser aux robots sensibles et j’ai découvert que je ne suis pas seul dans ces réflexions. Voici ce que Kate avait à dire à propos de son livre profondément réfléchi.

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Pourquoi as-tu écrit La nouvelle race?

Nous vivons à une époque de gros titres comme «No Jobs? Blâmez les robots! » Dans une grande partie de mon travail (et de ma vie personnelle), je rencontre l’inquiétude que les robots viennent remplacer nos professeurs, thérapeutes et partenaires romantiques. J’ai été frappé par le fait que trop de nos conversations sur les robots et l’IA comparent inconsciemment ces technologies aux humains. Je comprends pourquoi – nous avons ces machines qui arrivent dans nos lieux de travail et nos maisons qui peuvent penser, prendre des décisions autonomes et apprendre, alors bien sûr, nous comparons les robots aux personnes et l’intelligence artificielle à l’intelligence humaine. Mais les robots ne sont pas du tout comme les gens. Ils ne sentent pas le monde ou ne pensent pas comme les humains. Cette comparaison nous limite et se prête à un faux déterminisme sur la façon dont nous pouvons, allons et devrions utiliser des robots.

Henry Holt and Company, avec permission.

Source: Henry Holt and Company, avec permission.

Heureusement, même si les robots peuvent apprendre et prendre leurs propres décisions, ils ne sont pas les premiers non-humains autonomes avec lesquels nous avons eu affaire. Tout au long de l’histoire, nous avons utilisé des animaux pour le travail, l’armement et aussi la compagnie. Et nous avons établi un partenariat avec les animaux non pas parce qu’ils font ce que nous faisons, mais parce qu’ils ont un ensemble diversifié de compétences et d’intelligence qui sont utiles et complémentaires aux nôtres. Donc, quand il s’agit de robots, au lieu de nous recréer, notre objectif devrait être de créer quelque chose de différent: un partenaire dans ce que nous essayons de réaliser. J’ai écrit ce livre parce qu’il est devenu clair pour moi que la comparaison animale peut changer beaucoup de nos conversations actuelles (parfois de manière surprenante!), Et ouvrir notre esprit à un ensemble plus large de possibilités pour notre avenir robotique.

Comment votre livre se rapporte-t-il à votre parcours et à vos centres d’intérêt généraux?

Eh bien, j’ai toujours aimé les robots, donc cela explique beaucoup. Mais le livre rassemble mes connaissances dans quelques domaines différents: j’ai une formation en sciences juridiques et sociales et je travaille dans la robotique et l’interaction homme-robot depuis plus d’une décennie. Mon intérêt a toujours été de réfléchir aux effets sociétaux des systèmes et à la manière dont ils façonnent le comportement humain. Et, bien sûr, ce livre m’a permis d’explorer un autre intérêt que j’ai nourri depuis que j’ai suivi des cours parascolaires à l’université: les animaux!

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Quel est votre public cible?

Je suppose que la plupart des livres comme celui-ci ont un public plus étroitement défini, mais honnêtement, La nouvelle race s’adresse à tous ceux qui s’intéressent aux robots ou aux animaux ou à l’avenir de la technologie. Il a été inspiré par des centaines, peut-être des milliers de conversations que j’ai eues avec des gens de tous horizons, et il est écrit pour donner matière à réflexion aux lecteurs, peu importe qui ils sont!

Que diriez-vous aux gens qui ridiculisent l’idée que nous pouvons et aurons des sentiments pour les robots?

La science n’est pas d’accord avec vous. D’après tout ce que nous avons vu, les humains ont une tendance inhérente à anthropomorphiser les robots, de la même manière que nous anthropomorphisons les animaux. Et, comme avec les animaux, nous nous rapportons à certains robots plus qu’à d’autres, des soldats aux retraités en passant par les enfants, les interactions des gens avec la technologie primitive que nous avons aujourd’hui prouvent déjà que nous sommes capables de liens émotionnels profonds avec les machines autonomes de nos vies. , et cela ne risque pas de disparaître à mesure que nous nous dirigeons vers l’avenir. En fait, il nous appartiendra d’adopter une approche qui n’essaie pas d’étouffer cette tendance, mais qui la reconnaît plutôt.

Quels sont certains des sujets qui sont intégrés dans votre livre et quels sont les principaux messages?

La nouvelle race recadre la conversation autour de la meilleure façon de concevoir, d’intégrer et de réfléchir à la technologie robotique. Beaucoup d’encre a été consacrée aux discussions sur la façon dont les robots remplaceront nos emplois et même nos relations sociales. Mais je soutiens que ce point de vue vient de notre défaut de comparer les robots aux humains. Si nous devenons plus conscients de cette hypothèse subconsciente et que nous regardons plutôt notre histoire avec des animaux non humains, nous voyons un avenir possible très différent.

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Certains des sujets que je couvre dans le livre sont: les façons dont l’intelligence artificielle peut différer de la nôtre; de nombreux exemples de la façon dont nous avons utilisé des animaux pour compléter nos compétences et nos relations; comment nous avons traité la question de la responsabilité en cas de préjudice lorsqu’un animal fait quelque chose d’inattendu; pourquoi nous traitons inconsciemment les robots plus comme des êtres vivants que comme des grille-pain; et, enfin, notre considération morale et éthique des non-humains.

Je trouve que nous avons beaucoup à apprendre des oiseaux et des bêtes et, de façon surprenante, que les robots nous en apprennent également davantage sur notre relation avec les animaux. Cette technologie est un miroir qui commence à révéler ce qui nous tient le plus à cœur en tant qu’humains et comment nous pourrions être meilleurs envers nos semblables.

En quoi votre livre diffère-t-il des autres qui traitent de certains des mêmes sujets généraux?

La nouvelle race essaie d’apporter une nouvelle perspective et un nouveau cadre à la conversation en cours sur les robots et l’IA. J’ai toujours aimé sortir des sentiers battus dans ce domaine et, contrairement à la plupart des écrits traditionnels sur le sujet, mon livre n’est ni techno-utopique ni dystopique. Au lieu de cela, j’essaie d’être lucide sur nos défis tout en traçant la voie vers un avenir plus positif.