Les relations polyamoureuses peuvent-elles durer ?

Le polyamour, alias la non-monogamie consensuelle (CNM), est controversé. Dans les arrangements « polyam », un, certains ou tous les partenaires sont libres d’explorer d’autres relations sexuelles et émotionnellement intimes. Mais les critiques accusent le polyamour de n’être qu’un écran de fumée pour infidélité. Cela pourrait fonctionner à court terme, affirment-ils, mais avec le temps, impossible.

Cette affirmation n’avait aucun sens pour Martha Kauppi de Madison, Wisconsin. En grandissant, elle a vu les relations polyam prospérer à long terme. Le travail de son beau-père nécessitait de parcourir le monde. Lui et la mère de Kauppi ont convenu que pendant son absence, il était libre de profiter d’autres amants. Quand Kauppi avait 10 ans, sa mère a expliqué : « Tant que cela n’arrive pas ici, ce n’est pas un problème. Ils se sont mariés jusqu’à la mort de son beau-père, 31 ans. Plus tard, le frère et la belle-sœur de Kauppi ont maintenu une relation polyamoureuse pendant 18 ans jusqu’à la mort de sa belle-sœur.

Combien de temps les relations Polyam durent-elles?

Kauppi est maintenant thérapeute de couple et sexologue spécialisée dans les relations polyamoureuses. Elle a également produit probablement le meilleur sondage de leur durée.

Kauppi et un collègue ont utilisé des sites Internet de polyamour pour recruter 340 adultes couplés impliqués dans des relations consensuelles ouvertes. Les participants étaient un « échantillon de commodité », toute personne ayant répondu à leur publicité. Ils étaient âgés de 18 à 71 ans, en moyenne 34. La plupart (88 %) se sont identifiés comme hommes ou femmes, mais neuf pour cent étaient transgenres/non binaires, une surreprésentation. Les Blancs représentaient 93 pour cent des répondants, une autre surreprésentation. Et les trois quarts ont fait des études au-delà du lycée, plus que le pays dans son ensemble. L’échantillon de Kauppi n’est donc pas parfaitement représentatif. Mais il est raisonnablement proche et suffisamment grand pour produire des résultats crédibles.

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Les participants ont rempli le Holt Relationship Intimacy Questionnaire, qui mesure trois dimensions de la proximité du couple : intellectuelle, émotionnelle et physique. Les participants ont également discuté de la dynamique de leurs relations CNM et pourquoi ils avaient opté pour le polyamour.

  • Quarante-cinq pour cent avaient des relations « primaire/secondaire ». Les deux partenaires principaux ont convenu que l’un ou les deux pourraient explorer d’autres relations moins engagées.
  • Trente-quatre pour cent ont déclaré avoir des relations « principales ouvertes multiples ». Tous les participants étaient libres de prendre leurs propres décisions concernant toutes leurs relations.
  • Dix-sept pour cent étaient en faveur d’arrangements « primaires multiples ». Tout le monde dans toutes les relations les considérait comme étant d’égale importance, les décisions étant idéalement prises par consensus, et à défaut, en utilisant des règles de base pré-négociées.
  • Trois pour cent professaient des arrangements « multiples non primaires ». Ils se considéraient comme célibataires mais avaient au moins deux relations intimes en cours.
  • Les personnes interrogées ont déclaré qu’elles étaient polyam depuis huit ans en moyenne, allant de « vient de commencer » à 55 ans.
  • Les 340 participants ont déclaré être impliqués dans 758 relations, 2,3 par personne. Un quart (26 %) se considéraient comme polyamoureux mais n’étaient impliqués qu’avec une seule autre personne.
  • Combien de temps ont duré toutes ces relations ? Les primaires, une moyenne de huit ans, les secondaires, cinq ans, mais 20 % étaient ensemble depuis une décennie ou plus.

Ces résultats ne peuvent pas être extrapolés à toutes les relations polyamoureuses. Les répondants de Kauppi fréquentaient les sites de polyam et y réussissaient probablement mieux que la plupart. Mais même si l’échantillon de Kauppi est faussé, contrairement à la mythologie, l’étude démontre que de nombreuses relations polyam durent assez longtemps.

  • Toutes les relations – primaires et secondaires – présentaient des niveaux élevés d’intimité émotionnelle et sexuelle et des niveaux modérés d’intimité intellectuelle. Les 340 relations primaires étaient sensiblement plus intimes que toutes les relations secondaires (p < 0,001). Contrairement au mythe, le polyamour n'est pas un geste désespéré de couples qui ont perdu leur intimité. Elle ne menace pas non plus l'intimité continue des relations primaires. Encore une fois, nous ne pouvons pas extrapoler cela à tous les polyamoureux. Mais on peut dire que de nombreux couples CNM s'en sortent très bien.
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Qu’est-ce que le sexe a à voir avec ça ?

Le mythe est que les gens entrent dans CNM pour plus de sexe. Lorsqu’on leur a demandé pourquoi ils étaient polyamoureux, seulement un quart (28 %) ont mentionné vouloir plus de relations sexuelles. Et lorsqu’on leur a demandé la principale raison pour laquelle ils étaient polyam, moins d’un pour cent ont cité plus de sexe.

Les critiques accusent CNM d’abuser des femmes, que des partenaires plus libidineux, généralement des hommes, intimident des partenaires moins excités, généralement des femmes, dedans. Mais seulement 4 pour cent des répondants à l’étude ont déclaré que ce modèle les décrivait.

Si le polyamour a si peu à voir avec le tango de la chambre, pourquoi les gens s’y intéressent-ils ?

  • C’est juste ma façon d’être. (38 pour cent)
  • Je veux plus d’intimité. (13 %)
  • Je veux plus de liberté personnelle. (8 pour cent)
  • Je veux une plus grande variété de partenaires. (7 %)
  • C’est ma préférence philosophique. (7 %)
  • Je veux explorer les relations avec des personnes de genres différents. (4 pour cent)

Histoire pour et contre

Dans le monde antique, la polygamie régnait : un homme, plusieurs femmes. Deux des trois patriarches bibliques ont engendré des enfants de plusieurs femmes : Abraham avec Sarah et Agar, Jacob avec Léa, Rebecca, Bilhah et Zilpah. Les anciens monarques pratiquaient également la polygamie. Selon la légende, le roi Salomon avait 1000 femmes. De nombreux potentats du Moyen-Orient tenaient des harems.

Relations Lectures essentielles

Mais depuis 1500 ans, la culture occidentale a largement exigé la monogamie. La grande majorité des couples américains le professent, alors que, en secret, de nombreuses personnes de tous les genres ont des aventures et de nombreux hommes fréquentent les travailleuses du sexe.

Au 19ème siècle, les Mormons ont embrassé la polygamie. Finalement, pour obtenir le statut d’État de l’Utah (1896), ils l’ont abandonné. (Aujourd’hui, certains mormons restent discrètement polygames.)

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De 1848 à 1879 dans l’ouest de New York, la communauté utopique d’Oneida désapprouve la monogamie et préfère le « mariage complexe ». Tous les adultes étaient libres d’avoir plusieurs relations primaires. À son apogée, la communauté comptait 300 personnes.

À la fin des années 1960, les pilules contraceptives ont séparé le sexe de la reproduction comme jamais auparavant. La « révolution sexuelle » de cette époque a rendu les relations sexuelles prénuptiales presque universelles et les relations sexuelles occasionnelles normalisées, c’est-à-dire les relations sexuelles entre partenaires non engagés juste pour le plaisir.

Le CNM de la fin du 20e siècle a également déclenché une poussée considérable de la part de groupes religieux et de certains thérapeutes, qui affirmaient que les polyamoureux avaient des troubles de la personnalité. Ces thérapeutes ont commencé à changer d’avis dans les années 1980, lorsque des études ont montré que les mariages monogames et polyamiques avaient des taux de divorce très similaires. Aujourd’hui, la monogamie est toujours la règle, mais la plupart des thérapeutes et une grande partie du public acceptent de plus en plus les alternatives polyamoureuses.

Quatre plats à emporter

L’étude de Kauppi a produit quatre conclusions qui contredisent la sagesse conventionnelle :

  • De nombreuses relations polyamoureuses résistent à l’épreuve du temps.
  • Les arrangements de Polyam ne résultent pas d’un manque d’intimité dans les relations primaires.
  • Les relations polyamoureuses ne détruisent pas l’intimité des relations primaires.
  • Et les arrangements polyams concernent beaucoup moins le sexe qu’un désir d’une plus grande proximité émotionnelle. De nombreux polyamistes disent : « Il s’agit moins de sexe que de conversation.

Non pas que le polyamour soit facile ou sans problème. La jalousie est un vrai problème, et certains arrangements polyamoureux se brisent.

“Mais”, explique Kauppi, “je vois beaucoup de relations ouvertes qui fonctionnent bien à long terme. Je vois aussi beaucoup de couples avec 20 ans ou plus ensemble s’intéresser à l’ouverture. Il n’y a pas que les jeunes qui sont concernés.