Les réseaux sociaux et le miroir magique

  André Mouton/Unsplash

Source : André Mouton/Unsplash

Dans mon dernier article, nous avons parlé de la psychologie de l’utilisation des médias sociaux et de la santé mentale. J’ai fait valoir que les médias sociaux ne causent pas directement de détresse ou de malheur, mais nos croyances sur les médias sociaux pourraient le faire, et cela est dû à une prophétie auto-réalisatrice. Ceci est important à comprendre étant donné le poids que les médias sociaux ont dans notre conscience collective et notre discours.

À la suite des fuites de documents Facebook et du témoignage de la « dénonciatrice » Frances Haugen, de nombreux commentaires publics se sont concentrés non seulement sur la santé mentale, mais aussi sur la polarisation politique. Le sentiment général semble être que Facebook (et d’autres sociétés de médias sociaux telles que Twitter) manipulent les émotions par le biais d’un micro-ciblage algorithmique afin d’attiser l’animosité partisane, semer la discorde sur un large éventail de sujets et finalement générer d’énormes profits grâce à la production en série de désinformation. De nombreuses personnes intelligentes – même des employés et des cadres de ces entreprises technologiques – allèguent un lien de causalité direct entre ces applications et un dysfonctionnement sociopolitique.

Je pense que ce sentiment est totalement erroné et profondément ignorant de la psychologie humaine. Je suis encouragé de voir plus de scientifiques qui mesurent empiriquement le comportement en ligne s’exprimer publiquement contre ces idées fallacieuses. Par exemple, Michael Bang Petersen étudie l’hostilité politique en ligne. Il a récemment écrit un article important et rafraîchissant résumant cette recherche, notant qu’Internet ne transforme pas des citoyens autrement modérés et dotés d’un esprit critique en des fous crédules. Au contraire, certains utilisateurs de médias sociaux partagent sciemment des informations erronées (en ligne et hors ligne) parce qu’ils pensent que cela les aide à marquer des points pour leur tribu politique et afin d’améliorer leur statut social. Nous le savons en partie grâce à des recherches montrant comment les invites de vérification des faits en ligne réduisent efficacement les croyances des utilisateurs en de fausses informations mais ne réduisent pas le partage actif de fausses informations par les utilisateurs (par exemple, le retweet).

Les gens sont également motivés à partager des sentiments politiques hostiles et des théories du complot en raison d’un « besoin de chaos ». Ces personnes peuvent se sentir exclues socialement et leur comportement accrocheur découle de leur volonté de «brûler» l’establishment politique dominant. De plus, les personnes qui ont tendance à être hostiles dans les discussions en ligne ont également tendance à se comporter de la même manière dans les discussions hors ligne, et elles sont motivées par la « recherche de statut ». Mais, avant Internet, ces interactions quotidiennes étaient pour la plupart privées. Désormais, ils sont bien en vue pour le public grâce aux appareils que nous portons dans nos poches toute la journée. Cela donne l’impression que les médias sociaux sont à l’origine de ces problèmes. Mais en fait, cela ne fait que révéler ces problèmes.

Changeons de vitesse un instant. Bien avant l’ère des médias sociaux, les scientifiques ont commencé à étudier les effets de l’attention auto-centrée, qui se produit lorsque vous voyez une photo de vous-même ou lorsque vous vous regardez dans le miroir. Cela peut causer de la détresse si la personne que vous voyez dans votre reflet est différente de la personne que vous vous efforcez d’être. Les psychologues appellent cela un écart entre votre image de soi réelle et idéale. Peut-être vous considérez-vous comme inférieur sur la base de normes de santé, de réussite ou d’éthique de caractère. Pour certaines personnes, cette détresse peut susciter une motivation supplémentaire pour l’amélioration de soi. Si vous voulez être en meilleure santé, vous mangerez peut-être des aliments nutritifs et ferez de l’exercice. Mais pour d’autres, leur stratégie est de se retirer. Ils ont parfois recours à l’abus d’alcool ou d’autres drogues, à des troubles de l’alimentation et à d’autres comportements autodestructeurs. Cela fait partie d’un mécanisme d’adaptation défaillant alors que les gens essaient de réduire leur attention auto-centrée.

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Source : maratius78/Pixabay

Je pense que les médias sociaux agissent de la même manière pour la société dans son ensemble. Des applications comme Facebook et Twitter font partie d’un miroir Internet. Ils reflètent et affichent tous les éléments désagréables de notre culture (par exemple, la désinformation, l’hostilité) que nous préférerions ne pas voir. Mais au lieu de nous efforcer de nous améliorer, par exemple en étant plus compatissants et en nous engageant dans une approche positive envers les autres, nous nous retirons, doublons nos mauvaises habitudes et blâmons les miroirs pour nos sentiments négatifs. Les réseaux sociaux nous montrent qui nous sommes vraiment et nous n’aimons pas ce que nous voyons. C’est peut-être la raison pour laquelle les gens proposent des réglementations de plus en plus strictes sur les sociétés de médias sociaux. Cela fait partie d’une mentalité d’évasion.

La preuve la plus solide que l’utilisation des médias sociaux n’est peut-être pas la cause directe de la polarisation politique et des conflits provient des données internationales. Bien sûr, les Américains ne sont pas les seuls à utiliser Facebook et Twitter. Les gens en Allemagne, en Australie et en Norvège le font aussi. Mais dans ces pays, la polarisation diminue. Selon les mots d’Ezra Klein, « Une théorie que cela nous permet de rejeter est que la polarisation est un sous-produit de la pénétration d’Internet ou de l’utilisation des médias numériques. L’utilisation d’Internet a augmenté le plus rapidement dans les pays où la polarisation est en baisse, et une grande partie de la montée de la polarisation aux États-Unis est antérieure aux médias numériques et se concentre parmi les populations plus âgées avec des habitudes d’information plus analogiques. Les médias sociaux ne causent pas notre polarisation et notre dysfonctionnement. C’est plutôt révélateur notre polarisation et notre dysfonctionnement. Les algorithmes ne sont pas le problème. Le problème, c’est nous. Peut-être devrions-nous être reconnaissants d’avoir ces applications à notre disposition pour que les gens partagent leurs tendances si publiquement. Cela nous donne à tous une meilleure idée de ce qui ne va pas dans notre société afin que nous puissions trouver des solutions créatives à de tels problèmes.

En période de détresse, je me tourne souvent vers mes mythologies préférées comme source d’inspiration et d’espoir. Je me souviens d’une scène puissante dans Le Seigneur des Anneaux, quand le sage et puissant personnage Galadriel présente un miroir liquide magique à Frodon. Frodon, qui est essentiellement chargé de sauver le monde de l’extinction, est mal à l’aise. Voici une partie de leur échange dans le roman (c’est nous qui soulignons) :

« Rappelez-vous que le Miroir montre beaucoup de choses, et que toutes ne se sont pas encore produites. Certains ne viennent jamais à être, à moins que ceux qui voient les visions ne se détournent de leur chemin pour les empêcher… »

Frodon demande à Galadriel s’il doit se regarder dans le miroir, et Galadriel répond :

« Je ne vous conseille ni dans un sens ni dans l’autre… Vous pouvez apprendre quelque chose, et que ce que vous voyez soit juste ou mauvais, cela peut être profitable, et pourtant cela peut ne pas l’être. Voir est à la fois bon et périlleux. »

Bien que cela puisse sembler exagéré de connecter les médias sociaux au miroir magique de Galadriel, je suggérerais quelques parallèles forts. Les médias sociaux nous offrent un ensemble potentiellement infini de possibilités : certaines du passé, d’autres du présent, de la vérité, de la fiction et de nombreuses perspectives d’avenir selon la façon dont nous réagissons. Contrairement à la croyance populaire, les médias sociaux ne nous donnent pas de contenu absolu ou objectif qui provoque un type de réponse psychologique spécifique chez ses utilisateurs. Les esprits humains sont beaucoup plus compliqués que cela. Lorsque nous voyons des choses douloureuses ou dérangeantes sur Internet, nous devons être vigilants et considérer cela comme une opportunité de créer un avenir meilleur. Nos miroirs ne sont pas l’ennemi, mais ils peuvent révéler l’ennemi à l’intérieur de nous-mêmes, et ils peuvent également être utilisés efficacement pour l’amélioration de soi.