Les risques de trop se soucier de l’amour romantique

Aux États-Unis et dans de nombreux autres endroits dans le monde, les gens sont amoureux de l’amour romantique. Ils agissent comme s’ils ne pouvaient pas se lasser des histoires d’amour qui dominent les films, les émissions de télévision, les romans et les chansons. Ils recherchent l’amour romantique dans leur propre vie, parfois désespérément, comme si le trouver les transporterait comme par magie dans un état de bonheur supérieur. (Ce n’est pas le cas.)

Ils sont allés bien au-dessus avec leurs mariages de destination éclatants et les demandes en mariage qu’ils transforment en spectacles publics. Même les lycéens se sont lancés dans cet excès matrimaniaque en essayant de créer des moments « wow » viraux et prêts pour Instagram avec leurs propositions de bal.

Cet engouement pour l’amour romantique vous semble-t-il rêveur ? Ou, au pire, inoffensif ? Ce n’est pas. Les récits romantiques sont étouffants. Ils prennent ce vaste ensemble infiniment varié d’entités que nous appelons humains et les réduisent à une seule histoire. Nous, les humains, sommes plus que cela.

Ce qui contribue à rendre la vie joyeuse et significative pour chacun d’entre nous, c’est notre imagination – notre capacité à imaginer de nombreuses façons de vivre une vie, ainsi que notre audace et notre résilience face aux histoires culturelles implacables qui essaient de nous amener tous à marcher. les mêmes chemins usés.

Les chercheurs en sciences sociales ont parfois contribué à notre préoccupation pour l’amour romantique en se concentrant sur cela beaucoup plus souvent que sur d’autres types d’amour ou d’autres types de relations significatives. De plus en plus, cependant, les chercheurs documentent les inconvénients potentiels d’un surinvestissement dans l’amour romantique. Ils montrent à quel point les thèmes romantiques limitent les aspirations des jeunes femmes.

Ils montrent également que les adolescents qui réalisent leur souhait et deviennent amoureux finissent plus déprimés que les adolescents qui passent le même temps sans aucune relation amoureuse. Les adultes aussi – les femmes en particulier – trouvent parfois que leurs relations amoureuses deviennent plus déprimantes avec le temps.

Mais d’abord, je veux offrir un certain contexte historique.

L’amour comme base du mariage ? C’est une idée assez récente

Nous sommes habitués à considérer l’amour romantique comme le fondement du mariage. Pourtant, les historiens nous informent depuis un certain temps que les mariages d’amour sont un phénomène relativement récent. Quand Elaine Hatfield et Richard Rapson ont publié Amour et mariage : perspectives interculturelles en 1996, ils ont noté que « Pour la majeure partie de l’histoire occidentale jusqu’au XVIIIe siècle, l’amour ne devait pas bien se terminer. » Au lieu de cela, « la passion était supposée se terminer par la honte, l’humiliation, le déshonneur, le suicide et la ruine dans presque toutes les sociétés primitives ».

Dans Le mariage, une histoire, l’historienne sociale Stéphanie Coontz a déclaré: «Certainement, les gens sont tombés amoureux pendant ces milliers d’années, parfois même avec leur propre conjoint. Mais le mariage n’était pas fondamentalement une question d’amour. Si vous vouliez construire quelque chose qui durerait, comme un mariage, vous sauriez mieux que d’essayer de le baser sur l’amour romantique.

Historiquement, a-t-elle noté, les familles les plus aisées « ont consolidé leurs richesses, fusionné leurs ressources, forgé des alliances politiques et conclu des traités de paix en mariant stratégiquement leurs fils et filles ». Les moins nantis avaient d’autres préoccupations : « ‘Puis-je épouser quelqu’un dont les champs sont à côté des miens ?’ ; « Mon futur partenaire recevra-t-il l’approbation des voisins et des parents dont je dépends ? » ; « Ces beaux-parents en particulier seraient-ils une aide pour notre famille ou un obstacle ? »

La valorisation de l’amour romantique par rapport à toutes les autres formes est également assez récente, comme je l’ai appris lors de mes recherches Distingué. À d’autres moments et en d’autres lieux, le plus grand amour de tous était censé être réservé à Dieu. Même en mettant de côté les figures religieuses et spirituelles, l’amour pour un partenaire romantique n’a pas toujours été considéré comme sa particularité.

Coontz a noté qu’au cours des années 1800, les Occidentaux croyaient que « l’amour se développait lentement par admiration, respect et appréciation ». Par conséquent, « l’amour que l’on ressent pour une amoureuse n’est pas considéré comme qualitativement différent du sentiment que l’on pourrait avoir pour une sœur, une amie ou même une idée ».

Preuve des risques de trop se soucier de l’amour romantique

Comment les images romantiques limitent les aspirations des femmes.

Relations Lectures essentielles

Pourquoi si peu de femmes poursuivent des carrières dans les domaines des STIM (sciences, technologie, ingénierie et mathématiques), même lorsqu’elles montrent de l’intérêt et du talent dans ces domaines ? En partie, l’attrait des images, des conversations et des intérêts romantiques est à blâmer.

Ces images romantiques clichées de couchers de soleil, de dîners romantiques et de bougies semblent-elles inoffensives ? Ils ne le sont pas. La recherche montre que lorsque les femmes à l’université voient des images romantiques (au lieu d’images de choses qui suggèrent l’intelligence, telles que des livres et des bibliothèques), elles expriment moins d’intérêt pour la science et la technologie.

Vous semble-t-il que les conversations sur les rencontres sont également sans importance ? Ils ne le sont pas. Encore une fois, si des étudiantes entendent une conversation sur le rendez-vous d’une autre femme, elles expriment moins d’intérêt pour les carrières scientifiques et technologiques que si elles entendent une conversation sur un cours.

Dans une autre étude, des étudiantes ont tenu un journal de leurs communications avec leurs partenaires amoureux. Les jours où ils envoyaient des SMS ou des appels ou passaient du temps avec leurs partenaires amoureux, ils accordaient moins d’attention aux cours de mathématiques et passaient moins de temps à leurs devoirs de mathématiques. Le lendemain, ils manquaient encore de cours de maths et de devoirs de maths.

Pour les adolescents, les relations amoureuses sont déprimantes.

Une étude représentative à l’échelle nationale de plus de 8 000 adolescents (âgés de 12 à 17 ans) aux États-Unis a été suivie pendant un an. Les adolescents qui ont une relation amoureuse sont devenus plus déprimés que ceux qui ne l’ont pas fait, même s’ils sont restés avec la même personne pendant un an et n’ont pas rompu.

Certains adolescents voulaient vraiment avoir une relation amoureuse. D’autres s’en fichaient. Ce sont les adolescents qui avaient le plus envie de relations amoureuses qui sont devenus les plus déprimés au cours de l’année, que leur souhait se réalise ou non.

Les adolescents qui ont eu une relation amoureuse buvaient également plus que leurs pairs qui n’avaient pas de partenaire amoureux, et ils ont également eu plus d’ennuis.

Certains des adolescents de l’étude étaient gais ou lesbiennes, et certains étaient asexuels. Ces personnes devenaient également plus déprimées si elles devenaient amoureuses. Leur dépression était encore plus profonde que pour les hétérosexuels qui ont eu des relations amoureuses au cours de l’année.

Pour les adultes aussi, les relations amoureuses peuvent devenir déprimantes.

Des recherches plus récentes montrent que dans les mariages et les relations de cohabitation et de fréquentation, les couples se sentent moins satisfaits et plus déprimés avec le temps. Leur estime de soi en souffre aussi. Les pertes sont plus importantes pour les femmes.

Comme tous les autres, j’ai passé en revue ici, ces résultats, et en fait, à peu près tous les autres résultats des sciences sociales, sont basés sur des moyennes. Il y a toujours des exceptions.

Tuerie

L’une des tueries pour lesquelles les États-Unis sont si tristement célèbres s’est produite près de chez moi, près de l’Université de Californie à Santa Barbara. En 2014, un jeune homme a poignardé ou abattu six personnes avant de se suicider. Dans des essais et des vidéos que le tueur a laissés derrière lui, il a exprimé sa colère face au manque d’intérêt des femmes pour lui.

Il n’a jamais pu avoir de petite amie, et maintenant il allait se venger. Il est connu comme un « incel » (célibataire involontaire). De façon effrayante, d’autres hommes enragés de la même manière aspirent à être comme lui, et quelques-uns vont même jusqu’au bout de leurs propres saccages meurtriers.

Je ne dis pas que les récits romantiques ont poussé le massacreur de Santa Barbara ou l’un des autres à se livrer à leurs tueries. Mais cela n’aide pas qu’un type de relation soit si vénéré par-dessus tous les autres. Cela n’aide pas que d’autres activités dignes d’intérêt n’obtiennent pas l’attention ou les éloges que reçoit un partenariat romantique.