Les rituels et leur signification

On dit souvent que les rituels que nous utilisons pour marquer les jalons de la vie sont secondaires à la substance de ce que nous marquons: le mariage lui-même est plus important que le mariage; la vie qui a été vécue plus significative que les funérailles elles-mêmes, par exemple.

Bien qu’il y ait une grande vérité à cela, l’une des leçons importantes de la pandémie COVID-19 est que les rituels importent beaucoup et qu’ils peuvent avoir un effet matériel significatif sur la façon dont nous traitons les événements majeurs de la vie, émotionnellement et psychologiquement.

Presque tous les rituels que nous célébrons ont été sérieusement affectés par les restrictions sociales requises par COVID-19: naissances, décès, mariages, fêtes, la rencontre du Superbowl, le 4 juillet ou le Kentucky Derby, même le premier jour d’école ou vacances d’été.

Chaque jalon célébré (ou non célébré) a été modifié au cours de l’année écoulée. Comme les humains sont des créatures sociales, cela nous a empêché de nous engager pleinement dans les moments mêmes qui composent nos souvenirs les plus puissants et aident à façonner nos relations avec les personnes dans nos vies.

Le nouveau père peut être empêché d’assister physiquement à la naissance de son enfant, voire d’être à l’hôpital dans les jours qui suivent, à la déception de sa femme, qui doit se contenter de le voir sur Zoom ou pas du tout.

Les grands-parents de l’enfant peuvent ne pas rencontrer leur propre petit-enfant en personne pendant un an ou plus, le temps où ils ne peuvent pas revenir et une période de liaison cruciale. Il se peut qu’il n’y ait pas de photos des grands-parents qui tiennent leur petit-enfant jusqu’à ce que le petit-enfant ait presque deux ans.

A lire aussi  Redémarrez votre réflexion sur la promotion

D’autres jalons importants de la vie peuvent ne pas être documentés par des photos ou des vidéos parce qu’ils ne se sont pas produits de manière traditionnelle. De tels artefacts aident à façonner notre perception des événements importants de notre vie et nous aident à nous connecter à nos proches pendant des années.

Zoomer sur les photos des grands-parents dans une boîte et des parents tenant leur enfant dans une autre boîte, ce n’est pas la même chose. En fait, cela tend à mettre l’accent sur l’isolement, plutôt que sur la solidarité, et pourrait affecter négativement les souvenirs qui se forment.

Pendant la pandémie, nous n’avons plus l’expérience de sélectionner le lieu du mariage, de choisir les fleurs, de prendre part aux conversations des invités, au week-end de réunion de famille qui a lieu lors du dîner de répétition, à la cérémonie et à la réception, au frisson et à la chaleur de voir ceux qui voyageaient de loin.

Imaginez montrer les photos de mariage des années plus tard, “Regardez notre mariage, nous voilà dans cette boîte de deux pouces, au-dessus d’une autre boîte de deux pouces de nos parents, à côté d’une autre avec un frère ou une nièce, le tout contre un écran d’ordinateur noir.” Plutôt que de réfléchir sur la joie ressentie avec les proches, qui peut renforcer et améliorer les souvenirs, et donc les sentiments sur le jalon lui-même, ces images de pandémie ne serviront qu’à nous faire sentir plus seuls.

Pire encore, beaucoup meurent sans le contact physique de leurs proches qui leur tiennent la main. Une image iPad est un mauvais substitut à la chaleur de la main d’un conjoint ou d’un fils ou d’une fille réconfortant un parent mourant.

A lire aussi  Les arguments en faveur de l'ajout de la psychologie aux catégories du prix Nobel

En revanche, un groupe réuni, vêtu de vêtements sombres et sombres, se réconforte collectivement lors d’un enterrement, créant une sorte d’esprit de corps, de telle sorte que les individus qui apparaissent dans des boîtes sur un écran d’ordinateur, la plupart des eux vêtus de pyjamas de la taille vers le bas avec les cheveux de la tête de lit comme s’il s’agissait d’une présentation télévisée mal filmée, ne peut jamais correspondre.

Pour ceux qui veulent se remémorer des années plus tard des événements importants qui se sont produits pendant la pandémie, il y aura probablement une nostalgie mélangée à plus qu’une teinte de traumatisme.

Le traumatisme est dû au fait qu’il nous rappellera la solitude et l’isolement, notre peur d’attraper le virus, la peur de mourir, la peur de perdre des êtres chers et la perte de tous ceux que nous connaissions qui pourraient être morts du COVID-19. Les souvenirs seront de ce que nous n’avons pas eu, et des expériences que nous n’avons pas pu partager ensemble.

Zoom et d’autres plates-formes de vidéo en ligne ont changé à jamais la façon dont nous communiquons et socialisons avec les autres, ce qui nous a aidés à nous adapter et à faire face à l’isolement actuel. À certains égards, nous ne savons pas comment nous aurions pu faire face sans eux.

D’une autre manière, nous aspirons à la fraternisation traditionnelle de nos jalons – discuter avec des amis lors d’un mariage ou partager des histoires après les funérailles d’un ami. Ce n’est pas bien remplacé par un chat Zoom.

A lire aussi  Pourquoi partager des histoires de pandémie est bon pour nous

Pour ceux qui sont confrontés à la technologie ou aux finances, à l’accès ou à la géographie, il se peut qu’il n’y ait pas de Zoom ou de FaceTime, et c’est peut-être le plus tragique.

La pandémie a-t-elle changé à jamais la façon dont nous célébrons les événements et les jalons importants? Probablement. Il semble probable que la vie ne reviendra jamais à ce qu’elle était auparavant.

Mais nos rituels reviendront-ils tels qu’ils étaient? Compte tenu de notre nature sociale, il est probable qu’ils le feront.

Pour ma part, je l’espère.