Les robots pourraient-ils aider à lutter contre l’anxiété sociale?

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Une nouvelle étude en Cyberpsychologie, comportement et réseautage social suggère que l’intelligence artificielle a un avenir prometteur pour aider les personnes souffrant d’anxiété sociale à se sentir plus à l’aise.

Les chercheurs ont demandé à 100 étudiants universitaires s’ils préféraient s’entraîner avec un robot ou un partenaire humain au tennis de table. Les participants ont été invités à considérer le scénario hypothétique d’un centre de formation de tennis de table qui offre soit un partenaire de formation humain ou robotique professionnel qui pratique depuis 6 mois. Les personnes ayant une anxiété sociale plus élevée étaient plus susceptibles de préférer l’entraînement avec le robot que l’entraîneur humain et se sentaient plus détendues avec un entraîneur de robot.

Les robots dotés d’une intelligence artificielle qui peuvent jouer et entraîner d’autres personnes dans le sport sont une réalité. Un robot de tennis de table nommé FORPHEUS by Omron peut jouer au tennis de table avec des humains. Le robot utilise une détection synchronisée à haute vitesse et haute précision pour se souvenir et déterminer le niveau de tennis de table de l’autre joueur. Il observe comment le joueur balance la raquette, suit le mouvement de la balle et ajuste sa réponse au niveau du joueur. FORPHEUS détecte simultanément les mouvements de la balle, du joueur et de la raquette. Il existe également des robots jouant au badminton: Kengoro au Japon et Robomintoner en Chine.

Dans des recherches antérieures sur l’interaction homme-robot, les gens étaient moins disposés à adopter des robots de service ou compagnons en raison de la perception que les robots manquent d’émotions. Les gens deviennent également mal à l’aise avec les robots lorsqu’ils sont trop humains – le problème étrange de la vallée. Plus les robots ressemblent à des humains, plus les humains peuvent avoir l’impression que le robot est étrange ou effrayant. En revanche, cette étude suggère que les personnes, en particulier souffrant d’anxiété sociale, peuvent être plus disposées à s’entraîner à des sports avec des robots qu’avec des humains, ce qui leur offre une voie utile.

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L’anxiété sociale peut être enracinée dans la peur du jugement négatif des autres et conduire à plus d’isolement social ou à éviter des activités normales et saines. L’utilisation de robots IA a le potentiel d’aider les personnes souffrant d’anxiété sociale à accéder à une formation. L’utilisation de la technologie pour éliminer cet obstacle peut être la première étape vers des interactions plus positives et moins effrayantes avec les autres et encourager une boucle de rétroaction positive.

Cette étude est limitée car elle se concentre sur les robots IA dans le domaine de la formation au tennis de table et est également un questionnaire sur une situation hypothétique, même si la technologie réelle existe. Des recherches supplémentaires qui examinent les expériences réelles humaines-robotiques et leurs choix et attitudes vis-à-vis de cette technologie deviendront de plus en plus importantes pour éclairer la relation homme-robot. On peut imaginer comment les robots d’IA peuvent être intégrés dans le traitement traditionnel de l’anxiété sociale et comment une telle technologie innovante peut encourager et soutenir des activités pour la santé et le bien-être.

Marlynn Wei, MD, PLLC © 2021

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