Les sentiments influencent-ils la santé physique ?

Appréciez-vous les expériences émotionnelles de votre vie ? Cela peut sembler une question idiote avec une réponse évidente, mais prenez un moment pour y réfléchir.

Pour ma part, une grande partie de la valeur de la vie provient de la cascade d’émotions fugaces et souvent subtiles qui peuvent être appréciées quotidiennement, certaines de manière prévisible et d’autres moins.

Pensez à l’étincelle de joie que vous pourriez ressentir en voyant le sourire timide d’un être cher qui vient de faire une blague hilarante à vos dépens. Imaginez l’agréable surprise qui pourrait vous submerger au cours d’une semaine nuageuse de novembre si le soleil longtemps absent venait à percer les nuages ​​et à vous réchauffer soudainement le visage.

Oiseau bleu/Pexels

Source : Oiseau bleu/Pexels

Même les émotions dites « négatives » peuvent avoir leurs propres charmes, ou du moins elles peuvent rendre la vie plus intéressante. Imaginez la douce tristesse que vous pourriez ressentir en remarquant que votre chien âgé, bien-aimé et autrefois vif essaie lentement et échoue à sauter sur le canapé. Pensez à la colère que vous pourriez ressentir si un conducteur imprudent et impoli volait délibérément votre place de stationnement au moment où vous vous y rendiez. Pour le meilleur ou pour le pire, les émotions constituent le tissu expérientiel de nos vies.

Est-ce que vous valorisez aussi votre santé physique ? Vous pensez peut-être : « Oui ! Qui ne le fait pas ? » En effet, nous sommes généralement très motivés pour éviter la maladie, maintenir notre mobilité physique et promouvoir la santé de toutes les fonctions importantes de notre corps qui nous maintiennent en vie, sans douleur et autonomes le plus longtemps possible. Nous sommes programmés pour nous soucier de notre bien-être physique.

Maintenant, voici la troisième question : appréciez-vous comment vos émotions pourraient affecter votre santé? Si oui, avez-vous déjà essayé de changer ce que vous ressentiez pour améliorer votre santé mentale et votre santé physique ? Bien que nous accordions une grande importance à notre bien-être psychologique et physique, beaucoup d’entre nous ne reconnaissent pas à quel point interdépendants ces aspects importants de la vie le sont vraiment.

Les émotions peuvent sembler trop éphémères, trop abstraites ou trop localisées « juste dans nos têtes » pour avoir un effet réel sur des conséquences graves pour la santé, aussi concrètes et conséquentes que le fait de développer de l’hypertension, de souffrir de fibrillation auriculaire ou de récupérer mal après une crise cardiaque. crise cardiaque. Néanmoins, de petites et grandes manières, nos émotions façonnent continuellement notre bien-être physique (Consedine, 2008). Nos émotions se manifestent aussi bien somatiquement (c’est-à-dire dans notre corps) que cognitivement (c’est-à-dire dans notre esprit) (Thagard & Aubie, 2008).

Les effets des émotions sur la santé couvrent toute la gamme, allant de bénéfiques à nocifs et de transitoires à durables. À court terme, par exemple, si nous subissons une période de stress perçu élevé, nous pourrions alors être plus susceptibles de contracter un rhume (Cohen, Tyrrell et Smith, 1991). À plus long terme, les personnes qui ont tendance à ressentir des émotions positives plus fréquemment vivent plus longtemps que celles qui en éprouvent moins (Diener & Chan, 2011). De même, les personnes très optimistes ont au moins 50 % de chances de plus de vivre jusqu’à l’âge de 85 ans par rapport aux personnes peu optimistes (Lee et al., 2019).

Je suis un scientifique affectif au Columbia University Irving Medical Center qui étudie les émotions et les résultats pour la santé des patients cardiaques qui ont récemment vécu des événements médicaux effrayants mettant leur vie en danger. Il existe de nombreux points d’intersection à explorer en raison de la grande variété de facteurs liés aux émotions (par exemple, affect positif, but dans la vie, dépression, anxiété) et de la complexité de la façon dont ces facteurs peuvent affecter notre corps au fil du temps.

Voici une vérité brutale. Prêt? Beaucoup d’entre nous seront aux prises avec une ou plusieurs maladies chroniques à un moment donné de leur vie. Certains d’entre vous qui lisez ceci maintenant gèrent de telles maladies depuis des années. Comme vous le savez peut-être par expérience personnelle ou celle d’un être cher, l’apparition d’une maladie chronique est associée à un risque accru de souffrir ultérieurement de dépression clinique.

De même, après un événement médical aigu, tel qu’une crise cardiaque soudaine ou un accident vasculaire cérébral, les personnes ont un risque accru de développer des niveaux de détresse psychologique potentiellement débilitants, ce qui peut à son tour augmenter le risque d’événements cardiovasculaires secondaires (Edmondson & von Känel, 2017) . Un sujet important à couvrir est de savoir si ces types de symptômes de santé mentale après des événements médicaux peuvent être considérablement réduits ou même évités, et si oui, comment.

Il y a de bonnes nouvelles au milieu de tous ces discours sur la maladie, l’invalidité et la mortalité imminentes. (Êtes-vous toujours avec moi ?) En reconnaissant pleinement les influences entre nos humeurs, nos émotions et notre santé physique, nous pourrons peut-être identifier des facteurs psychologiques modifiables qui pourraient nous aider à nous orienter vers de meilleurs modes de pensée et de comportement qui pourraient améliorer considérablement nos vies. Par exemple, la recherche montre que l’optimisme et l’affect positif sont associés à une meilleure santé (Chida & Steptoe, 2008) et sont modifiables (Heekerens & Eid, 2021). L’objectif d’augmenter les facteurs psychologiques positifs et de réduire les facteurs négatifs n’est peut-être pas aussi impossible qu’il n’y paraît au premier abord. Cela pourrait favoriser à la fois notre mental et bien-être physique au cours d’une longue vie.

Barbara Olsen/Pexels

Source : Barbara Olsen/Pexels