Les stagiaires en psychologie peuvent ne pas être autorisés à pratiquer ce qu’ils prêchent

Ce message a été rédigé par Rita M. Rivera, MS, CTP et David Benitez, MS, représentants du groupe de travail sur l’enseignement supérieur du groupe de travail psychologique COVID-19 (créé par 14 divisions de l’American Psychological Association).

Ironiquement, peu d’informations sont disponibles sur la santé mentale des étudiants en psychologie, des stagiaires, des cliniciens et des chercheurs. De plus, très peu d’études ont exploré la prévalence de la maladie mentale chez les étudiants diplômés en psychologie, et presque aucune n’existe qui se concentre sur d’autres facteurs contributifs, tels que la pandémie de COVID-19, les mouvements de justice sociale, les obstacles financiers et le statut d’invalidité.

Un rapport de 2012 de l’American Psychological Association a noté que les étudiants diplômés en psychologie travaillent généralement jusqu’à 60 heures par semaine, laissant peu de temps pour les soins personnels mais suffisamment de place pour un équilibre travail-vie restreint. Le rapport a également mis en évidence une autre incohérence de ces programmes d’études supérieures : garder la maladie mentale secrète est une attente curieuse de nombreux départements de psychologie (Willard, 2012).

En 2009, l’APA a mené une enquête qui a révélé que 87 % des étudiants diplômés en psychologie souffraient d’anxiété, 68 % signalaient des symptômes de dépression et 19 % des pensées suicidaires (Willyard, 2012). Naturellement, ces données sont quelque peu dépassées, mais avec la perturbation de l’enseignement supérieur due à la pandémie, on ne peut que présumer que les taux ont augmenté, peut-être de façon exponentielle.

La panacée des soins personnels

Bien que ces statistiques mènent généralement à une conversation sur le thème des «soins personnels», la plupart semblent ignorer les défis et les obstacles auxquels sont confrontés les étudiants en psychologie tout au long de leur parcours universitaire. De même, les stagiaires ont besoin de plus que de simplement se faire dire de s’engager dans ce concept popularisé par les médias sociaux, quelque peu mystique et mentalement insaisissable de « soins personnels » ; ils devraient être autorisés à le faire.

Considérez les données susmentionnées concernant les heures de travail hebdomadaires des étudiants diplômés en psychologie. Ce temps est généralement divisé en segments dédiés aux cours avec des portions importantes consacrées au travail clinique. Cependant, le rôle « d’étudiant » n’est qu’un rôle parmi tant d’autres assumés par ces cliniciens en formation. Ces personnes sont plus que de simples stagiaires; sans surprise, les étudiants en psychologie sont également des soignants, des employés, des fournisseurs de services financiers et des êtres humains ordinaires, susceptibles de succomber aux mêmes problèmes qu’ils se concentrent sur la guérison au cours de leurs rotations cliniques. De plus, alors que les étudiants diplômés en psychologie sont inculqués à l’empathie et au soutien des autres, ce n’est pas la réalité à laquelle ils sont confrontés dans leurs établissements, leurs sites de stage et parfois même chez eux.

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En plus de leurs responsabilités académiques, les étudiants sont fortement incités à participer à des activités parascolaires, telles que des associations d’État et des organisations de pratique professionnelle, ainsi qu’à des projets de recherche, pour devenir des candidats compétents et compétitifs pour les stages et les stages, l’emploi et le développement de carrière global. . Les expériences d’apprentissage et de leadership en dehors de la salle de classe contiennent une myriade d’avantages pour les candidats potentiels; néanmoins, ces initiatives nécessitent du temps, de l’énergie et des efforts de la part des stagiaires pour être mises en œuvre de la manière la plus adaptative. Ainsi, allouer du temps aux soins personnels est plus facile à dire qu’à faire, et comme l’a soutenu le psychologue Justin Henderson, les soins personnels ne sont pas la solution à l’épuisement professionnel.

Défis associés à la détresse liée à la santé mentale

De nombreux cliniciens en formation sont surchargés de travail sur leurs sites de stage et parfois même appelés à accomplir des activités, telles que des tâches administratives lourdes, qui ne font pas partie de leurs responsabilités contractuelles. Pour la plupart des stagiaires, l’équilibre travail-vie devient un acte d’équilibre mal coordonné, car la réussite scolaire, la formation clinique et les efforts de recherche prennent le pas sur la vie personnelle, familiale et sociale.

De plus, les personnes issues de communautés marginalisées sont confrontées à des défis et à des inégalités supplémentaires en raison de leur identité, comme la race, le sexe, l’orientation sexuelle, le statut socio-économique, la religion, le statut de handicap et le statut d’immigration. Par exemple, les étudiants diplômés de première génération sont généralement considérés comme à haut risque d’attrition, car ils sont plus susceptibles de rencontrer des difficultés financières, des barrières linguistiques et de s’identifier comme des minorités raciales (King, 2017). Pourtant, il continue d’y avoir un manque de représentation ethnique/raciale parmi les membres du corps professoral et dans les programmes de psychologie des cycles supérieurs, ce qui entrave davantage le recrutement et la rétention d’étudiants issus de minorités ethniques/raciales (Anderson, 2014).

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L’APA reconnaît que l’environnement institutionnel a un impact sur la santé mentale et la réussite scolaire des étudiants diplômés en psychologie (APAGS, 2015). Néanmoins, lors de l’examen des statistiques et des données sur la manière dont l’APA garantit que les populations étudiantes sous-représentées sont traitées avec équité, respect et acceptation, on découvre le manque de données empiriques ou de réglementations obligatoires. La plupart des articles sont composés de suggestions et de recommandations basées sur des données limitées provenant de quelques programmes de formation ou d’études obsolètes pré-pandémiques.

Normaliser une culture toxique du surmenage et du burn-out ?

Le surmenage et l’épuisement professionnel qui en résulte ont un impact sur les professionnels de la santé mentale, y compris les étudiants en psychologie, les cliniciens et les stagiaires. Les défis posés par la COVID-19 et les inégalités fondées sur leurs identités intersectionnelles mettent en péril le bien-être des étudiants en psychologie, dont beaucoup ont été et continuent d’être des travailleurs de première ligne pendant cette crise sans précédent.

Il n’est pas seulement contraire à l’éthique pour les établissements universitaires et les sites de stage de ne pas comprendre comment les étudiants en santé mentale se surveillent; c’est irresponsable envers leurs stagiaires et le public qu’ils servent. Pour comprendre un problème, il faut d’abord l’évaluer en profondeur. Pour obtenir une compréhension globale de la détresse actuelle en santé mentale des stagiaires en psychologie, nous devons prioriser et mener des recherches inclusives et intentionnelles.

Plus important encore, les étudiants et les stagiaires en psychologie ont besoin immédiat accès à des services de santé mentale complets, inclusifs et équitables dans tous les programmes, toutes les concentrations et toutes les années d’études. Les cliniciens en formation méritent de recevoir la compassion et l’empathie qu’on leur apprend à offrir au grand public. En tant que domaine qui promeut la santé mentale et le bien-être général, nous ne pouvons plus continuer à acheter (et à vendre aux étudiants) le culte du « surmenage ». L’avenir de la psychologie brûle.

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