Les vétérinaires doivent savoir ce que les chiens pensent et ressentent

Il y a quelques mois, j’ai appris l’existence d’un livre à paraître par le célèbre consultant en comportement vétérinaire, chirurgien et comportementaliste animal certifié, le Dr Kendal Shepherd, appelé Démystifier le comportement du chien pour le vétérinaire et il a maintenant été publié.1,2 J’ai toujours aimé que les vétérinaires deviennent alphabétisés – multilingues si vous voulez – dans les «langues» que parlent leurs patients en utilisant leur voix, leur visage, leur queue, leurs oreilles, d’autres parties du corps et leurs odeurs afin qu’ils puissent comprendre autant que possible ce que leurs patients – chaque individu ayant une personnalité unique – essaie de leur dire.3 Tout cela fait partie du fait de donner aux chiens et aux autres animaux la meilleure vie possible, et c’est un gagnant-gagnant pour tous.

CRC Press, avec permission.

Source: CRC Press, avec permission.

Parmi les nombreux messages à retenir du livre de Kendal, il y a que les vétérinaires devraient se renseigner sur le comportement des chiens et de tous leurs autres patients non humains, de la même manière que nous attendons des personnes qui s’entraînent ou vivent avec des chiens et d’autres animaux. Cela signifie qu’une classe – même un cours de courte durée – sur le comportement des animaux devrait être exigée pendant leur scolarité. Je suis ravi que Kendal puisse prendre le temps de répondre à quelques questions sur son livre important avec une forte orientation pratique qui montre à quel point il est important d’utiliser ce que nous savons au nom des chiens et autres animaux. Voici ce qu’elle avait à dire.

Pourquoi as-tu écrit Démystifier le comportement du chien pour le vétérinaire et comment votre livre se rapporte-t-il à votre parcours et à vos centres d’intérêt généraux?

J’ai senti que le fait d’utiliser ma propre expérience en tant que vétérinaire et la façon dont je m’étais frayé un chemin dans le comportement des chiens pourraient aider les autres. J’avais réalisé qu’il n’était pas nécessaire de «se familiariser avec la littérature» avant d’oser se comporter de manière à aider les chiens à se sentir simplement à l’aise en sa présence. Pourtant, le domaine du comportement animal, en particulier le comportement canin, a été lancé sur la profession vétérinaire en tant que “ spécialité ”, comme le montrent les manuels de la British Small Animal Veterinary Association (BSAVA) de médecine comportementale canine et féline. Bien que des textes bien sûr innovants et précieux, on a eu l’impression que, comme pour la médecine conventionnelle, un problème de comportement diagnostiquable et nommé devait exister avant que l’intervention ne soit justifiée.

Mon approche a été que, si les bases pour s’entendre avec les chiens avec un peu de théorie à la base, sont comprises et communiquées aux propriétaires de chiens d’une manière facilement compréhensible, alors tant de “ problèmes ” disparaissent ou ne surviennent pas au début. endroit. Endommager le comportement d’un chien lors de son interaction avec lui est très triste.

Quel est votre public cible?

Bien que le titre inclue «Pour le vétérinaire», je pense que presque toutes les personnes impliquées ou intéressées par les chiens, professionnellement ou non, pourraient bénéficier de sa lecture. Mais certainement, chaque étudiant vétérinaire devrait s’attendre à une question dans ses examens finaux basée sur quelque chose dans le livre!

Quels sont certains des sujets qui sont intégrés dans votre livre et quels sont les principaux messages?

Le message principal tout au long du livre est que la compréhension des chiens et de leur comportement n’a pas besoin d’être compliquée. Cela m’attriste lorsque les vétérinaires accusent les propriétaires de leur irresponsabilité et de leur incapacité à gérer leurs chiens, en particulier maintenant avec les “ chiots pandémiques ” lorsque les vétérinaires eux-mêmes ne comprennent pas comment éviter de forcer un chien à mordre.

Par exemple, il y a tellement de malentendus implicites dans le mot «obéissance». Comme je le démontre avec des définitions communes du mot, elles conduisent toutes à supposer qu’il y a un pouvoir plus grand que soi (que ce soit la police, son instituteur, ses parents, le gouvernement, Dieu, etc.) qui sait mieux que vous et a établi des règles ou des lois qui doit être suivi ou obéi. L’implication est que nous, si nous étions laissés à nous-mêmes, ne suivrions pas les règles et ferions autre chose à la place. L’automobiliste accélérerait, l’enfant regarderait la télévision au lieu de faire ses devoirs, le moine préférerait avoir, sinon des relations sexuelles, au moins un câlin, etc. En d’autres termes, l’hypothèse est que pour être obéissant, il faut renoncer à une activité agréable de quelque sorte que ce soit. [I love when you write, “Implicit in all definitions is that an obedient individual would rather be doing something else.” (p. 63) It reminded me of people who are helicopter dog guardians who, for the most part, are constantly saying “No!” or “Stop” or “Don’t do that!”]

A lire aussi  Comment les hommes utilisent le langage corporel pour contrôler les femmes

Les problèmes surviennent lorsque de telles hypothèses sont transférées aux chiens. Les chiens feront toujours tout ce qui leur rapporte la meilleure récompense dans leur perception à un moment donné. Et lorsque ce choix de comportement entre en conflit avec un choix humain, il est qualifié de «désobéissance». Pourtant, la théorie derrière le comportement d’un chien désobéissant est exactement la même que celle d’un chien obéissant. Par conséquent, ma définition d’un chien obéissant est celle dont le propre choix de comportement peut être modifié avec succès pour coïncider avec celui du propriétaire.

Pour ceux qui adhèrent encore au mythe de la domination – que les chiens essaient toujours de dominer eux-mêmes et les autres humains ou que nous devons les dominer – le chien est également gravement entravé par la façon dont l’apaisement ou le comportement de prévention des menaces s’intègre dans le commun. apparence supposée de «soumission».4 Si un chien a l’air «soumis», alors la fausse supposition est qu’il reconnaît une autorité. Mais je suis allé jusqu’à dire que supposer une soumission abjecte est potentiellement plus dangereux que d’attribuer une «domination» à un comportement. Si j’avais continué à essayer de «faire le travail» sur tous les chiens qui m’avaient fait le ventre dans la salle de consultation vétérinaire, j’aurais été mordu plusieurs fois.

Quand je suis arrivé pour la première fois à mes conclusions sur la question de savoir si la domination existait en tant que condition à laquelle les chiens aspiraient, j’ai dû assimiler mes pensées aux définitions existantes de la domination. Le terme a ensuite été évoqué (et l’est toujours dans certains milieux) comme si l’état de dominance était une caractéristique fixe d’un chien et que la littérature semblait se nouer en essayant d’expliquer pourquoi le chien “ dominant ” pouvait sembler être beaucoup moins dans un contexte différent. J’essaie donc de fusionner les définitions des relations de dominance et de souligner que le but de celles-ci est d’éviter la nécessité d’une agression dommageable chez un animal social. L’étiquetage d’un chien comme «dominant» ou le diagnostic de «problèmes de dominance» chez un chien mordant le propriétaire en essayant de récupérer un objet volé est un oxymore!

A lire aussi  Abus économique : la forme invisible de violence interpersonnelle

De plus, malheureusement, le collier électronique utilisé par certains humains est toujours disponible gratuitement à la vente au Royaume-Uni et est généralement promu et accepté par ces mêmes croyants en la «domination» et la «soumission».5 Sinon, les propriétaires sensibles et aimants semblent bercés par la dissonance cognitive et la nature éloignée de la douleur qu’ils infligent délibérément à leur chien. Pourtant, l’application d’une telle sensation extraterrestre ne peut rien faire d’autre que nuire à la nature fondamentalement confiante de la relation chien-homme. L’importance du cas présenté dans mon livre n’était cependant pas tant que le collier électronique était consigné à la poubelle, mais plutôt que cela avait été fait volontairement. Rien n’est jamais gagné à prêcher.

En quoi votre livre diffère-t-il des autres qui traitent de certains des mêmes sujets généraux?

J’espère que quelle que soit la page du livre qui s’ouvrira au fur et à mesure qu’un lecteur le feuillette, elle présentera quelque chose d’un intérêt doux mais éducatif. Qu’il s’agisse d’une anecdote tirée d’une expérience personnelle, d’une analogie pour aider à expliquer une théorie comportementale par ailleurs sèche, ou le résultat souvent émotionnel d’une affaire juridique, le lecteur n’a pas à avoir “ marqué, appris et digéré intérieurement ” tout ce qui s’est passé auparavant en afin d’apprécier le contenu. En fait, j’envisage le livre comme pouvant être ramassé et appris pendant les pauses café ou thé les plus brèves!