Les vétérinaires peuvent aider à promouvoir le bien-être animal et humain

Je suis un grand fan du mouvement One Welfare qui met l’accent sur les interconnexions entre le bien-être animal, le bien-être humain et l’environnement. j’ai appris de Un bien-être en pratique : le rôle du vétérinaire édité par la vétérinaire australienne Tanya Stephens, et elle a pris le temps de répondre à quelques questions sur son livre.1

Marc Bekoff ; Pourquoi avez-vous accepté ce projet ?

Tanya Stephens : J’ai été ravie lorsqu’Alice Oven m’a approché pour éditer ce livre One Welfare. Alice m’a contacté peu de temps après avoir fait une présentation sur le défrichement des terres lors de la One Welfare Conference qui s’est tenue à Sydney fin 2019 et m’a demandé de soumettre une proposition. Je suis très reconnaissant d’avoir eu cette merveilleuse opportunité de promouvoir ma profession et le rôle important des vétérinaires dans le programme One Welfare.

CRC Press, Taylor & Francis Group, avec permission.

Source : CRC Press, Taylor & Francis Group, avec permission.

MB : Quel est le rapport entre le livre et votre parcours et vos centres d’intérêt généraux ?

TS : J’ai toujours eu un vif intérêt pour l’environnement et la faune ainsi que pour le bien-être animal et l’éthique vétérinaire. J’aime la pratique des petits animaux, mais j’aime aussi la recherche et le travail avec des groupes qui dépendent de la collaboration. Je crois qu’être vétérinaire implique une responsabilité envers la société dans son ensemble et l’environnement et que même les vétérinaires individuels peuvent avoir un impact énorme. L’agenda One Welfare est en fait l’essence même de l’éthique professionnelle vétérinaire. La première priorité du vétérinaire est le bien-être animal, mais l’éthique professionnelle vétérinaire a au cœur de ses préoccupations plus que le simple traitement d’un animal individuel.

L’idée que les vétérinaires se soucient plus que de leurs patients, mais aussi de l’humanité remonte à 1761 lorsque la profession fut établie à Lyon, en France.

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MB : Comment avez-vous choisi vos contributeurs ?

TS : J’ai recherché des contributeurs ayant des intérêts similaires aux miens. En particulier, je visais des contributeurs qui apporteraient leur expertise et leur intellectualisme au sujet et qui auraient une vision large. La Commission One Health et Vet Sustain étaient des choix évidents. Les critiques de ma proposition initiale d’éditer le livre ont également eu de bonnes suggestions. Ensuite, j’ai cherché des sujets avec un agenda One Welfare clair qui pourrait mettre en avant le rôle du vétérinaire, et j’ai particulièrement visé les sujets à forte dimension environnementale.

J’ai choisi des contributeurs de divers domaines d’intérêt avec un attrait pour un large public. Les rédacteurs de chapitres ont écrit avec enthousiasme sur leur domaine d’expertise, ont souligné les limites de l’approche One Welfare et ont abordé l’importance de la collaboration. Certains chapitres comprennent des exercices d’apprentissage des élèves.

Je connais personnellement de nombreux contributeurs et je pourrais ajouter que tous les contributeurs ne sont pas des vétérinaires et j’ai demandé à ces non-vétérinaires de contribuer car ils possèdent une expertise particulière dans leurs domaines d’intérêt. Surtout, ces contributeurs soulignent l’importance d’une approche collaborative. Comme le déclare John Webster dans l’avant-propos, « Nous devons prendre grand soin de ne pas supposer que nous sommes les principaux gardiens de One Welfare. Nous avons beaucoup à offrir, mais nous ne sommes pas seuls. »

MB : Quel est votre public cible ?

TS : Toute personne intéressée par le sujet One Welfare. Vétérinaires, environnementalistes, membres du public intéressés par le bien-être animal et l’environnement, étudiants en médecine vétérinaire, scientifiques du bien-être animal, organismes de réglementation, gouvernement, éthiciens et autres.

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MB : Quels sont certains des sujets et quels sont certains de vos principaux messages?

TS : Mon message principal est que nous vivons dans une nouvelle époque géologique, l’Anthropocène, dans laquelle une grande accélération de l’activité humaine a modifié notre planète, transformant jusqu’à la moitié de la forêt tropicale du monde en agriculture et en établissements humains. Environ un tiers des maladies émergentes sont le résultat de ces changements rapides dans l’utilisation des terres, qui ont conduit les humains à entrer de plus en plus en contact étroit avec les animaux et leurs virus. Il y a eu un déclin rapide de la santé des écosystèmes associé à une production alimentaire accrue. Ajoutez à cela le changement climatique, la plus grande menace pour la santé mondiale au 21e siècle et vous avez une situation qui appelle à l’action. Nourrir le monde sans détruire la planète est une priorité absolue et l’apport des vétérinaires est essentiel.

Le concept de One Welfare reconnaît l’interconnexion entre le bien-être animal, le bien-être humain et l’environnement, en mettant l’accent sur l’importance de la collaboration et des solutions interdisciplinaires. La durabilité et One Welfare sont inextricablement liés et One Welfare s’appuie sur l’initiative One Health.

MB : En quoi votre livre diffère-t-il des autres qui traitent de certains des mêmes sujets généraux ?

TS : Ce livre est unique en ce qu’il est le premier livre à aborder le rôle du vétérinaire dans l’agenda One Welfare et fournit des conseils pratiques sur la façon dont les vétérinaires peuvent être impliqués et comment ils peuvent collaborer avec d’autres pour promouvoir la cause One Welfare.

MB : Pensez-vous qu’à mesure que les gens en apprendront davantage sur ce que vous faites, ils traiteront les animaux avec plus de respect, de dignité et de compassion ?

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Oui. Je pense qu’à mesure que les gens en apprendront davantage sur l’importance du lien inextricable entre le bien-être animal, le bien-être humain et l’environnement, ils verront les animaux différemment. Il y a eu une augmentation significative de la préoccupation pour le bien-être des animaux et l’utilisation éthique des animaux dans la société et je ne peux pas voir cela ralentir. Je crois que la plupart des gens sont honnêtes et éthiques et l’une des raisons pour lesquelles j’aime la pratique est que je traite tous les jours avec de charmants propriétaires d’animaux. (J’aime aussi beaucoup les cadeaux de fleurs, de chocolats et de vin de clients reconnaissants.)

Les vétérinaires ont un rôle énorme à jouer ici. Nous savons que pour améliorer le bien-être animal, nous devons influencer le comportement humain et même les vétérinaires individuels peuvent avoir un effet important. Des groupes tels que la Commission One Health, Vet Sustain et Vets for Climate Action avec un plus grand nombre ont le potentiel d’avoir un impact plus important.

Je crois que la société a développé une plus grande appréciation de la relation entre le bien-être animal, le bien-être humain et l’environnement en raison de la pandémie de Covid 19. En fait, il semblait plutôt approprié de produire un livre sur One Welfare à cette époque de l’histoire.