Les vrais avantages d’un faux trajet

Aucun de nous n’a versé une larme pour les trajets que nous avons perdus lorsque nous avons commencé à travailler à distance. Leur perte, nous pensions, était notre gain – une heure supplémentaire (plus ou moins) pour faire tout ce que nous voulions. Entraînez-vous! Préparez un petit-déjeuner gastronomique! Ou, pour certains: plus de temps pour travailler!

Maintenant, un an après le début de la pandémie de COVID-19, nous avons commencé à manquer nos anciennes routines – même celles que nous n’avions jamais appréciées auparavant. C’est pourquoi le «faux trajet» est devenu une chose: les gens mettent de «vrais vêtements», préparent un déjeuner, quittent leur maison, marchent autour du pâté de maisons, puis retournent à l’intérieur et s’assoient à leur bureau pour commencer la journée de travail.

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Notre nouveau trajet pourrait être une promenade autour du pâté de maisons.

Source: Rodion Kutsaev / Unsplash

Ces personnes n’ont pas craqué: elles font un pas essentiel vers la reconstruction des frontières qui se sont estompées pendant le verrouillage, selon des chercheurs britanniques. «S’engager dans un« simulacre de trajet »au début et à la fin de la journée offre non seulement l’occasion d’intégrer une certaine activité physique dans votre routine quotidienne, mais aussi de faire la transition entre le travail et le non-travail de la vie», déclare Anna Cox, professeur à l’University College London.

Scott Sonenshein, psychologue organisationnel à la Jones Graduate School of Business de l’Université Rice, est un fan du faux trajet depuis les premiers jours du verrouillage. Cela a commencé comme un moyen d’amener ses deux filles à s’installer pour une journée d’école virtuelle, dit-il.

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«Au début, il n’y avait rien – il n’y avait pas de structure, il n’y avait pas de programme virtuel, et il était vite évident qu’ils languissaient. Ma femme et moi avons partagé les responsabilités de l’école à la maison et nous avons discuté de la façon de signaler le début et la fin de la journée d’école », dit-il. «J’avais aussi besoin de ce marqueur pour moi-même. Donc, très rapidement, probablement au cours de la première semaine, nous avons décidé de faire le tour du pâté de maisons et ensuite d’entrer, et cela signifie que vous êtes à l’école. Ils l’ont pris au sérieux – ils avaient mis leurs sacs à dos – mais ils se sont aussi amusés avec. Au bout d’un moment, ils se sont dit: «Pouvons-nous conduire nos vélos à l’école? L’école peut-elle être plus éloignée? “

Les humains sont câblés pour créer et maintenir des routines, en partie parce que les surprises sont biologiquement alarmantes pour nous. Nous sommes, au fond, des machines de prédiction, écrit Kate Murphy, l’auteur de «Vous n’écoutez pas: ce que vous manquez et pourquoi cela compte». Perturber la façon dont nous avons toujours fait quelque chose – de la conduite au travail en passant par les courses – nous arrache le tapis de la prévisibilité, envoyant nos cerveaux en vrille.

«Nos cerveaux sont littéralement surchargés par toute l’incertitude causée par la pandémie», écrit-elle. «Les choses que nous avions déjà comprises et reléguées à la fonction de pilote automatique du cerveau – aller au travail, aller au gymnase, emmener les enfants à l’école, rencontrer des amis pour le dîner, faire les courses – nécessitent maintenant une réflexion approfondie et une analyse des risques.»

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Rétrospectivement, nos trajets quotidiens ont peut-être été les héros méconnus de nos anciennes journées de travail. Non seulement ils ont créé une transition précieuse entre nos heures «on» et «off», mais ils nous ont donné l’opportunité de fonctionner en pilote automatique, libérant ainsi de l’intelligence pour de nouvelles idées et perspectives, dit Sonenshein.

En plus de susciter de bonnes idées, ces moments banals peuvent également augmenter notre sentiment de joie et de but, dit Samantha Heintzelman, professeur de psychologie à l’Université Rutgers. En insufflant à nos vies des motifs et de la régularité, ils ajoutent un sentiment de cohérence et de compréhensibilité au monde qui nous entoure.

«Lorsque le monde a un sens, la vie semble plus significative», écrit-elle.

Et alors que nous avons tendance à penser que trouver un sens à la vie comme un grand moment éclair, les recherches de Heintzelman montrent qu’il est plus étroitement lié aux petites habitudes que nous tenons souvent pour acquises: notre régime d’hygiène du matin, notre café quotidien, notre semaine excursions d’épicerie.

La bonne nouvelle est que les routines elles-mêmes n’ont pas autant d’importance que le simple fait qu’elles sont des routines: régulières, fiables et cohérentes. Chaque routine était toute nouvelle une fois, bien sûr, et le simple fait de faire quelque chose de nouveau une fois par jour pendant deux semaines la rendra automatique – et susceptible de rester, a déclaré Benjamin Gardner, chercheur au King’s College London à The Economist. Cela signifie que les routines que nous avons établies pendant le verrouillage sont probablement si bien établies qu’elles persisteront longtemps après le reflux de la pandémie.

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Si votre faux trajet commence à vieillir, insufflez-lui le genre de nouveauté (limitée) que vous auriez pu faire avec votre véritable trajet pré-pandémique, suggère Sonenshein. Lors de leur «trajet» à «l’école» chaque matin, lui et ses enfants essaient de repérer trois nouvelles choses intéressantes à chaque fois.

«Le trajet est toujours le même, mais il y a toujours au moins trois nouvelles choses que nous remarquons», dit-il. «Il peut s’agir de quelque chose de nouveau dans la cour de quelqu’un, d’une fleur jaillissant d’une gouttière ou d’une poignée de porte intéressante. Je parie que vous pouvez traverser toute la pandémie sur la même route et trouver de nouvelles choses à chaque fois. »

Après tout, le trajet lui-même peut faire semblant, mais les avantages de s’y tenir sont bien réels.

Une version de cette histoire est apparue dans le Houston Chronicle.