L’essence de l’éveil | La psychologie aujourd’hui

« Woke » est un nouveau mot à la mode pour un ancien concept. En religion, cela s’appelle avoir une épiphanie. Dans le bouddhisme, cela s’appelle « l’illumination soudaine à l’école ». Dans la République de Platon, c’est s’échapper de la sombre caverne de l’illusion, éclater dans la lumière aveuglante de la réalité ou, dans La matrice, « avale la pilule rouge ».

Dans le christianisme, c’est la révélation. Dans la chanson « Amazing Grace », c’est « J’étais autrefois perdu mais maintenant je suis retrouvé ». Dans la psychologie new-age et pop, c’est la transformation, élevant une personne à un plateau au-dessus de la petite mêlée de l’existence humaine.

L’essence de l’éveil est une percée soudaine et dramatique, de l’obscurité à la lumière. « Woke » est un terme étrange pour cela. Je me réveille tous les matins mais le soir je suis à nouveau terne et somnolent.

Par cette définition non partisane et non confessionnelle du réveil, il y a eu de nombreux mouvements de réveil à travers l’histoire : le bouddhisme, le christianisme, l’islam, le protestantisme, le communisme, le nazisme, le fascisme, le hipsterisme, le maga – de nombreuses manifestations du « j’étais autrefois perdu mais maintenant je suis trouvé » idéal, et de nombreux avatars, saints et démagogues que les gens ont embrassés comme représentants de leur idéal éclairé.

Il y a également eu beaucoup d’agressions de réveil en réveil – le réveil d’une secte attaquant d’autres sectes pour avoir de faux réveils. Par exemple, MAGA attaque les libéraux pour leur éveil, même si de nombreux fans de MAGA attestent s’être réveillés à la lumière lorsqu’ils ont entendu Trump parler.

Avec sa fin idéalisée « Maintenant que je suis trouvé », le réveil est hyper-romantique, un peu comme croire au coup de foudre comme indicateur fiable de la promesse d’un partenariat idéal pour toujours.

Les réveils de soif viendraient naturellement à nous, les humains. Qui ne voudrait pas troquer la corvée, le doute et la désorientation de l’existence humaine pour le soulagement éclairé d’avoir atteint une parfaite droiture bien-pensée, notre destin épique assuré, notre esprit en parfaite paix ?

Les réveillés de n’importe quelle secte – politique, religieuse, spirituelle, philosophique – sont souvent plus qu’heureux de vous raconter l’histoire de leur transformation épique. Ils donnent souvent l’impression qu’ils ont fait un choix rationnel et judicieux, tout comme les amoureux pourraient insister sur le fait qu’ils ne sont pas entichés.

S’ils se sont éveillés à une idée ou à une idéologie, ils la décriront souvent comme une idée si puissante qu’elle a dépassé leur résistance interne à l’émotion biaisée. Ils ont dû surmonter leur propre aveuglement.

Évidemment, tous les réveils ne sont pas pour le mieux. Beaucoup de gens se sont réveillés dans les ténèbres sectaires qui, pour eux, avaient l’impression d’avoir vu la lumière. De même, tous les mariages à première vue à Vegas ne se traduisent pas par un mariage heureux.

Bien que les éveillés insisteront sur le fait qu’ils avaient la tête droite quand ils ont eu leur grande révélation, je soupçonne que la plupart des gens sautent dans l’éveil, ressentent d’abord.

Nous sommes beaucoup plus motivés par les sentiments que nous ne le remarquons ou ne voulons l’admettre. Nous prétendons que nous sommes des créatures rationnelles qui décident judicieusement de ce qui est juste, mais les preuves suggèrent que nous traversons la vie beaucoup plus par le ressenti, gravitant autour de ce qui nous fait du bien plutôt que de ce qui nous fait du mal. Inconsciemment, nous sommes à la recherche d’avantages et lorsque nous en trouvons un, nous le traitons, souvent sans savoir ni admettre que c’est ce que nous faisons.

Vous avez probablement déjà vu un tout-petit répéter un geste qui a attiré l’attention : un visage mièvre qui a fait pâlir les gens ou une phrase qui a fait rire les gens. Ou peut-être avez-vous vu un enfant imiter un geste qui a attiré l’attention d’un autre enfant. De même, les enfants prendront l’habitude de faire des crises de colère si cela leur attire l’attention. C’est presque pavlovien. Un comportement récompensé, devient une habitude.

Regarder les enfants réagir comme ça peut nous mettre mal à l’aise, les adultes, non pas, je dirais, parce que cela nous est étranger, mais parce que c’est familier. Nous aussi, nous répéterons un geste qui attire l’attention, même si, avec l’âge, nous avons appris à être plus discrets à son sujet. J’ai été tentée de prendre un enfant à part et de lui dire : « Ecoute, nous cherchons tous de l’influence. Essayez juste de donner l’impression que vous ne l’êtes pas. Apprenez quelques subtilités. Vous devez avoir l’air plus froid que assoiffé.

Le fait est que la plupart d’entre nous, sinon tous, sont à la recherche de plus d’influence, de statut, d’influence et d’attention. Nous sommes un peu à l’affût. Appelez cela notre « sway-dar », notre radar pour trouver des moyens d’avoir plus d’influence, ou au moins de vous sentir plus digne d’attention.

Donc, s’il nous arrive de rencontrer un geste qui pourrait nous donner plus d’influence, une habitude que nous pourrions adopter, quelque chose que nous pourrions commencer à dire, une façon d’être, un charisme que nous pourrions commencer à imiter, tout ce qui nous fait nous sentir exceptionnel même en tant que membre d’un troupeau exceptionnel, il réveillera notre balancement-dar. Nous pourrions penser que nous nous sommes éveillés à une vérité éternelle. Ce serait une interprétation beaucoup plus digne de ce que nous avons fait, mais je dirais que c’est moins honnête.

Une fois que notre sway-dar est réveillé, nous commençons à perfectionner nos nouvelles habitudes. Nous devenons des étudiants des gestes, des postures et des déclarations qui pourraient nous valoir plus d’influence, pas des étudiants cherchant à mieux comprendre la réalité, des étudiants du paquet, de la posture, du style de vie, de l’ornementation qui nous fait sentir plus digne d’attention.

De nos jours, l’ornementation comprend souvent la mise en garde : « Ce n’est pas une idéologie. Je suis un penseur critique. Et pourquoi? Parce que c’est ce que les leaders charismatiques du mouvement éveillé disent d’eux-mêmes. C’est l’ornementation qui ajoute à leur charisme digne d’attention.

C’est une façon de dire que de nombreux idéologues veulent juste attirer l’attention. Cela arrive parfois dans la recherche psychologique. Vous explorez toutes sortes de possibilités et découvrez l’une des nombreuses possibilités de la psychologie populaire.

Je pense qu’il est important de garder sway-dar sur notre radar. Il vit en chacun de nous. De nos jours, les mouvements éveillés peuvent être particulièrement stridents en insistant sur le fait que leurs idées sont ce qui compte, qu’elles comptent tellement qu’elles devraient l’emporter sur toutes les autres considérations. En observant leur comportement, je soupçonne que les idées ne sont que de l’ornementation. C’est juste amusant de découvrir un moyen éveillé d’avoir plus d’influence.

Et à ceux qui pensent que cette analyse de l’éveil ne pourrait jamais s’appliquer à eux, d’accord. Peut-être qu’ils sont vraiment des exceptions à la nature humaine.