L’état de la santé mentale

Les rapports troublants et les terribles prédictions sur la santé mentale ont commencé quelques mois à peine après le début de la pandémie du nouveau coronavirus:

  • «Une étude révèle une augmentation de la détresse psychologique chez les adultes sans problème mental pendant la pandémie.»[1] – Baltimore citybizlist, 19 août 2020
  • «… La santé mentale aux États-Unis continue de s’aggraver et de nombreux États sont mal préparés à gérer cette crise…»[2] – Mental Health America, 20 octobre 2020
  • «Nous sommes confrontés à une crise nationale de santé mentale qui pourrait avoir de graves conséquences sanitaires et sociales pour les années à venir.»[3] – American Psychological Association (APA), 20 octobre 2020
  • «Il n’y a pas de renflouement gouvernemental pour la tranquillité d’esprit, pas de futures cartes-cadeaux pour la thérapie. Le désespoir n’hiberne pas.[4] – Boston Globe, 31 décembre 2020

Alors que l’espoir est à l’horizon avec la distribution des vaccins COVID-19, la pandémie et ses retombées sont loin d’être terminées. Il est plus important que jamais d’examiner l’impact du virus sur la santé mentale de notre pays et de notre monde en 2020, et quelles leçons nous pouvons appliquer pour améliorer le bien-être mental au cours de la nouvelle année.

Le stress de toutes les directions

Une fois que le COVID-19 s’est installé dans le monde entier au début de l’année dernière, ses effets mentaux ont rapidement commencé à apparaître. Il y a eu de fortes réactions émotionnelles au virus, en particulier la peur, l’incertitude et le chagrin. Les fermetures ont affecté les sociétés partout; les familles et les amis étaient séparés et les individus passaient des semaines ou des mois seuls. Ceux qui ont contracté le COVID-19 s’inquiètent de la gravité de leur maladie; s’ils ne survivent pas, ils meurent généralement seuls plutôt qu’avec leurs proches. Les élèves de tous âges ont manqué l’école, les travailleurs ont perdu leur emploi ou ont été débordés, et les jalons n’ont jamais été célébrés. Des divisions se sont développées entre ceux qui se sont conformés aux recommandations ou aux restrictions et ceux qui ne l’ont pas fait, surtout dans notre pays.

En sondant plus de 3400 adultes et plus de 1000 adolescents en août dernier, l’APA a appris de première main que les effets du COVID ravageaient la mentalité. 78 pour cent des adultes ayant répondu ont déclaré que le virus était une source importante de stress, et 67 pour cent ont déclaré avoir subi un stress accru au cours de la pandémie. Cependant, la majorité des adultes ont déclaré que les soins de santé, les fusillades de masse et le changement climatique étaient également les principaux facteurs de stress. La moitié ont également cité la hausse des taux de suicide, l’immigration, les rapports de harcèlement sexuel et l’épidémie d’opioïdes comme des sources importantes de stress. Donc, COVID a essentiellement «empilé» à tous les autres problèmes qui menacent notre bien-être mental au quotidien.[5]

Aucun élément démographique n’a été épargné

En regardant notre les plus jeunes enfants, COVID-19 a remplacé la sécurité et les routines auxquelles ils s’attendent des adultes dans leur vie par l’imprévisibilité et des changements accablants. Certains souffrent désormais d’insécurité alimentaire ou de logement (ou les deux), ainsi que de la perte de socialisation si importante pour leur développement mental. Il est également très difficile pour les parents ou les tuteurs de cacher leurs propres réactions à la pandémie à des enfants perspicaces… ou de les protéger des nouvelles quotidiennes de la pandémie.

L’enquête de l’APA a révélé que le stress et les traumatismes de la pandémie avaient des conséquences particulièrement graves pour les enfants plus âgés, connus sous le nom de Génération Z (adolescents actuellement de 13 à 17 ans et jeunes adultes de 18 à 23 ans), dont beaucoup sont déjà déprimés et / ou anxieux. Les adultes de la génération Z avaient le niveau de stress moyen le plus élevé au cours du mois précédant l’enquête, comparativement aux milléniaux, aux membres de la génération X, aux baby-boomers et aux adultes plus âgés. La moitié des adolescents de la génération Z ont déclaré que le COVID-19 avait «sérieusement perturbé» leurs plans pour l’avenir, avec un peu plus le sentiment que cela rend la planification impossible. Parmi les étudiants de la génération Z, 87% disent que leur éducation est une source «importante» de stress dans leur vie.[6]

Notre générations les plus anciennes ont été traités à la fois physiques et psychologiques par le nouveau coronavirus, les 65 ans et plus représentant au moins 80% des décès par COVID aux États-Unis.[7] De nombreuses personnes vivant dans des logements avec assistance ou des soins de longue durée étaient infectées là où elles se sentaient probablement le plus en sécurité. Certains ont vu des colocataires mourir, alors qu’ils étaient épargnés. Les aînés autonomes, vivant seuls ou avec un conjoint ou un ami, se sont isolés de leur réseau de soutien… ou ont choisi de prendre le risque de continuer à vivre leur vie «normale» avec peu d’ajustements. Sans surprise, un sondage de suivi de la KFF d’août a révélé que près d’une personne âgée sur quatre a déclaré souffrir de dépression ou d’anxiété, un énorme bond par rapport à celle sur dix signalant ces troubles mentaux en 2018.[8]

Populations noires, hispaniques et asiatiques aux États-Unis ont connu des risques plus importants pour leur santé mentale pendant la pandémie, en partie en raison des tabous culturels liés à la révélation ou à la discussion de problèmes psychologiques. Mais de nombreux autres facteurs ont contribué à leur vulnérabilité. Dans Psychiatric Times, Tresha Gibbs. MD et coll. soulignent les disparités en matière de santé mentale parmi les Noirs américains, en disant: «La pandémie de COVID-19 a affecté de manière disproportionnée les personnes de couleur en raison d’iniquités juridiques, sociales et économiques.»[9] Le sondage d’août de la KFF a révélé que les adultes hispaniques plus âgés étaient déprimés ou anxieux à des taux plus élevés que les adultes blancs, noirs et asiatiques plus âgés.[10] En raison des origines du nouveau coronavirus, les Américains d’origine asiatique – et en particulier les Américains d’origine chinoise – ont été victimes de racisme et de répercussions sur la santé mentale. Une étude sur les parents et les jeunes sino-américains par Charissa SL Cheah et al. publié dans le numéro de novembre de Pediatrics, a découvert que «les expériences COVID-19 de discrimination raciale étaient associées à des niveaux plus élevés d’anxiété généralisée et de symptômes dépressifs signalés, conformément aux études précédentes sur la discrimination quotidienne.[11]

Les travailleurs du domaine de la santé et leurs familles englobent tous ces groupes, mais ont leurs propres risques pour la santé mentale. Ils continuent de marcher dans la ligne de tir COVID-19 tous les jours. Le stress physique lié au surmenage, au manque de sommeil, à une mauvaise alimentation et à l’absence d’exercice, ainsi que la propagation rapide du virus, ont très rapidement commencé à nuire au bien-être psychologique des agents de santé. Le dépistage de Mental Health America de juin à septembre 2020 a révélé que 93% des travailleurs de la santé qui ont répondu souffraient de stress, 88% d’anxiété, 77% de frustration, 76% d’épuisement et d’épuisement professionnel – et 75% étaient «débordés».[12]