L’heure d’une campagne américaine anti-stigmatisation

Mercredi dernier, un nouveau président américain a été inauguré, ouvrant de nouvelles possibilités de politique nationale qui peuvent avoir un impact sur la vie des Américains vivant avec des problèmes de santé mentale. Bien que le président Biden ait clairement indiqué que les quatre principales priorités immédiates de son administration allaient s’attaquer à la pandémie COVID-19, à l’économie américaine, au changement climatique et à l’injustice raciale, je pense qu’une campagne nationale de lutte contre la stigmatisation liée à la santé mentale s’inscrit bien dans les priorités mises en avant. dans son discours d’inauguration. Ci-dessous, je présente mon raisonnement et je fais quelques recommandations sur l’apparence d’une telle campagne.

Premièrement, comme mes collègues et moi l’avons déjà dit, les États-Unis mènent de facto une campagne nationale «pro-stigmatisation» depuis plusieurs années. Cette campagne a avancé un faux récit (c’est-à-dire non étayé par des preuves) selon lequel les personnes atteintes de maladie mentale grave sont les principaux auteurs de fusillades de masse inquiétantes, en l’utilisant pour écarter la responsabilité d’une réglementation laxiste des armes à feu permettant ces fusillades et / ou idéologies haineuses qui semblaient ont motivé des tireurs dans plusieurs cas. Cela a également été utilisé comme argument pour des changements de politique régressifs tels que la détention massive de personnes atteintes de maladie mentale, qui a été avancée à la fois par le dernier président américain («construire des institutions pour les malades») et par des médias supposés politiquement progressistes.

Les données d’enquêtes nationales indiquent que les attentes selon lesquelles les personnes atteintes de schizophrénie sont susceptibles d’être violentes (et devraient donc être socialement évitées) ont augmenté, de sorte qu’environ 70% des Américains ont approuvé cette attente en 2018, en hausse. de moins de 60% à la fin des années 90. En outre, dans de récents sondages nationaux, 83% des Américains ont blâmé le système de santé mentale américain pour les fusillades de masse. Dans son discours inaugural, le président Biden a indiqué qu’une priorité serait de lutter contre l’extrémisme politique, il serait donc logique qu’une partie de cet effort consisterait à lutter contre le faux discours selon lequel des fusillades de masse et des actions inquiétantes similaires sont commises par des «monstres souffrant de troubles mentaux, »Comme l’a déclaré le gouvernement précédent, car ces déclarations détournent d’un véritable investissement de ressources dans la lutte contre les groupes adoptant des idéologies haineuses.

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La pandémie de COVID-19 a également éveillé un intérêt pour les problèmes de santé mentale parmi de nombreux membres de la société américaine, de sorte qu’une campagne nationale anti-stigmatisation serait une réponse opportune à cela. Cela a été principalement motivé par une prise de conscience largement répandue selon laquelle les préoccupations concernant l’infection, la déconnexion sociale liée aux efforts de prévention, la perte d’êtres chers décédés du virus et les conséquences du virus lui-même ont tous un impact sur la santé mentale de multiples façons, et de nombreuses données soutiennent que la pandémie a accru la détresse psychologique au niveau national. En conséquence, on a fait valoir que des problèmes de santé mentale de longue date pourraient constituer une «quatrième vague» de la pandémie. Je fais écho à ces arguments, mais je souligne également qu’un tel effort ne devrait pas commettre l’erreur de trop d’initiatives anti-stigmatisation en se concentrant uniquement sur les problèmes de santé mentale les plus courants que sont «la dépression, l’anxiété et le stress». Les personnes souffrant de problèmes de santé mentale graves, tels que la schizophrénie, le trouble bipolaire et le SSPT, ont également été fortement touchées par la pandémie, ce qui a entraîné la perte de contacts en personne avec les fournisseurs de services et les groupes de soutien (ce qui n’est pas facilement remplacé par plates-formes technologiques telles que Zoom pour beaucoup, sinon la plupart, de ces personnes), perte de contact avec les membres de la famille et les amis, et évitement social accru de la part des membres de la communauté évitant ceux qu’ils considèrent comme des «propagateurs de virus», dans certains cas.

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Tout au long de la pandémie, j’ai participé à la prestation et à la supervision de services de santé mentale aux personnes ayant reçu un diagnostic de maladie mentale grave et j’ai pu constater à quel point cela a été difficile pour de nombreuses personnes ayant des besoins complexes. Notamment, tout en supervisant des stagiaires bénévoles sur une ligne de soutien mise en place en réponse à la pandémie, il était évident qu’un grand nombre d’appels provenaient de personnes ayant des diagnostics graves de santé mentale qui avaient été touchées par des pertes liées à la pandémie. Ne pas se concentrer sur les personnes souffrant de graves problèmes de santé mentale risque de laisser ceux qui en ont le plus besoin à l’écart d’un dialogue national sur l’importance de la sensibilisation à la santé mentale, véhiculant le message implicite que tout encouragement au dialogue sur la maladie mentale ne s’applique pas aux «vraiment fous» ( comme l’a suggéré la militante britannique des droits de l’homme Liz Sayce).

En outre, l’une des plus grandes emphase du discours du président Biden était l’empathie («Écoutez-vous, voyez-vous, respectez-vous les uns les autres»). Les personnes diagnostiquées avec des maladies mentales graves sont trop souvent rejetées socialement pour avoir agi ou paraître différentes, et une campagne nationale de lutte contre la stigmatisation encourageant l’acceptation de personnes qui agissent ou pensent différemment cadrerait bien avec ce point. Je noterai ici que de nombreux membres de la gauche politique ont été trop désireux de qualifier de nombreux partisans du président précédent de «fous» ou de «malades mentaux», et un tel message pourrait également s’accorder en mettant l’accent sur la compréhension politique. et réduire l’utilisation de «fou» comme étiquette péjorative (et inappropriée) dans notre discours national, ce qui ne peut qu’accroître la stigmatisation. Bien que les théories du complot largement répandues telles que QAnon ne répondent pas à la définition technique des délires (car ce ne sont pas des idées idiosyncratiques, mais culturellement sanctionnées), comprendre comment croire en quelque chose qui fournit une réponse globale à la confusion de la vie pourrait aider à augmenter compréhension, dialogue et unité nationales. Compréhension Pourquoi Certains soutiennent que ces croyances au niveau individuel peuvent également être clairement différenciées de la diffusion délibérée de désinformation initiée par des groupes / idéologies haineux et extrémistes.

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En conclusion, je crois que le moment est venu pour le gouvernement fédéral de suivre l’exemple du Canada, du Royaume-Uni et de plusieurs autres pays et de lancer une campagne nationale de lutte contre la stigmatisation. Une telle campagne devrait s’appuyer sur des recherches, telles que les recommandations du rapport 2016 de la National Academy of Science sur «Mettre fin à la discrimination à l’égard des personnes atteintes de troubles mentaux et liés à l’usage de substances». Il existe une multitude de preuves sur ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas dans ce domaine, sur lesquelles on peut et doit s’appuyer. Comme l’administration Biden a également indiqué son engagement en faveur de la science, travailler avec des experts établis serait également conforme aux valeurs adoptées dans le discours d’inauguration. Comme l’a déclaré le président Biden, «c’est notre moment historique de crise et de défi… nous devons affronter ce moment».

Photo de Sean Valentine sur Pexels.

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