L’heuristique défectueuse du déni de l’Holocauste

Un nombre inquiétant de personnes rejettent l’Holocauste en tant que fait historique ou doutent qu’il soit si extrême. Comme mentionné précédemment, une étude nationale aux États-Unis a révélé que près des deux tiers des adultes âgés de 18 à 39 ans ne savaient pas que le Troisième Reich avait assassiné six millions de Juifs, un quart pensait que les rapports sur l’Holocauste étaient inexacts et un sur dix. croyaient même que les victimes avaient elles-mêmes causé l’Holocauste (Schoen Consulting, 2018). En Europe, comme l’a noté le Holocaust Remembrance Project, il est courant dans certains pays de reconnaître ces meurtres par les nazis tout en minimisant la participation de leurs propres nations (Echikson, 2019).

Les négationnistes adoptent une position motivée qui ignore les preuves historiques accablantes qui subsistent malgré les efforts des nazis pour effacer leurs propres preuves au fur et à mesure. Himmler, par exemple, a ordonné aux commandants des camps de détruire leurs archives, leurs crématoires et tout autre vestige de leurs actes (Arad, 1984). La plus grande destruction de preuves a eu lieu dans les crimes eux-mêmes, dans l’élimination de ceux dont les vies étaient les rapports vivants.

Vadim Akopyan, Wikimedia Commons, tous droits abandonnés.

Mémorial au cimetière juif de Kazimierz Dolny à la mémoire des Juifs de la ville tués par les nazis.

Source : Vadim Akopyan, tous droits abandonnés.

Nous devons apprendre de ceux qui ont survécu aux atrocités (par exemple, Clary, 2001/2008 ; Frankl, 1946 ; Lengyel, 1947/1995 ; Pitch, 2015 ; Robbins, 2011 ; Wiesel, 1972/2006). Hélas, l’attention portée à leurs histoires peut nous induire en erreur si nous nous concentrons sur le fait qu’ils ont survécu, car la grande majorité n’a pas survécu. La plupart de ceux qui ont été envoyés dans les camps d’extermination restent silencieux soit à la périphérie en dehors de notre foyer, même si la périphérie inégale et floue remplit la plupart de ce que nous voyons, ou entièrement en dehors de toute plage que nous puissions même apercevoir. Tout ce qu’ils auraient pu faire était simplement perdu, éteint.

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Les disponibilité heuristique, la tendance à former des jugements basés sur les informations les plus facilement disponibles, amène les gens à surestimer la fréquence ou l’ampleur des événements dont nous avons connaissance (comme la survie) et à sous-estimer la probabilité des autres (Tversky & Kahneman, 1973). L’heuristique de disponibilité influence les perceptions et les souvenirs des conséquences. Plus les informations concernant les conséquences sont facilement disponibles, plus les gens ont tendance à percevoir la gravité de ces conséquences (Schwartz et al., 1991). Joseph Staline aurait dit qu’« une seule mort est une tragédie, un million de morts est une statistique », ce qui refléterait cette heuristique (entre autres choses telles que l’incapacité totale à comprendre un million). Nous pouvons connaître un million de morts mais nous sommes incapable de connaître chacun d’eux, et les gens peuvent donc sous-estimer les morts invisibles.

Une raison qui Le Journal d’Anne Frank (alias Le journal d’une jeune fille, initialement Het Achterhuis en 1947) a eu un tel impact est qu’il personnalise l’histoire d’un individu avec sa famille alors qu’ils tentaient de survivre. Pendant deux ans, ils se sont cachés pendant l’occupation nazie des Pays-Bas, pour être signalés et appréhendés en 1944. Anne Frank est décédée du typhus dans le camp de concentration de Bergen-Belsen quelques mois seulement avant la fin de la guerre.

Sans pouvoir poursuivre son journal sur son séjour en camp de concentration, son récit publié à titre posthume personnalise néanmoins un décès. Le livre partage ses espoirs, ses rêves, ses réflexions et ses efforts pour persévérer, qui sont d’autant plus tragiques lorsque nous savons comment se termine son histoire. Anne Frank devient un nom, un visage et une voix littéraire parmi les millions de victimes invisibles et sans voix.

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Le monde doit se souvenir. Plus précisément, nous avons besoin que le monde se souvienne. Il y a de fortes raisons pour lesquelles les gens citent souvent cet aphorisme en rapport avec l’Holocauste : lors d’un discours à la Chambre des communes en 1948, Winston Churchill a paraphrasé le philosophe espagnol George Santayana, en disant : « Ceux qui n’apprennent pas de l’histoire sont condamnés à le répéter. ” Souvent paraphrasé ou mal cité, Santayana (1905) l’a dit un peu différemment, peut-être de façon plus inquiétante, dans un volume de La vie de la raison :

Ceux qui ne peuvent pas se souvenir du passé
sont condamnés à le répéter.

Nous ne pouvons pas nous souvenir de ce que nous n’avons jamais su, d’aucune information qui n’a jamais été disponible pour nous, et nous devons donc nous efforcer de conserver tous les détails que nous connaissons et de les garder disponibles pour les autres.

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