L’hilarité de guérison du Bernie Meme

L’inauguration présidentielle de mercredi était sans précédent pour de nombreuses raisons; l’occurrence au cours d’une pandémie mondiale nécessitant la mise à distance et le port de masques, la sécurité renforcée après une invasion du Capitole deux semaines auparavant, et plus encore.

Avec la plupart des téléspectateurs qui regardaient l’événement de chez eux, il y avait un nouveau type d’expérience communautaire, beaucoup comptant sur Internet pour communiquer en temps réel pendant que la cérémonie historique se déroulait. Après tout le stress de l’année précédente, l’événement a suscité des émotions vives pour beaucoup. La prestation de serment de la toute première femme vice-présidente – et la première femme de couleur à démarrer dans un bureau exécutif – a fait pleurer beaucoup de ceux qui ont vu à quel point il est difficile de percer des plafonds de verre. Et l’investiture du président Biden a signalé, à certains, l’espoir que l’Amérique pourrait commencer à guérir de la rhétorique qui divise ces derniers temps et à s’unifier contre les douloureux ennemis communs du COVID-19, du racisme et des disparités économiques.

Au milieu de ce traitement émotionnel national collectif a émergé un phénomène social totalement inattendu et pourtant parfait: le mème viral de Bernie Sanders. Pour quiconque sur Internet, les images éclatent comme un torrent de soulagement humoristique.

L’image originale elle-même était attachante en elle-même; Le sénateur Sanders a été photographié assis sur une chaise pliante portable, dans un manteau de toile marron qui convenait davantage à la coupe du bois en hiver du Vermont qu’à une cérémonie élégante. Il était assis les jambes croisées et les bras croisés, recroquevillé pour une chaleur maximale (à l’exception de l’étrange manque de chapeau pour une tête chauve), un masque chirurgical ordinaire légèrement décalé. Et puis la finition pièce de résistance: les adorables mitaines massives, apparemment un cadeau d’un instituteur du Vermont cousues à la main à partir de bouts de vieux pulls. Le délicieux contraste de la gentillesse douillette avec Bernieness grisonnant et pragmatique était l’herbe à chat des médias sociaux.

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Pourtant, la photo a atteint un zénith encore plus grand de l’infamie Internet. Le mème Bernie a eu une résonance polyvalente inattendue qui s’est répercutée tout au long de la Twitterverse. La méchante créativité des gens pour tout ce qui est américain et tout, Bernie a commencé à fusionner dans des combinaisons brillantes et multiformes, toutes aussi délicieuses que le chocolat frappant le beurre d’arachide. L’accent n’était pas non plus mis sur la propriété ou la reconnaissance individuelle; les mèmes étaient tous des actes d’expression de source commune, sans auteur et pleinement démocratiques. Et ils se sont éloignés de tous les coins et périodes de la culture populaire américaine auxquels on pouvait penser: Bernie en tant que membre du Breakfast Club, des Nighthawks d’Edward Hopper, de la salle rouge de “Twin Peaks”, du dernier rassemblement des dirigeants sur “Game of Thrones”, comme un petit échantillon.

Il a même fait partie des méta-mèmes, où d’autres mèmes célèbres l’ont incorporé à des hystériques accrues: comme Baby Yoda portant les mitaines Bernie, ou l’homme ouvrant d’une seule main une chaise portable puis ouvrant Bernie sur sa chaise. Les mèmes pourraient également être complètement personnalisés; Bernie assis à votre point d’eau local, votre festin de barbecue coréen, le pique-nique de votre grand-mère, votre pizzeria préférée, etc.

L’ambiance générale de cette émission de comédie virale sur Internet était, pour beaucoup, une chance de rire et de rire de tout, sans aucune condition. Après tant de pertes en vies humaines et de perte de confiance dans nos institutions américaines autrefois apparemment stables, certaines personnes ont eu l’impression de soupirer un souffle collectif de soulagement … ce grincheux terre-à-terre mais adorable Brooklyn-by-way-of-Vermont grand-père Bernie pourrait rendre tout ridicule mais réconfortant à nouveau.

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En tant que fille d’immigrants coréens moi-même, j’ai eu mes propres difficultés avec ce que signifie être américaine, mais j’ai toujours aspiré à un certain niveau à soutenir mon pays, même si cela ne m’a pas toujours été. La récente normalisation des commentaires de notre ancien dirigeant, dénigrant ceux qui ne ressemblent pas ou ne correspondent pas à une certaine vision raciste étroite de l’américanité a été profondément blessante. Mais je me déchire toujours facilement quand je pense aux âmes courageuses qui se sont sacrifiées pour empêcher le 4ème avion détourné de frapper le Capitole, comme je l’ai fait le 11 septembre, et j’ai ressenti une douleur fulgurante dans mon cœur quand je l’ai vu envahi et profané le 1/6.

Je suis toujours un Américain, et tout en grandissant et en me sentant souvent comme un inadapté en tant que l’un des rares Américains d’origine asiatique dans mon école, la culture pop et l’humour m’ont souvent apaisé et m’ont aidé à combler le fossé culturel avec mes pairs. Un régime régulier de Saturday Night Live, de comédies de la génération X, de MTV et plus encore m’a maintenu aux côtés de la littérature victorienne et des articles du New Yorker. Pour le meilleur ou pour le pire, j’ai toujours adoré le sens de l’humour américain, empreint d’humanité, de liberté, d’honnêteté et de sans prétention.

Alors maintenant, je vois cette sortie de notre histoire pop-culturelle collective, les monuments de notre ville natale et les expériences partagées filtrées via le prisme parfait de Bernie’s Bernieness comme un moment de guérison de masse, un moyen pour nous de nous souvenir de ce qui nous rend grand en tant que pays. et en tant que peuple. Cela peut sembler un peu exagéré pour moi de voir un mème idiot comme une chose profonde: mais c’est pourquoi cela fonctionne. Notre humilité et notre enracinement, notre capacité à nous réfléchir honnêtement et à rire de nous-mêmes et l’absurdité de la vie, pas notre arrogance et notre égoïsme fragile et notre volonté de puissance et d’avidité, sont ce qui nous sauvera tous.

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