L’immaturité psychologique menace notre démocratie

En parcourant notre paysage politico-culturel, on peut remarquer plusieurs phénomènes troublants dans les médias : les histoires abondent d’adultes faisant des crises de colère dans les avions ; les dirigeants politiques et les experts ignorant les faits et insistant sur la réalité des fantasmes électoraux ; tribalisme enragé nous-bien-ils-mal; le déni persistant du changement climatique catastrophique ; le spectacle récurrent d’adultes soit déconcertant par un discours dit offensant, soit vulgarisant le discours public jusqu’à l’incohérence.

Chaque phénomène culturel est complexe et façonné par de multiples déterminants. L’alcool, les vols bondés et le stress pandémique peuvent tous contribuer à un comportement de vol indiscipliné. Les médias axés sur les évaluations, les agents politiques cyniques, les peurs économiques et le racisme peuvent contribuer à l’augmentation de la vulgarité, du tribalisme et de la fuite de la réalité. Etc.

Pourtant, d’un point de vue psychologique, ces phénomènes disparates semblent également être liés par un fil conducteur : ils manifestent tous un manque de maturité psychologique. Le passager ivre qui a lancé un coup de poing de frustration et de rage pharisaïque ; l’ex-président distrait qui fabule sauvagement et se complaît dans l’intimidation et l’humiliation des autres ; le bavardage incessant des médias sur des sujets insignifiants incarnent tous notre culture à ce moment de l’histoire – un moment où vous regardez autour de vous et réalisez que les adultes ne sont pas dans la pièce. Ils ont quitté le bâtiment.

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Source : amarpreet25/Pixabay

La culture américaine est jeune. Pour certains observateurs non autochtones, moi y compris, cela peut souvent sembler enfantin – un peu trop bruyant, égocentrique, distrait et joyeux. Certes, l’enfantillage a ses charmes : les fantasmes ludiques, l’absence libératrice de conscience de soi, les jouets brillants. Pas étonnant que les adultes regardent souvent avec tendresse leurs années d’enfance, souhaitant secrètement pouvoir retourner à ce lieu d’immédiateté, d’innocence, de fantaisie.

Pourtant, il semble que nous soyons entrés dans une nouvelle ère d’immaturité américaine, qui menace la culture américaine elle-même. C’est parce que la démocratie exige une maturité psychologique.

La démocratie n’est ni intuitive ni facile à saisir pour les humains, et encore moins à maintenir. Par exemple, les principes démocratiques – l’obligation de défendre un discours que nous haïssons et l’idée que les règles sont plus puissantes que les dirigeants – contredisent nos intuitions de base.

La démocratie nous oblige à apprivoiser les pulsions primitives qui nous rongent – ​​œil pour œil vengeance, affirmation de la domination par la violence ; faire taire l’opposition; encerclant les chariots tribaux. En d’autres termes, la démocratie est un travail difficile, peu glamour, intrinsèquement frustrant et fatiguant.

C’est l’une des raisons pour lesquelles nos mythes et fables canoniques, de la Bible à Game of Thrones, jamais de trafic de monnaie démocratique. Dieu est roi, pas un président de comité. Les héros tuent les dragons ; ils ne poussent pas une législation de compromis à travers une législature divisée.

Le maintien de la démocratie demande beaucoup d’efforts, bien plus que la destruction de la démocratie, qui, comme la plupart des destructions, peut se produire rapidement et avec peu d’effort. De plus, une fois qu’on a vécu un certain temps à l’intérieur de la démocratie, ses défauts deviennent trop criants, tandis que d’autres modes d’organisation de la société – monarchie, autocratie, théocratie, anarchie – deviennent des pâturages toujours plus séduisants et plus verts.

De plus, les impulsions et les habitudes contre-démocratiques ne sont jamais complètement éradiquées au sein d’une démocratie. En effet, un nouvel apprentissage et un changement n’impliquent généralement pas l’annihilation des anciennes habitudes, habitudes et souvenirs. Au contraire, ils impliquent un processus d’apprentissage inhibiteur, par lequel de nouvelles habitudes dépassent et inhibent les anciennes plutôt que de les effacer.

Une société qui décide de condamner le racisme et d’introduire des lois et des normes contre lui n’a ni oublié le racisme ni éradiqué les racistes. Il vient de les retirer du pouvoir.

De même, lorsque nous mûrissons, les habitudes de maturité n’éliminent pas nos pulsions enfantines mais les éloignent plutôt des commandes. L’enfant impulsif, égocentrique, hédoniste, myope, sujet aux crises de colère, suggestif est toujours là en dessous. Et l’appel de l’immaturité infantile est séduisant. Il promet une libération de l’esclavage de la responsabilité, du fardeau de la réflexion prospective et du travail de gestion des émotions, des frustrations de jouer selon les règles et du travail pénible de séparer l’apparence de la réalité et le souhait du fait ; de la douleur qui accompagne la connaissance de soi.

C’est donc la tragédie de notre époque américaine – que nous ayons perdu notre engagement et notre facilité à la maturité psychologique, et avec cela, les outils psychologiques nécessaires pour maintenir notre démocratie fonctionnelle.

L’Amérique de nos jours ressemble de plus en plus à un enfant distrait et effrayé qui devient pétulant et irritable, volatile et maussade, allègrement irrationnel et ignorant avec assurance. Nous voulons le bonbon maintenant; nous voulons nous boucher les oreilles et crier : « Je ne t’entends pas » aux mauvaises nouvelles portant la réalité ; nous voulons prétendre que demain ne viendra pas, notre déjeuner est gratuit, les souhaits sont des faits mondains et les faits mondains sont des rêves. Nous sommes heureux de considérer les événements de l’esprit comme des événements mondiaux et vice versa, brouillant la différence, comme si le mot Lion peut nous manger. Comme si le vrai lion disparaîtrait si nous fermions simplement les yeux.

Et nous pouvons obtenir nos souhaits infantiles exaucés, au moins pendant un certain temps, parce que la richesse, l’énergie et l’insularité de la culture américaine – son élan pur – nous protégeront initialement. Mais pas pour longtemps. En l’absence de maturité, d’un ethos de sphères institutionnelles et publiques matures, d’une éducation cultivant la maturité, d’une conversation culturelle valorisant la maturité, d’une population psychologiquement mature – la démocratie ne peut pas survivre.

Sans maturité, nous pouvons facilement confondre les épreuves génériques de la vie avec un traumatisme, nous briser en entendant des points de vue opposés, nous débarrasser de la poignée émotionnelle lors de petites provocations et répondre à l’inconfort nécessaire du marché démocratique des idées en nous retranchant dans des espaces sûrs et des chambres d’écho où les le bruit dur du monde est étouffé dans un bourdonnement apaisant, un retour symbolique dans l’utérus.

En l’absence de maturité, la pensée postmoderne innovante de la gauche, utilisée à l’origine pour exposer les agendas politiques subjectifs se cachant derrière de prétendues vérités universelles objectives, peut dégénérer en une banalité « tout est opinion et l’opinion est tout ». Sans maturité, le scepticisme sain et nécessaire du gouvernement de droite se transforme en folie « le complot est tout et tout est complot ».

La maturité psychologique est l’une de ces constructions psychologiques, comme l’amour ou l’intelligence, dont nous avons des intuitions claires même en l’absence de définition formelle et universellement acceptée. On l’a deviné en observant certains comportements : la capacité de Mandela à pardonner à ses bourreaux ; la vision à long terme et la retenue de MLK dans un contexte de violence et de provocation ; la tradition d’un perdant des élections appelant son rival à céder et à lui souhaiter bonne chance.

Nous observons la maturité dans ces capacités importantes associées uniquement à l’âge adulte : la capacité de réfléchir avec objectivité sur nos processus ; s’autoréguler, mobiliser stratégiquement nos ressources au service d’objectifs à long terme choisis ; voir au-delà de l’intérêt personnel et dans le bien commun sans encourir une perte de soi ; une facilité d’interdépendance, de complexité, d’empathie. Nous connaissons assez facilement la maturité par son absence chez les adultes impulsifs, exigeants en attention, intimidants, pétulants, égocentriques et facilement dupés par les apparences.

Le psychologue de Harvard George Vaillant, qui a étudié le coping qui prédit le bonheur, la santé et la longévité, a développé un cadre utile pour évaluer la maturité psychologique. Vaillant a trouvé plusieurs stratégies d’adaptation, des « défenses matures », qui prédisent l’épanouissement psychologique jusqu’à la vieillesse. Elles sont:

Sublimation: Convertir une énergie nerveuse ou destructrice en projets constructifs et socialement utiles.

Suppression: Gérer les émotions négatives pour les empêcher de devenir destructrices pour la poursuite de vos objectifs et de vos valeurs.

Anticipation: Investir dans la préparation et la planification comme moyen de réduire l’anxiété et le stress.

Altruisme: Tirer de la satisfaction, de la perspective et du sens en employant vos ressources et vos talents pour aider les autres.

Humour: La capacité de voir les aspects drôles, comiques ou ironiques d’une situation stressante ou potentiellement bouleversante.

En d’autres termes, les personnes d’âge mûr utilisent leur feu pour réchauffer la maison plutôt que de la brûler, s’abstiennent d’agresser les agents de bord, aident les vieilles dames à traverser la rue, préparent un sandwich pour le long voyage et peuvent plaisanter.

Notre climat culturel actuel évolue dans la direction opposée. Au lieu de la sublimation constructive, nous célébrons l’agression destructrice brute ; au lieu de supprimer les émotions sombres, nous nous en délectons ; au lieu de préparer l’avenir, nous sommes occupés à le détruire ; au lieu de rire de nous-mêmes et de notre humanité commune, soit nous rions des faibles, soit nous renonçons complètement à l’humour.

Dans l’Amérique d’aujourd’hui, la machinerie délicate et complexe de la démocratie est placée entre des mains infantiles. Vous n’avez pas besoin de l’imagination d’un enfant pour prévoir les ennuis à venir.