L’impact de la pandémie sur la santé mentale des personnes âgées

En avril 2020, le CDC s’est associé au Census Bureau pour suivre l’impact de la pandémie sur la santé mentale. Les résultats montrent que le pourcentage d’adultes américains présentant des symptômes récents d’un trouble anxieux ou dépressif est passé de 36,4% en août 2020 à 41,5% en février 2021.

De même, l’Institut Angus Reid a constaté que lorsque les Canadiens sont devenus plus isolés en raison de la pandémie, de nombreux autres ont exprimé des inquiétudes au sujet de leur santé mentale. L’année dernière, les deux tiers (67%) ont déclaré que leur santé mentale était bonne ou très bonne; cette année, 53% seulement disent la même chose. Une personne sur cinq (19 pour cent) déclare maintenant que sa santé mentale est soit mauvaise, soit très mauvaise. Le pourcentage de Canadiens qui peuvent être classés dans la catégorie Désolés, ceux qui souffrent à la fois de solitude et d’isolement social, est passé de 23% à 33%. En outre, le pourcentage de ceux qui ne souffrent ni de l’un ni de l’autre est passé de 22% à 12%.

Seshadri Sarkar / Unsplash

Source: Seshadri Sarkar / Unsplash

Bien que la tendance générale soit alarmante, l’enquête Household Pulse montre que les niveaux d’anxiété et de dépression chez les adultes américains âgés de 80 ans et plus étaient pires. L’anxiété et la dépression sont montées en flèche chez les personnes âgées de 80 ans et plus.

Une mesure combinée de suivi des symptômes d’anxiété ou de troubles dépressifs au cours des 7 derniers jours a augmenté de 11 points de pourcentage pour ce groupe, passant de 14,6% à la mi-juin à 25,6% à la fin de juillet. Après avoir fléchi en septembre et octobre, l’anxiété et la dépression ont de nouveau bondi à 24,1% à la mi-novembre. Après une légère baisse, il a culminé chez les personnes âgées de 80 ans et plus à 28,3% entre le 9 et le 21 décembre.

Plus inquiétant encore, ces 80+ Américains déclarant avoir pris des médicaments sur ordonnance pour la santé mentale et / ou reçu des conseils ou une thérapie au cours des quatre dernières semaines sont passés de seulement 14,6% début novembre à 22% à la mi-décembre.

Plus alarmant encore, lorsque les chercheurs ont examiné le nombre d’Américains de plus de 80 ans sans traitement, ils ont constaté que de nombreuses personnes âgées anxieuses et déprimées ne recevaient pas le traitement dont elles avaient besoin. Au début de la période du 19 au 31 août, seulement 1,4% de ces Américains âgés ont déclaré avoir besoin de conseils ou d’une thérapie, mais ne l’ont pas obtenue. Cela a atteint un sommet de 6,7 pour cent pour la période du 9 au 21 décembre. Le chiffre a ensuite chuté à 3,3% du 6 au 18 janvier, pour remonter à 6,2% lors de la dernière phase de rapport du 3 au 15 mars.

Bien sûr, il est parfaitement logique que les Américains de plus de 80 ans aient les taux les plus élevés de dépression et d’anxiété en raison de la pandémie. Ils couraient le plus grand risque de mourir à cause du COVID et la plupart d’entre eux vivent également seuls, 58%. Selon le Pew Research Center, les Américains de plus de 80 ans sont plus susceptibles que leurs homologues du monde entier de vivre seuls. De plus, ils sont plus susceptibles de signaler des difficultés de mobilité (marcher ou monter des escaliers), de prendre soin de soi (se baigner, s’habiller et se déplacer à la maison) et de vivre de manière autonome (faire des courses comme faire des courses ou consulter un médecin) que ceux du même âge vivant en couple. Pendant la pandémie, il était beaucoup plus difficile pour eux d’obtenir les soins physiques et émotionnels des membres de la famille et des soignants dont ils disposaient auparavant.