L’impact des oméga-3 sur la santé mentale

Un pour cent de la population mondiale souffre de schizophrénie. Au moins 54 gènes différents avec des mutations spontanées peuvent rendre une personne vulnérable à la schizophrénie ; ensuite, une variété de facteurs environnementaux agissent sur cette vulnérabilité pour initier les symptômes. La schizophrénie se caractérise par un éventail cohérent de symptômes qui ne sont pas exprimés par tous les patients.

La plupart des patients connaissent une phase prodromique, qui est une période entre l’apparition des premiers symptômes et le développement complet du trouble, où ils présentent des symptômes psychotiques non spécifiques. Cette phase de transition des symptômes modestes aux symptômes majeurs intéresse les neuroscientifiques car elle pourrait offrir une opportunité d’intervention thérapeutique qui pourrait empêcher la transition vers un trouble psychotique. Ces personnes sont définies comme à haut risque clinique (CHR) ; ils ont un risque de 22% de développer une psychose au cours de la première année suivant leur diagnostic initial.

En plus d’un éventail de mutations génétiques qui prédisposent une personne à la schizophrénie, un ensemble considérable de preuves suggère que l’inflammation et le stress oxydatif jouent un rôle essentiel au cours des premiers stades de la maladie. Les preuves sont si convaincantes que bon nombre des meilleurs modèles animaux de la schizophrénie se concentrent sur le rôle de l’inflammation.

Les médicaments antipsychotiques actuels qui affectent la fonction dopaminergique sont inadéquats pour traiter les symptômes négatifs et cognitifs et ont des effets secondaires graves et désagréables qui découragent les patients de prendre leurs médicaments. Nous avons besoin de meilleurs médicaments et interventions qui peuvent retarder ou prévenir le développement de la psychose. Certaines études récentes ont examiné les interventions diététiques qui pourraient se défendre contre l’inflammation ou le stress oxydatif.

Étudier les avantages cliniques des acides gras oméga-3

L’attention s’est tournée vers les bienfaits pour la santé des acides gras oméga-3 alimentaires. Il existe deux acides gras oméga-3 importants : l’acide docosahexaénoïque et l’acide eicosapentaénoïque. Ils aident à organiser, puis à résoudre, notre réponse inflammatoire en régulant les niveaux de protéines inflammatoires.

L’intervention au stade prodromique avec des acides gras oméga-3 alimentaires a été envisagée, cependant, les quelques études initiales n’ont pas produit d’avantages cliniques significatifs.

Une étude récente a examiné les avantages cliniques des acides gras oméga-3 chez un grand groupe de patients cliniquement à haut risque. L’intention était de prévenir l’apparition de psychose chez les participants à haut risque qui avaient peu ou pas d’exposition à des médicaments antipsychotiques susceptibles de modifier le niveau de protéines inflammatoires. Les patients CHR avaient des niveaux élevés de protéines inflammatoires dans leur sang avant de commencer un régime contenant des acides gras oméga-3.

Six et douze mois après le début d’un régime riche en acides gras oméga-3, les taux plasmatiques de protéines inflammatoires ont diminué de manière significative. Ce résultat était semblable à d’autres études qui ont démontré les effets anti-inflammatoires des acides gras oméga-3 chez les patients atteints de troubles neurodégénératifs, de troubles ischémiques cérébrovasculaires et de troubles psychiatriques tels que la dépression et le trouble bipolaire. Cependant, malgré la réduction des biomarqueurs sanguins de l’inflammation, les patients n’ont démontré aucun avantage clinique significatif. Les régimes riches en acides gras oméga-3 sont généralement bénéfiques; malheureusement, ils ne sont pas capables de modifier la progression des symptômes psychotiques pendant la phase prodromique.