L’impact du but humain sur la résilience

Qu’est-ce qui dans la vie vous apporte joie, but et sens? Dans cette interview, Kendall Bronk nous aide à explorer le but humain, en partageant comment cultiver le but et l’utiliser pour le bénéfice des autres et du monde.

Kendall Bronk, utilisé avec permission

Source: Kendall Bronk, utilisé avec permission

Kendall Cotton Bronk, Ph.D., est professeur de psychologie à la Division des sciences comportementales et sociales du Université diplômée de Claremont (membre des Collèges Claremont). Elle est une scientifique du développement qui s’intéresse à l’étude et à la promotion du développement positif des jeunes et de la croissance morale des jeunes. Plus récemment, elle a étudié ces sujets à travers le prisme des objectifs des jeunes dans la vie. Ses recherches ont exploré la relation entre le but et la croissance saine, les façons dont les jeunes découvrent un but et le développement d’un but parmi divers groupes de jeunes, y compris des jeunes de différents milieux ethniques, culturels et socio-économiques.

Jamie Aten: Comment définiriez-vous personnellement le but humain?

Kendall Bronk: Un but dans la vie est une intention à long terme et tournée vers l’avenir d’accomplir des buts qui sont à la fois significatifs pour le moi et qui ont des conséquences pour le monde au-delà du soi. Il y a au moins trois parties de cette définition qui sont particulièrement importantes. Premièrement, un but est une sorte d’objectif, mais ce n’est pas un objectif à court terme. Il s’agit plutôt d’une intention lointaine ou à long terme qui motive davantage d’activités à court terme et guide la prise de décision. Deuxièmement, un but dans la vie est personnellement significatif. En fait, cela compte tellement pour les individus qu’ils sont prêts à consacrer leur temps, leur énergie et d’autres ressources personnelles à progresser dans cette direction, et troisièmement, un but est important non seulement pour le soi, mais aussi pour le monde au-delà du soi. Prenant ensemble ces parties de la définition, un but dans la vie fait référence à la façon dont les individus utilisent leurs compétences et leurs talents personnels pour apporter une contribution significative au monde plus large. Notre recherche révèle que les gens trouvent aujourd’hui un but à servir leur communauté, à prendre soin de leur famille, à soutenir le changement social et politique, à mener une vie conforme à leurs croyances religieuses et à poursuivre des carrières qui leur permettent d’apporter des contributions significatives.

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JA: De quelles manières le but humain peut-il nous aider à vivre de manière plus résiliente?

KB: Un nombre croissant de recherches suggèrent que, par rapport aux autres, les personnes ayant un but dans la vie ont tendance à être plus résilientes. Être inspiré par un objectif personnellement significatif qui est plus large que soi sert à maintenir les individus engagés envers des objectifs à long terme, malgré les défis et les revers.

Des membres de mon laboratoire de recherche et moi avons mené une étude sur les jeunes vivant en Grèce au milieu de la Grande Récession. Nous avons mené l’étude en 2016, alors que le pays était plongé dans les affres de la Grande Récession (elle a frappé la Grèce plus tard que les États-Unis) et également en pleine crise politique. Les réfugiés du Moyen-Orient affluaient dans le pays et une grande partie du reste de l’Europe avait fermé ses frontières. Les réfugiés étaient bloqués en Grèce et le pays déjà à court d’argent devait trouver quoi faire avec eux. En plus de cela, le pays envisageait de quitter l’Union européenne. Un Grexit potentiel menaçait de réduire sérieusement les opportunités d’emploi pour les Grecs, qui quittent régulièrement leur pays à la recherche de travail dans les pays européens voisins.

Dans ce contexte, nous avons mené une étude à méthodes mixtes, au cours de laquelle nous avons sondé et interviewé des personnes âgées au collège. Nous avons choisi d’inclure les jeunes qui étaient sur le point d’entrer sur le marché du travail parce que nous pensions qu’ils seraient les plus influencés par les défis économiques et politiques. Ce que nous avons appris était clair: les jeunes Grecs avec un but étaient nettement plus résistants que les jeunes Grecs sans. Ils ont reconnu que l’avenir allait être difficile, mais avec un objectif plus grand qu’eux pour les conduire, ils ont pu regarder au-delà de ces défis et envisager un avenir positif.

JA: De quelles manières les gens peuvent-ils cultiver un but?

KB: Au début de notre étude des objectifs, nous avons mené une étude longitudinale de méthodes mixtes avec quelques objectifs. Premièrement, nous avons mené des enquêtes, conçues pour évaluer la prévalence du but chez les jeunes aujourd’hui. Deuxièmement, nous avons sélectionné au hasard un groupe de jeunes que nous avons sondés et nous les avons fait participer à des entretiens. Nous espérions en savoir plus sur les choses qui ont inspiré le but chez les jeunes. En conséquence, les entretiens ont demandé aux jeunes ce qu’ils espéraient le plus accomplir dans leur vie et pourquoi. Nous avons été surpris par les réactions que nous avons eues: les adolescents ont adoré les interviews! Ils ont demandé si nous pouvions partager les transcriptions et les enregistrements audio avec eux. Cette réaction nous a fait nous demander si notre entretien n’avait pas servi comme une sorte d’intervention involontaire. Par chance, nous avons prévu de ré-interroger les jeunes, plusieurs mois plus tard, alors un collègue, Matthew Joseph, a décidé de comparer les personnes interrogées avec les non-interviewés pour voir si leurs scores de but se sont améliorés de la première à la deuxième enquête. Et voici, ils l’ont fait. Les jeunes qui ont participé à un entretien ponctuel d’environ 45 minutes sur les choses qui comptaient le plus pour eux ont montré une augmentation significative de leur objectif des mois plus tard.

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Sur la base de cette interview, les membres de mon laboratoire et moi avons créé une gamme d’activités et de boîtes à outils en ligne qui aident les jeunes à découvrir leur but dans la vie.

JA: Des conseils sur la façon dont nous pourrions utiliser notre objectif pour soutenir un ami ou un être cher aux prises avec une situation de vie difficile?

KB: Aider à connecter un être cher à son but dans la vie peut contribuer grandement à les aider à naviguer dans des situations de vie difficiles. Pour aider quelqu’un qui a du mal à découvrir son but, essayez de lui parler de ce qu’il espère accomplir dans sa vie et voyez si vous pouvez l’aider à mieux comprendre ce que cela pourrait impliquer. Partagez votre propre but dans la vie avec eux. Parfois, les gens ont besoin d’aide pour imaginer à quoi pourrait ressembler un objectif et trouver le bon langage pour l’exprimer. Le but de la modélisation peut aider. Une autre chose à essayer est d’encourager la personne à se concentrer sur les bénédictions de sa vie et sur les personnes qui l’ont bénie. Cela peut être fait en encourageant la personne à écrire trois bonnes choses qui lui arrivent chaque jour pendant quelques semaines ou en écrivant et en livrant une lettre de gratitude, dans laquelle elle remercie quelqu’un qui l’a aidée ou bénie dans certains sur- aller chemin. Ces activités, et d’autres, peuvent les aider à développer un état d’esprit reconnaissant, ce qui tend naturellement à inciter les gens à commencer à réfléchir à la façon dont ils veulent redonner. Redonner peut prendre la forme d’un but dans la vie.

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JA: Sur quoi travaillez-vous actuellement et sur quoi vous aimeriez partager?

KB: Nous avons plusieurs projets qui me réjouissent en cours dans notre laboratoire de développement moral des adolescents. La première est une étude des objectifs chez les survivants du cancer chez les adolescents et les jeunes adultes. Cette étude explore la façon dont un diagnostic de cancer façonne la vision des jeunes sur l’avenir et leur sens du but dans la vie. Une deuxième étude se penche sur le but de la famille. Qu’est-ce qu’un but familial, à quoi cela pourrait-il ressembler pour les familles de développer une vision commune de l’avenir et quelle différence cela pourrait-il faire pour les familles de partager un but collectif? Nous explorons chacune de ces questions et d’autres. Troisièmement, nous avons une étude en cours au Libéria. Celui-ci est conçu pour acquérir une compréhension plus profonde de ce à quoi ressemble plus généralement le développement positif des jeunes et l’objectif plus spécifiquement dans cette culture. Nous savons peu de choses sur ce qu’implique le développement positif des jeunes dans les pays du monde majoritaires, comme le Libéria. Enfin, nous menons une étude interculturelle sur la manière dont les jeunes développent des objectifs de carrière dans l’Ouest (Los Angeles) et l’Est (Taiwan). Grâce à cette étude, nous sommes impatients d’en savoir plus sur la manière dont la culture façonne le développement des objectifs.