L’impératif d’écrire un mémoire sur bipolaire

J’ai parlé avec Charita Cole Brown, qui a écrit un mémoire Défier le verdictà propos de vivre avec bipolaire.

Image reproduite avec l'aimable autorisation de Charita Cole Brown

Charita Cole Brown

Source : Image reproduite avec l’aimable autorisation de Charita Cole Brown

ML: Pourquoi la rédaction de vos mémoires était-elle si importante pour vous et faisait-elle partie de votre processus de guérison et d’acceptation ?

BCC: En écrivant Défier le verdict était important pour moi parce que c’était une charge. Joyce Meyer, la conférencière religieuse, a déclaré que tout le monde en avait un. En 2009, j’ai lu ça. Tout le monde a au moins une chose que Dieu veut qu’il fasse.

Quand j’ai prié et médité là-dessus, la chose qui m’est revenue était que j’avais besoin d’écrire un mémoire.

En 2011, j’ai subi une chirurgie reconstructive au cou, et ça s’est incroyablement bien passé à Hopkins. Je voulais aller à Hopkins pour une cure de désintoxication, mais mon assurance ne le couvrait pas, alors je suis allé ailleurs. Où je suis allé m’a en fait surmédicamenté avec du Dilaudid, qui est comme de la morphine.

Je suis vraiment tombé malade. [The medication] déplacé les centres de la parole dans mon cerveau. Une de mes sœurs qui est venue a dit que je parlais en comptines, et c’est comme ça que j’ai su. C’était une période terrible. J’ai commencé à me diriger vers le livre en 2013 parce que je savais que personne n’est assuré de vivre assez longtemps pour pouvoir diffuser son message. C’est ce qui m’a donné un coup de pied.

J’ai étudié l’anglais à l’Université Wesleyan. J’ai suivi des cours d’écriture à Hopkins. Ce n’était pas comme si on me demandait de faire quelque chose que je n’avais pas la capacité de faire. J’ai finalement décidé de l’écrire. J’ai écrit Défier le verdict en 2015, et il a été publié en 2018.

ML: Il a fallu une grosse frayeur que vous ne puissiez pas et que vous manquiez de temps.

BCC: Oui.

ML: Vos mémoires s’ouvrent sur des notes d’admission à l’hôpital, de sorte que l’introduction des lecteurs à vous est colorée avec une compréhension professionnelle subjective de qui vous étiez à ce moment-là. Qu’est-ce qui vous a amené à ouvrir le livre à ce moment-là ?

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BCC: C’était important, surtout pour les gens qui me voient maintenant en près de 30 ans de convalescence ; ils disent que ce n’est pas vrai que j’ai un diagnostic bipolaire. Au départ, j’ai mis un cadre autour des disques. Puis j’ai dit à mon éditeur, pourquoi n’enlevons-nous pas ce cadre ? Commençons chaque chapitre par une citation. Regardons à quoi ça ressemblait vraiment en 1982 quand j’ai eu une crise psychotique.

Il n’y avait pas de meilleur moyen pour moi que de fixer les mots, de mettre ces dossiers d’hôpital là-bas et de laisser les gens les lire parce que les dossiers ne mentent pas.

ML: Pour les autres membres de la communauté noire qui vivent la dépression et les cycles maniaques du bipolaire, qu’avez-vous appris au cours de votre voyage sur la génétique, les déclencheurs et la compréhension de vous-même qui pourraient aider à éclairer leur chemin ?

BCC: Le deuxième chapitre de mon livre est l’histoire de ma grand-mère telle que je me souviens d’elle lorsqu’elle a eu une crise psychotique chez nous quand j’étais enfant. Je voulais que les gens comprennent que j’avais affaire à une prédisposition génétique. Les cliniciens disent que les gens peuvent être bipolaires sans prédisposition génétique.

Du côté maternel, il y a la dépression bipolaire et majeure, qui sont deux des trois problèmes de santé mentale les plus graves. Le troisième est la schizophrénie.

Mon histoire familiale a deux des trois, et pour moi, c’était important de mettre ça là. Je suis définitivement une personne noire. Dans notre communauté, nous aimons dire que nous sommes trop forts pour que quelque chose comme ça nous arrive. Je suis une charmante femme noire et chrétienne, mais il y a d’autres choses dont j’ai besoin pour rester bien. J’ai tout un plan.

Je pense que le problème pour notre communauté noire est que nous n’avons pas été formés pour que cela soit acceptable. Il y a tellement de honte à l’intérieur. Ma vie consistait à être intelligent, et malheureusement, quand je suis tombé malade, personne ne m’a dit que les bipolaires étaient très cérébraux. Je pensais que je n’étais plus intelligent. Les Afro-Américains et les personnes de couleur doivent savoir qu’il est normal de demander de l’aide.

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En matière de santé mentale, nous devons créer une culture – c’est-à-dire comment nous faisons les choses ici – où il est normal de ne pas aller bien. À peu près au même moment où le fils de Regina King s’est suicidé, l’amie de ma nièce a perdu sa meilleure amie par suicide. Il s’est pendu.

Quand les choses vont mal, nous avons besoin d’une culture où ce n’est pas si grave que le suicide soit considéré comme une solution. Nous pouvons parler et pleurer et passer un moment horrible plutôt que d’assister à des funérailles.

ML: Cela mérite réflexion. Peut-être qu’inconsciemment, à travers les médias, les histoires et les films, la maladie mentale donne l’impression que les gens craquent. Les gens paniquent; ils ne savent pas quoi faire. Alors, j’ai intériorisé cette stigmatisation. Je pensais que ce n’était pas moi qui flippais; c’était moi avec une conscience élargie. Je ne voulais pas prendre les pilules parce que, dans mon esprit, elles menaient au service psychiatrique. Alors qu’en vérité, ce sont les pilules qui m’empêchent d’aller en psychiatrie.

BCC: Un de mes jeunes frères m’a dit il y a de nombreuses années d’arrêter d’appeler mes pilules des drogues. C’est un médicament. C’est exact. Je prends des médicaments. Après avoir écrit le livre, il a dit qu’un homme noir préférerait être connu comme un junkie ou un alcoolique plutôt que d’avoir quelqu’un qui pense qu’il est fou. C’était un a-ha !

C’est vraiment la vérité. Nous devons être dans des communautés qui permettent aux gens de voir que vous pouvez vous améliorer. La raison pour laquelle je vais mieux, c’est que j’ai finalement accepté mon diagnostic de santé mentale.

Défier le verdict vient d’une citation Norman Cousins. Ne défiez pas le diagnostic. C’est comme ça. Défiez le verdict en vivant votre vie. Le livre raconte le temps qu’il a fallu.

ML : Qu’as-tu appris d’autre ?

BCC: J’ai appris les pratiques thérapeutiques et je suis chrétien. J’ai créé mon propre plan de bien-être. Puis en 2019, j’ai appris les limites et l’importance de les fixer. Ce sont les gens avec qui je suis le plus proche avec qui j’ai le plus de mal à mettre des limites. J’ai la chance de partager avec les gens, mais je ne peux partager qu’à partir d’une tasse pleine.

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Je ne peux pas renoncer à ce dont j’ai besoin pour bien vivre. Si je ne me sens pas bien, je dois identifier mes déclencheurs et me reposer. Je fais de mon mieux pour éviter les situations stressantes. Mon père a été hospitalisé le 2 novembre 2019 et j’étais le gestionnaire de ses soins. Il est décédé à l’hospice le 8 décembre.

J’avais un plan. Je me suis assuré de dormir la nuit, de prendre mes médicaments et de parler à mon psychiatre. J’ai consulté un thérapeute parce que j’avais besoin d’aide pour passer à travers la prestation de soins. Ma principale partenaire responsable était ma sœur. Je comptais beaucoup sur elle, mais un plan est utile.

Tout ce que ma sœur m’avait appris, je le savais. Je l’ai absorbé. J’ai une maladie mentale grave. Et je vis ma meilleure vie. Je veux que les gens aient de l’espoir et comprennent que c’est quelque chose qu’ils peuvent reproduire et bien vivre. Je fais partie du conseil d’administration de la National Alliance on Mental Illness (NAMI) dans le Maryland, et j’en suis fier.

ML: Merci beaucoup pour votre temps et pour avoir écrit votre expérience. Où les lecteurs peuvent-ils en savoir plus sur ce que vous faites et entrer en contact avec vous ?

BCC: https://namibaltimore.org/

Si vous ou quelqu’un que vous aimez envisagez de vous suicider, demandez de l’aide immédiatement. Pour obtenir de l’aide 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, contactez la National Suicide Prevention Lifeline au 1-800-273-TALK, ou contactez la Crisis Text Line en envoyant TALK au 741741.

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