L’impuissance acquise, les lésions cérébrales et la pandémie

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Source : rebcenter-moscou/Pixabay

L’impuissance acquise m’a fasciné en tant qu’étudiante en psychologie à l’Université de Toronto. Seligman et Maier en 1967 ont proposé le terme pour décrire un état passif face au choc. Ils ont émis l’hypothèse que lorsque les organismes ne subissent aucun contrôle, ils apprennent que rien de ce qu’ils font ne leur échappera au traumatisme.

Seligman a écrit en 1972 :

« Des succès spectaculaires en médecine sont le résultat plus souvent de la prévention que du traitement, et je me hasarderais à supposer que l’inoculation et la vaccination ont sauvé beaucoup plus de vies que de guérison. »

Seligman a postulé que « la vaccination comportementale constituait un moyen simple et efficace de prévenir l’impuissance acquise ». En d’autres termes, faire l’expérience du contrôle du traumatisme « peut protéger les organismes de l’impuissance causée par un traumatisme inévitable ».

J’ai pensé à l’impuissance acquise lorsque ma réadaptation après une lésion cérébrale a commencé et, au fil des décennies, lorsque des professionnels de la santé après des professionnels de la santé m’ont dit d’accepter ma blessure. Ce conseil m’a troublé. Je pourrais le comprendre si je n’avais pas recherché un traitement pour ma lésion cérébrale, évité les devoirs prescrits, n’avais pas adapté ma vie pour l’accommoder. Mais j’avais l’impression que je devais non seulement suivre leurs prescriptions, mais aussi être d’accord avec leur attitude selon laquelle une lésion cérébrale est inévitable et un rétablissement complet peu probable. J’ai dû apprendre l’impuissance face à ma lésion axonale diffuse catastrophique de l’ensemble du cerveau.

J’ai refusé.

Peut-être que la compréhension actualisée de l’impuissance acquise par Maier et Seligman en 2016 explique pourquoi j’ai pu résister pendant plus d’une décennie. Ils ont exploré les neurosciences derrière l’impuissance acquise et ont trouvé une explication surprenante. Selon Maier et Seligman, le choc active les neurones sérotoninergiques (5-HT) dans le noyau du raphé dorsal (DRN), qui envoie le 5-HT au gris périaqueducal et au striatum où il inhibe le comportement d’échappement actif et, ainsi, à l’amygdale. , où il potentialise la peur et l’anxiété. C’est notre état par défaut — pas notre état appris. Une exposition prolongée au traumatisme maintient ces voies, et donc la passivité et la peur ou l’anxiété, actives. Pour une personne atteinte d’une lésion cérébrale, déjà submergée par la blessure et la fatigue, cela pourrait ajouter ou ressembler à une absence de motivation et à une anxiété continuelle.

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Maier et Seligman expliquent que découvrir que l’on peut échapper au choc crée l’état d’apprentissage. Le cerveau détecte la présence de contrôle via un circuit à partir des projections de la région prélimbique du cortex préfrontal ventromédian vers le striatum médial dorsal et le dos. Après détection, un autre groupe de neurones prélimbiques déclenche des voies vers le DRN qui inhibent la libération de 5-HT, modifiant les voies neurales de sorte que le circuit apprenne à s’attendre à un contrôle. Les chocs futurs activent alors ce circuit comme celui d’un contrôle attendu.

Avant ma lésion cérébrale, j’avais connu des problèmes de santé de plus en plus difficiles. A chaque fois, j’avais appris à gérer puis à m’épanouir à nouveau face à eux. Mon circuit préliminaire-DRN a changé pour s’attendre à un contrôle. Le renforcement constant de ce circuit d’évasion au fil des décennies est probablement la raison pour laquelle les soins de santé tentent de me faire accepter la lésion cérébrale comme permanente – c’est-à-dire sans défense – ont échoué, jusqu’à ce que plus d’une décennie de leurs tentatives se termine avec un professionnel de la santé hautement expérimenté. , de concert avec ma famille, me choquant suffisamment pour endommager ce circuit.

Maier et Seligman notent que le circuit “fournit une fonction d’attente, dans le sens où il modifie ou biaise la façon dont l’organisme[s] réagir dans le futur en conséquence des événements qui se produisent dans le présent.

Cet événement de choc a ramené la fonction attendue de mon circuit à l’état par défaut. J’ai accepté ma lésion cérébrale comme étant hors de mon contrôle ; rétablissement complet comme impossible, je suis impuissant à guérir le traumatisme. Pourtant, il doit rester suffisamment de fonctions apprises qui activent le comportement d’évasion au lieu de la passivité et de la peur, car je continue d’écrire sur les lésions cérébrales, de plaider pour des diagnostics appropriés et de parler de traitements efficaces pour que les autres puissent guérir complètement. Mais une chose que je n’ai pas encore trouvée, c’est comment surmonter l’impuissance acquise renforcée en moi et en mes camarades survivants de lésions cérébrales.

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Les mesures pandémiques variables, la réponse du public et les appels à rendre le COVID-19 endémique me rappellent une impuissance acquise, de la même manière que les professionnels de la santé ont exigé que j’accepte les lésions cérébrales comme permanentes. La polio et la campagne mondiale pour l’éradiquer offrent un bon contraste.

« Il n’y a pas de remède contre la polio, elle ne peut qu’être prévenue… le succès signifiera qu’aucun enfant ne subira plus jamais les terribles effets de la polio-paralysie à vie. » (Organisation mondiale de la santé)

En 1988, avec 350 000 cas, l’Assemblée mondiale de la Santé a adopté la résolution sur l’éradication de la poliomyélite car 0,5 % des enfants ont développé une paralysie permanente et 5 à 10 % de ceux-ci sont décédés, soit 0,05 % de tous les cas.

« Les médecins ont estimé qu’un quart à un tiers des patients COVID-19 deviennent des long-courriers, comme de nombreux patients s’appellent eux-mêmes. Maintenant, quatre études publiées depuis février confirment cette fourchette. » (UC Davis Santé)

Bien que COVID-19 semble causer 50 fois plus de handicaps que la polio, nous voyons une expression de l’état par défaut de passivité. Pourquoi? Est-ce une question de santé économique ? L’OMS a écrit que “la modélisation économique a révélé que l’éradication de la polio permettrait d’économiser au moins 40 à 50 milliards de dollars américains”. Les experts ne peuvent que théoriser le coût économique énorme de COVID-19.

Comme pour mon expérience de lésion cérébrale, il y a un coût à long terme de l’impuissance acquise, de ne pas guérir la blessure ou éradiquer le virus. Non seulement le coût individuel d’une vie de passivité, d’anxiété, d’isolement, de dépendance et de souffrance, mais aussi le coût économique de nous voir, et peut-être aussi nos soignants, quitter définitivement le marché du travail.

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Comment faire passer nos circuits prélimbiques-DRN face à une lésion cérébrale ou à une pandémie de l’état par défaut à celui dont la fonction attend le contrôle ? Maier et Seligman suggèrent : « d’après nos spéculations sur les circuits, c’est la préparation de l’avenir qui est susceptible d’être l’ingrédient le plus efficace et il vaut donc la peine d’être explicite sur le lieu de son efficacité ». Commençons par avoir un objectif, comme l’éradication de la poliomyélite, qui est un objectif de guérison.

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