L’intersection de l’orthorexie et du cancer

En l’honneur de la semaine de sensibilisation aux troubles de l’alimentation la dernière semaine de février (22-28), je veux attirer l’attention sur l’orthorexie mentale et souligner l’intersection de l’orthorexie et du cancer. L’orthorexie est une obsession pathologique de manger correctement. Les critères de diagnostic officiels n’existent pas, car l’orthorexie mentale n’est pas officiellement reconnue dans la 5e édition du Manuel diagnostique et statistique. Un débat existe sur la question de savoir si l’orthorexie est un trouble de l’alimentation distinct, fait partie d’un autre trouble de l’alimentation ou est liée à un trouble obsessionnel-compulsif. Des recherches sont en cours pour mieux conceptualiser et définir l’orthorexie mentale, mais les preuves cliniques suggèrent que l’orthorexie comprend généralement un modèle de régime alimentaire restrictif et d’éviter les aliments considérés comme impurs, ce qui entraîne des conséquences négatives telles que des carences nutritionnelles, des problèmes médicaux et une baisse du bien-être général. . Les personnes aux prises avec l’orthorexie peuvent se sentir coupables de manger des aliments considérés comme impurs, passer trop de temps chaque jour à préparer ou à penser à la nourriture et acheter des aliments jugés de meilleure qualité malgré des difficultés financières.

Devenir plus conscient de manger des aliments plus sains et de limiter les aliments à faible valeur nutritionnelle n’est pas rare chez les personnes diagnostiquées avec un cancer. Les survivants du cancer peuvent modifier leur alimentation afin d’influencer leur pronostic, les chances de récidive ou la qualité de vie. La modification de leur régime alimentaire procure également aux survivants du cancer un sentiment de contrôle perçu dans une situation où ils peuvent se sentir impuissants, anxieux et effrayés. Cependant, des risques existent dans la poursuite d’une alimentation plus saine, en particulier pour les survivants du cancer. Un article récent publié dans Psycho-oncologie décrit une étude de cas d’un patient qui a poussé une alimentation saine à l’extrême, entraînant des réactions néfastes pour la santé et psychologiques.

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Dans l’article, un patient diagnostiqué avec une leucémie lymphoblastique aiguë (LAL) a subi une chimiothérapie et une greffe de cellules souches. Trois mois après le traitement, aucun signe de LAL n’était présent, mais le poids et l’IMC étaient faibles et les antécédents alimentaires ont révélé que le patient consommait moins de 50% de l’apport calorique et protéique recommandé quotidiennement. Le patient faisait du jus et mangeait un repas par jour. Des effets secondaires médicaux à un an et 18 mois après la transplantation étaient présents mais ont bien répondu au traitement. Le patient était un athlète d’élite qui se concentrait sur une alimentation saine pour la performance avant le diagnostic de cancer. Tout au long du traitement et du suivi, le patient a nié le désir de perdre du poids alors que l’apport calorique restait limité et que les complications physiques, émotionnelles et relationnelles se poursuivaient.

Pourquoi les patients atteints de cancer devraient-ils être conscients des troubles de l’alimentation comme l’orthorexie mentale?

Un diagnostic de cancer et le parcours tout au long du traitement et de la survie peuvent déclencher des changements dans les comportements alimentaires qui mènent à des complications médicales et psychiatriques importantes. Les guerriers du bien-être bien intentionnés dans notre culture peuvent encourager les patients atteints de cancer à adopter des régimes particuliers censés améliorer le pronostic, réduire la récidive ou guérir le cancer; cependant, le risque de développer une orthorexie mentale pourrait compliquer les résultats médicaux et psychologiques liés au cancer. Les troubles de l’alimentation ont l’un des taux de mortalité les plus élevés parmi les maladies psychiatriques et les facteurs de stress physiques et émotionnels du cancer pourraient exacerber les préoccupations préexistantes. À l’inverse, le désir de faire quelque chose et d’agir sous son propre contrôle après un diagnostic de cancer, ainsi que l’anxiété sous-jacente, pourraient créer un terrain fertile pour le développement de l’orthorexie mentale.

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Que devez-vous faire si vous recevez un diagnostic de cancer et que vous souhaitez améliorer vos habitudes alimentaires?

  1. Renseignez-vous sur l’orthorexie mentale. Cet article attire l’attention sur l’orthorexie mentale, mais des informations plus détaillées existent. Recherchez des articles et des ressources pour en savoir plus sur les signes et les symptômes de l’orthorexie. Une alimentation saine peut être un élément important pour se sentir bien, mais apprenez quand une alimentation saine dépasse potentiellement la ligne et devient dangereuse.

  2. Consultez votre oncologue pour des références à un diététicien en oncologie. La plupart des centres de cancérologie offrent des services de soutien, notamment des diététiciens; cependant, si vous avez besoin d’une référence, consultez votre oncologue pour trouver un diététicien spécialisé en oncologie. Travailler avec un diététicien en oncologie peut vous aider à maintenir l’équilibre nutritionnel nécessaire à toutes les étapes de votre parcours contre le cancer.

  3. Envisagez de demander l’aide d’un conseiller clinique en santé mentale. Un diagnostic de cancer change la vie de nombreuses personnes et l’anxiété, la dépression, la peur, le manque de contrôle, les problèmes relationnels et les préoccupations existentielles sont quelques-uns des problèmes psychologiques associés au cancer. Parler avec un professionnel de la santé mentale clinique peut être utile pour gérer les déclencheurs psychologiques qui pourraient conduire à une obsession malsaine pour la nourriture.

En résumé, de nombreux patients atteints de cancer modifient leur alimentation après le diagnostic dans le but d’améliorer leur santé. Cependant, en raison de la nature anxiogène d’une maladie médicale grave, certains patients peuvent présenter un risque accru de développer une orthorexie mentale, ce qui pourrait entraîner une qualité de vie inférieure, des carences nutritionnelles et des complications dans les issues du cancer. La recherche de conseils professionnels peut aider les patients atteints de cancer à apporter des changements utiles à leur alimentation et à améliorer leur qualité de vie globale.

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