L’intimidation au travail: effets sur le travail, la santé et la famille

Publié dans Agressivité et comportement violent, une nouvelle recherche de Boudrias et de ses collègues examine les conséquences et les mécanismes de l’intimidation en milieu de travail. Avant de résumer l’étude, commençons par définir l’intimidation.

Qu’est-ce que l’intimidation en milieu de travail?

La maltraitance au travail est courante. De nombreux employés ont subi une forme de maltraitance au travail: insulté par un client, harcelé par un collègue, refus d’une promotion, etc.

En quoi la maltraitance au travail est-elle différente de l’intimidation? Par exemple, le fait de recevoir une évaluation de rendement injuste est-il un exemple d’intimidation?

L’intimidation sur le lieu de travail se produit lorsque:

  • Un employé devient régulièrement la cible d’un comportement indésirable.
  • La victime ne peut ni facilement éviter la situation ni les mauvais traitements.
  • Il y a un déséquilibre de pouvoir (par exemple, être intimidé par des superviseurs, des gestionnaires, des cadres supérieurs).

Selon certaines estimations, la prévalence de l’intimidation sur le lieu de travail est de près de 15 pour cent. L’intimidation en milieu de travail peut être plus répandue dans certains environnements (par exemple, les emplois non qualifiés dans des organisations à prédominance masculine) et dans certains secteurs (par exemple, santé, social, éducation, administration publique), mais elle peut se produire n’importe où.

Formes et causes de l’intimidation en milieu de travail

Les causes de l’intimidation en milieu de travail peuvent impliquer des facteurs individuels et organisationnels, comme le leadership toxique, le narcissisme, l’insécurité, le manque de contrôle émotionnel, la conception problématique du travail (p. Ex., Conflit de rôle) et des problèmes liés à la culture et à la politique organisationnelles.

L’intimidation sur le lieu de travail prend de nombreuses formes: Parfois, elle comprend des tactiques indirectes de manipulation et d’abus, comme les commérages, le rejet social et l’exclusion sociale (par exemple, ne pas être invité à des fonctions professionnelles). D’autres fois, il s’exprime par des comportements liés au travail, comme la rétention d’informations, l’attribution de tâches insignifiantes ou déraisonnables, la fixation de délais impossibles, la prévention de l’accès aux opportunités de travail, l’interférence avec le fonctionnement (par exemple, les perturbations et le harcèlement constants, la surveillance inutile), ou la modification aléatoire du règles ou attentes.

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Moins fréquemment, l’intimidation en milieu de travail implique des tactiques plus directes, comme l’intimidation physique et les comportements physiquement menaçants – faire des menaces, jeter des objets ou des agressions physiques.

L’intimidation sur le lieu de travail affecte négativement non seulement la victime, mais aussi ceux qui en sont témoins (par exemple, des collègues) ou en apprennent à ce sujet (par exemple, son partenaire amoureux). Par exemple, le fait d’être témoin d’intimidation a été lié au développement de la dépression.

Résultats en matière de santé psychologique et de santé physique

L’examen par Boudrias et coll. De 55 études longitudinales a examiné la relation entre l’intimidation et la dépression, une mauvaise santé et une altération du fonctionnement (voir la figure 1).

Arash Emamzadeh (adapté de Boudrias et al., 2021)

Source: Arash Emamzadeh (adapté de Boudrias et al., 2021)

Pour commencer, les données examinées ont montré que l’intimidation en milieu de travail peut être traumatisante et entraîner une maladie mentale.

Les victimes d’intimidation au travail ont souvent souffert de détresse psychologique, d’épuisement professionnel et de dépression. La relation entre l’intimidation au travail et la dépression était forte, l’intimidation prédisant la dépression jusqu’à cinq ans plus tard. Et l’exposition à l’intimidation, en particulier l’intimidation physique, était liée à des idées suicidaires.

L’intimidation était associée à une mauvaise santé, une tension musculaire, des problèmes musculo-squelettiques, une augmentation des douleurs au cou et au dos (même six mois plus tard) et des maladies chroniques (par exemple, le diabète de type 2).

Mécanismes: Comment l’intimidation a-t-elle causé ces conséquences psychologiques négatives? Un mécanisme étudié était basé sur la satisfaction des besoins psychologiques (théorie de l’autodétermination). En bref, l’intimidation en milieu de travail a eu une influence négative sur la santé mentale en empêchant la satisfaction du besoin d’autonomie et de compétence des employés.

Un autre mécanisme étudié était lié à la théorie de la conservation des ressources – lorsqu’un employé est victime d’intimidation, les ressources émotionnelles et contextuelles de la personne sont érodées. Les données indiquent une dissonance émotionnelle (p. Ex. Devoir sourire même lorsqu’il est exposé à des clients hostiles) et le manque de soutien organisationnel médiatise le lien entre l’intimidation et les problèmes de santé (tension psychologique, épuisement professionnel).

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En ce qui concerne les mécanismes liant l’intimidation et une mauvaise santé physique, les chercheurs n’ont trouvé aucune étude examinant les mécanismes physiologiques pertinents, comme la prise de poids ou la réponse au stress (c’est-à-dire la réaction de combat ou de fuite).

Résultats professionnels

Les employés victimes d’intimidation avaient plus d’insécurité de l’emploi et une plus grande intention de rotation (c’est-à-dire plus de désir de quitter leur emploi). Et ils étaient plus susceptibles de changer d’emploi ou de se retrouver au chômage.

Comparativement à la violence au travail, l’intimidation au travail était associée à une plus grande probabilité de quitter la profession ou de prendre une retraite anticipée. Pourquoi? Peut-être parce que la violence au travail est souvent liée aux actions des clients (p. Ex., Menaces de clients en colère), tandis que l’intimidation en milieu de travail implique des mauvais traitements de la part de ses collègues, ce qui entraîne un sentiment accru d’isolement et un manque de soutien social.

Une enquête examinée a révélé que l’absentéisme pour maladie à long terme était lié à l’intimidation au travail, même après ajustement pour la demande d’emploi et le contrôle de l’emploi.

Et une autre étude a observé une corrélation entre le fait d’être victime d’intimidation en milieu de travail et de dépression, la dépression augmentant la probabilité de présentéisme (c.-à-d. Fonctionnement réduit) ou d’absentéisme au travail. L’intimidation a donc entraîné une baisse des performances et une perte de productivité.

Mécanismes: Le roulement a été médié par des réactions de stress psychologique (p. Ex., Stress perçu, difficultés de sommeil) et un bien-être psychologique réduit. Et l’association entre la victimisation de l’intimidation et l’absentéisme pour maladie à long terme était médiée par un fonctionnement psychologique réduit ou une santé plus mauvaise (p. Ex., Engagement de travail plus faible, sommeil plus mauvais, stress perçu plus élevé).

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Résultats du domaine familial

Selon la théorie des retombées, devenir victime d’intimidation au travail pourrait également se propager dans d’autres domaines. Et quatre études longitudinales examinées ont observé une corrélation entre l’intimidation au travail et les conflits entre le travail et la famille, l’incivilité familiale (comportements irrespectueux de faible intensité, comme ignorer son partenaire amoureux) et le manque de satisfaction relationnelle.

Mécanismes: Des facteurs psychologiques, comme l’épuisement professionnel, l’épuisement émotionnel et la tension psychologique, étaient des médiateurs des effets de l’intimidation au travail sur la famille.

Un autre mécanisme reposait sur la théorie des événements affectifs, qui suggère que les événements de travail suscitent des réactions émotionnelles qui influencent les attitudes et les comportements des travailleurs. Plus précisément, en réaction à l’intimidation en milieu de travail, les employés peuvent supprimer leurs propres valeurs et les mettre en façade; cela crée une tension psychologique (par exemple, une agitation), qui est ensuite transférée dans le domaine familial et y crée des conflits.

SnapwireSnaps / pixabay

Source: SnapwireSnaps / pixabay

Réflexions finales sur l’intimidation en milieu de travail

L’intimidation sur le lieu de travail est un problème grave. Cela peut avoir un effet négatif sur la productivité des travailleurs (p. Ex. Roulement, absentéisme, engagement réduit), la santé physique (p. Ex., Douleur et plaintes psychosomatiques, problèmes de sommeil), la santé mentale (p. Ex., Anxiété, dépression, épuisement professionnel, idées suicidaires) et les relations en dehors du travail (p. ex., conflits à la maison, incivilités familiales).

Par conséquent, les employés doivent apprendre à identifier l’intimidation en milieu de travail et prendre des mesures pour se protéger. Et les employeurs qui veulent des travailleurs heureux, en bonne santé et productifs doivent faire tout ce qui est en leur pouvoir pour mettre fin à l’intimidation au travail.