L’intimidation des infirmières est réelle

  Josephine Ensign

Radical Nurses Group, Édimbourg.

Source: Josephine Ensign

Au cours de mes près de 40 ans d’infirmière, j’ai entendu parler, lu et enseigné sur l’intimidation des infirmières, mais je ne l’avais jamais vécu directement – jusqu’à hier alors que je travaillais comme vaccinateur COVID-19 dans un hôpital.

L’American Nurses Association (ANA) définit l’intimidation des infirmières comme «des actions nuisibles répétées et indésirables destinées à humilier, offenser et causer de la détresse chez le receveur». Au moment où j’écris cela, je me demande pourquoi ils incluent le terme «indésirable» dans la définition. Qui, sain d’esprit, voudrait être victime d’intimidation? Et même si c’était le cas, cela ne rendrait pas l’intimidation acceptable. L’ANA inclut l’intimidation dans sa déclaration sur la violence au travail. Ils soulignent que l’intimidation des infirmières menace la sécurité des patients, diminue la qualité des soins et contribue à l’épuisement des infirmières et au roulement du personnel. Les infirmières victimes d’intimidation subissent une foule de répercussions physiques et émotionnelles, y compris des taux plus élevés de dépression et de suicide.

«Les infirmières mangent leurs petits» est une phrase souvent répétée à propos de l’intimidation des infirmières. J’imagine que Florence Nightingale était plutôt l’infirmière intimidatrice. Il semble ancré dans notre profession et traité presque comme un rite de passage nécessaire. L’intimidation des infirmières peut commencer à l’école d’infirmières, les étudiants étant soumis à l’humiliation et à l’intimidation de la part des professeurs, des instructeurs cliniques et des administrateurs de l’école. Dans certaines études (voir les références ci-dessous), plus de la moitié des étudiants diplômés en sciences infirmières déclarent avoir été témoins (spectateurs) ou avoir été victimes d’intimidation infirmière-infirmière lors de stages cliniques. La grande majorité de l’intimidation chez les infirmières se produit en milieu hospitalier, peut-être perpétuée par le stress élevé, les résultats cliniques à enjeux élevés, les lourdes charges de travail et la faible autonomie de travail des infirmières dans un milieu hospitalier rigoureusement hiérarchisé.

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Je sais que de nombreuses infirmières hospitalières de première ligne à travers notre pays et dans d’autres pays durement touchés par la pandémie sont épuisées et en colère après plus d’un an à traiter des patients atteints de COVID-19 et à en voir mourir un si grand nombre. De nombreuses infirmières en ont assez d’être dépeintes comme des «anges sur terre». Et, bien sûr, la pandémie est loin d’être terminée malgré le déploiement de vaccins sûrs et efficaces. Peut-être que l’infirmière responsable de la clinique de vaccination hier est l’une de ces infirmières épuisées et énervées. Cela n’excuse pas le comportement d’intimidation qu’elle a jeté sur mon chemin (je vous épargnerai les détails mais cela a dépassé les incivilités) et à une patiente qui, après la vaccination, a demandé à utiliser les toilettes (situées à côté de la clinique) et elle lui dit sèchement qu’il devait attendre les 15 minutes complètes d’observation post-vaccinale. Sérieusement, un patient est une personne qui a le droit d’utiliser les toilettes. J’en avais assez et j’ai escorté le patient jusqu’à la salle de bain, j’ai attendu dehors pour m’assurer qu’il allait bien, puis je me suis excusé de la présence de cette infirmière intimidatrice. Et j’ai rendu compte de son comportement dans l’espoir qu’elle sera retirée de ce rôle spécifique et lui ai offert un coaching professionnel. Mais je ne reviens pas dans ce contexte, du moins pas en tant que clinicien. Je trouverai un meilleur endroit pour faire du bénévolat en tant qu’infirmière vaccinatrice.

J’essaie de transformer cette expérience pénible en un moment propice à l’apprentissage, pour moi-même et pour les étudiants que j’enseigne. Je sais maintenant par expérience directe que l’intimidation des infirmières est réelle.

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