L’intimidation en milieu de travail: une cérémonie de dégradation en trois parties

Photo d'Omid Armin sur Unsplash

Source: Photo d’Omid Armin sur Unsplash

Le cycle de l’intimidation sur le lieu de travail est traumatisant, prévisible et rappelle assez ce que le sociologue et ethnométhodologue Harold Garfinkel a décrit en 1956 comme une cérémonie de dégradation, au cours de laquelle le chef de file, en coopération avec la communauté dans son ensemble, dépouille systématiquement et publiquement sa cible. dignité et humanité. La cérémonie nécessite trois catégories d’acteurs. Il y a le dénonciateur ou le meneur, qui parle de manière omnipotente pour l’organisation; les témoins, qui voient, participent et propulsent l’abus; et la victime, dont la personnalité et le statut sont dénigrés. La cérémonie se termine lorsque le personnage de la victime est assassiné, sa réputation est démantelée et elle est complètement exilée de la communauté qu’elle appelait autrefois chez elle. Pour une explication plus approfondie, veuillez lire mon article précédent intitulé The Degradation Ceremony: A Theory of Workplace Bullying.

Dans l’intimidation sur le lieu de travail, la victime de la cérémonie de dégradation n’est pas ciblée parce qu’elle a fait quelque chose de mal, mais parce que le dénonciateur l’a déclarée stigmatisée. Goffman (1963), le plus éminent sociologue canadien, définit la stigmatisation comme une caractéristique attribuée qui diminue le bien-être d’une personne et propulse l’inégalité sociale en imposant une hiérarchie stricte dans laquelle la victime est reléguée au dernier échelon de la société. Dans le monde insensé de la maltraitance au travail, les victimes d’intimidation en milieu de travail sont souvent stigmatisées pour leur créativité, leur travail acharné et leur éthique, autant de caractéristiques que les organisations innovantes et prosociales recherchent chez des candidats exemplaires.

Pour les victimes du terrorisme psychologique au travail, la cérémonie de dégradation se déroule en trois étapes. Dans un premier temps, le dénonciateur identifie et cible la victime, en essayant de la ramener en conformité; dans la deuxième étape, le dénonciateur et les témoins font honte à la victime en utilisant des tactiques de commérages, de manipulation et de sabotage; et dans la dernière étape, les réalisations et les récits de vie de la victime sont réécrits par le dénonciateur, qui recadre la victime comme un malfaiteur qui doit être détruit puis évité.

Explorons chaque étape en détail.

Première étape de la cérémonie de dégradation

La première étape commence par un événement déclencheur, qui a tendance à tomber dans l’une des trois catégories suivantes: la productivité élevée d’un employé recalibre le statu quo; la pensée divergente d’un travailleur innovant remet en question les approches traditionnelles de l’entreprise en matière de produits, de clients, d’étudiants et d’idées; ou un employé éthique dénonce des pratiques néfastes au travail. Parfois, c’est une combinaison des trois.

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Par cet événement déclencheur, le dénonciateur décide que la victime est allée «au-delà du pâle», un terme dérivé du mot latin Palus, signifiant pieu. La notion est née lors de l’invasion normande du 14ème siècle lorsque des piquets imposants ou pâles ont été placés stratégiquement autour du territoire du roi pour marquer le périmètre et servir de barrière aux étrangers et aux animaux tentant d’envahir. De nos jours, si vous sortez du «pâle», vous rompez avec les normes culturelles d’une communauté, et par conséquent vous n’avez plus de protection ou de communion, vous laissant ainsi vulnérable et seul.

Deuxième étape de la cérémonie de dégradation

Dans la deuxième étape, le dénonciateur lance un cri de guerre pour rallier ses collègues et leur demander d’initier les armes du commérage, de la manipulation et du sabotage dans le but de faire honte à la victime de se conformer aux normes et aux valeurs du groupe. Les organisations qui utilisent les cérémonies de dégradation comme outils de contrôle, ont tendance à imposer des hiérarchies abruptes, à exiger la loyauté, à rejeter l’innovation, à décourager les questions et les curiosités et à valoriser les apparences extérieures par rapport aux actions éthiques, même lorsque des comportements immoraux ou illégaux sont découverts.

Troisième étape de la cérémonie de dégradation

À ce stade, le but de la cérémonie de dégradation passe d’un effort pour imposer la conformité à des tentatives actives d’effacement, dans lesquelles la victime est dépouillée de sa dignité par l’assassinat de son personnage. Pour atteindre cet objectif, une action et un soutien communautaires sans réserve sont nécessaires. Pour inciter ses collègues et les dirigeants à participer, la dénonciatrice affirme une juste indignation face aux actions de la victime, qu’il s’agisse de recalibrer le statu quo ou de dénoncer, et déclare que ses actes sont révélateurs d’un caractère brisé, dont les défauts innés constituent une menace existentielle pour le bien. étant de toute l’organisation, ne laissant d’autre alternative que l’exil complet. C’est ironique parce que la recherche indique que la victime est probablement un visionnaire compatissant, travailleur et qui est exactement ce dont l’organisation a besoin pour prendre le virage et commencer à faire du bon travail.

En détournant et en réécrivant le scénario d’un événement et en élaborant une intrigue de la victime comme étant intrinsèquement mauvaise, le dénonciateur crée une situation où les collègues reconnaissent que s’ils veulent conserver leur statut de «bonne personne», ils n’ont d’autre choix que de participer à la cérémonie de dégradation, car s’ils s’abstiennent, ils s’aligneront sur les ténèbres et s’ouvriront ainsi à être ciblés ensuite. En conséquence, la plupart des collègues et des dirigeants se montreront solidaires du dénonciateur, aidant à réduire la dignité et l’estime de soi de la victime en particules de poussière qui sont balayées à juste titre par la porte alors qu’ils se donnent un cinq pour accomplir une tâche qui devait simplement être fait.

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Parce que le but de la cérémonie de dégradation est l’effacement complet du personnage fondé sur la croyance d’une indignité inhérente et englobante, la victime est évidée, n’est plus reconnaissable à elle-même. Chaque fois qu’elle tente de raconter son histoire tout en examinant les dégâts, elle est de nouveau à genoux. À ce stade, les attaques vicieuses et injustifiées envahissent son intérieur, provoquant des symptômes tels que migraines, palpitations cardiaques et hypertension artérielle qui entravent sa capacité à fonctionner physiquement. Parallèlement à son déclin corporel, l’anxiété et la dépression s’installent dans la chaise d’angle, devenant ainsi des compagnons constants de ce voyage inattendu hors de la falaise de sa carrière. La prise de conscience que son corps capable et son esprit innovant s’évaporent maintenant dans les couloirs de l’organisation qu’elle appelait autrefois chez elle, crée un tourbillon de honte, noyant son esprit et éteignant son espoir, alors que la foule sort prendre un verre pour célébrer sa disparition.

La cérémonie de dégradation est maintenant terminée.

Les conséquences

Pour la victime, la cérémonie de dégradation imprègne tous les aspects de sa vie alors qu’elle commence à estimer qu’elle faisait confiance aux mauvaises personnes, comptait sur la mauvaise organisation et que ses attentes de bonté et de fair-play ne s’appliquent pas à son état actuel des choses. . Sa voix est emprisonnée, sa réputation a implosé et elle est exilée et sans emploi.

Dans cette obscurité, elle a deux choix.

Au premier choix, elle perd sa dignité, ses vérités et son honneur et tente de retourner dans la communauté et de demander sa réadmission. La porte restera probablement verrouillée, mais s’ils réémettent sa clé, ils accueillent en fait une personne qui ne ressemble en rien à la personne que l’univers veut qu’elle soit. Au fil du temps, la vente de son âme à une organisation sans scrupules qui ne la valorise pas sera décimante.

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Choix deux, elle reconnaît la déconnexion entre qui elle se sait être et la personne représentée dans le faux récit écrit par son dénonciateur dans un effort pour préserver la culture toxique. Dans le deuxième choix, l’anecdote du rétablissement est la résilience à la honte, qui la fait passer doucement d’un état de haine de soi à l’autocompassion, en récupérant l’héritage et les histoires de sa bonté et de ses réalisations. Pour faire ce travail, certaines victimes trouvent qu’il est stimulant de tenir leur propre cérémonie, fondée sur l’amour de soi.

Amour de soi: mettre en place une nouvelle cérémonie

Le long de cette voie choisie d’amour-propre et de rédemption, la victime peut bénéficier de la mise en place de sa propre cérémonie, celle proposée par le neuropsychologue, le Dr Mario Martinez, qui comprend des étapes de guérison fondées sur l’auto-compassion et ne dépendant pas de son dénonciateur ni de son organisation admettant des actes répréhensibles, ce qui est important, car les excuses et les remerciements sont rarement présentés.

La cérémonie comporte trois étapes.

Premièrement, elle doit se demander de qui et de quoi elle doit se déconnecter spirituellement pour avoir la liberté de trouver une communauté nouvelle, saine, innovante, inclusive et accueillante.

Deuxièmement, elle écrit une lettre d’adieu pour marquer la déconnexion qu’elle a choisie. Cet acte lui permet d’entendre sa voix et de retrouver sa dignité. La lettre peut ressembler à ceci:

«Cher Dr Perrie,

Aujourd’hui, je me suis déconnecté de vous et de cette organisation. J’ai décidé de me choisir plutôt que de me conformer à des normes culturelles qui ne correspondent pas à mes valeurs et croyances. Tu n’as plus de contrôle sur moi. Je n’ai plus d’obligation envers vous. Je vous souhaite bonne. Cette cérémonie sert de notre déconnexion officielle.

Sincèrement ~ Ma voix authentique

Troisièmement, elle allume une bougie, se lit la lettre à voix haute, puis la tient au-dessus de la flamme alors qu’elle brûle dans l’oubli.

Elle est maintenant libre.

Droits d’auteur (2020). Dorothy Courtney Suskind, Ph.D.