Lorsque vous prenez une journée de congé, tout le monde est dérangé

Photo de Brittany Colette sur Unsplash

Source: Photo de Brittany Colette sur Unsplash

Ce qu’elle m’a dit a semblé à peu près comparable au cours de ce que j’ai vécu dans mes pires jours.

Je ne voulais plus déranger quelqu’un comme ça.

En tant qu’enseignant en éducation spécialisée, je n’ai pas manqué une journée de travail cette année. Ce n’est pas comme si je tenais à la fréquentation, mais je préférerais de loin ne pas gérer les inconvénients que cela donne à un sous-marin. Et pendant l’apprentissage virtuel, se présenter au travail signifie sortir du lit, manger quelques Oreos, mettre mes lentilles de contact, me brosser les dents puis allumer mon ordinateur.

C’est un fait simple dans l’éducation que lorsque les enseignants ne se présentent pas au travail, cela dérange tout le monde. J’ai enseigné dans des écoles qui n’ont pas beaucoup de disponibilité d’enseignants suppléants, et lorsque nous avons appelé un tiers de nos enseignants, les opérations quotidiennes de l’école deviendraient un enfer. Je me surprenais à regarder ou à garder 50 enfants dont je ne connaissais même pas les noms, à les réprimander s’ils allaient dans le couloir et à essayer sans enthousiasme de leur faire faire des feuilles de travail qui n’étaient pas dans ma zone de contenu.

J’ai compris que la vie arrive. Mes collègues et amis ont connu des problèmes personnels, comme un divorce ou des problèmes de santé avec leurs enfants. En tant que jeune, en bonne santé, près de 24 ans, je suis privilégiée à bien des égards. Mais quand même, je devais prendre une décision chaque fois que j’étais réellement malade. Est-ce que je me présente toujours au travail ou est-ce que je prends un de mes jours de maladie pour appeler? De toute évidence, j’ai choisi le premier plus, et c’est parce que je savais que je finirais par causer beaucoup de problèmes en ne me présentant pas ce jour-là.

Et je vais être honnête – il y avait une petite partie de moi qui avait du ressentiment.Je devais être un substitut glorifié à une classe qui n’était pas la mienne, encore une fois, sans plan de cours d’urgence et sans relation avec les enfants que je regardais . Finalement, cela arrivait si souvent que j’ai construit une bonne relation avec la plupart des enfants, mais ce n’était toujours pas mon travail. Je me sentais comme une personne si mauvaise de me sentir frustrée par la personne aux prises avec des problèmes de santé mentale ou à travers des problèmes personnels qui l’empêchaient d’aller travailler. Je me sentais frustré par les enseignants qui quittaient en milieu d’année et laissaient un vide de cours qui devaient être couverts ou absorbés. Je savais que ce n’était pas de leur faute – le système scolaire avait simplement besoin de plus de substituts ou de meilleures alternatives lorsqu’un enseignant appelait ou quittait.

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Dans le domaine de l’éducation, les enseignants sont constamment confrontés à cette question: est-ce que je prends un jour de congé ou est-ce que je résiste? Je suis au début de ma carrière et je ne suis pas encore titulaire. En tant que tel, j’ai peur des répercussions professionnelles potentielles de prendre une journée de congé.

Cependant, cet état d’esprit suppose à tort que le fait de ne pas prendre de jours et de jours de congé personnels aide à résoudre le problème de l’absentéisme chronique chez les enseignants. Walt Gardner, à la Semaine de l’éducation, explique la raison pour laquelle – lorsque les enseignants sont absents, les enseignants suppléants peuvent rarement dispenser la même instruction. Les enseignants, cependant, doivent être très conscients de l’épuisement professionnel, qui arrive souvent aux enseignants qui refusent de prendre des congés même lorsqu’ils ne se sentent pas bien.

«Je dis cela parce que l’épuisement professionnel est une condition cumulative qui se développe lentement. Les enseignants qui nient ce qu’ils ressentent ont tendance à prendre une retraite anticipée », dit Gardner.

Il est donc dans l’intérêt durable à long terme des enseignants, du système éducatif de ne pas s’épuiser. Gardner note que ce sont les personnes comme moi qui sont les plus sujettes à l’épuisement professionnel – les enseignants en début de carrière qui entrent dans la profession idéalistes, puis voient ces attentes et ces idéaux romantiques brisés par les contraintes quotidiennes de la classe, la paperasse, et comment toute la passion et le dévouement dans le monde ne va pas guérir l’éducation.

Une statistique souvent évoquée est que les enseignants des écoles à charte ont trois fois moins d’absentéisme chronique que les enseignants des écoles publiques, mais Gardner conteste l’idée que les enseignants des écoles à charte choisissent d’envoyer leurs enfants dans des écoles à charte et sont plus susceptibles d’être investis dans l’éducation des enfants. . Comme tous les enseignants des écoles publiques peuvent vous le dire, il n’y a pas la même garantie pour les enseignants des écoles publiques.

Dans mon district, notre contrat nous garantit 10 jours de maladie. Et nous obtenons les étés. Bien que je sache que la vie se passe, je tiens à répéter qu’une attente fondamentale se présente au travail. Je sais à quel point l’enseignement est stressant. Il y a de la fatigue pour les gens ordinaires, et puis il y a l’enseignement de la fatigue qui vient avec tous les facteurs de stress mentaux et émotionnels du travail.

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Je connais des gens qui sont passés par l’armée, ont obtenu leur doctorat. programmes avec facilité, ont travaillé plusieurs emplois tout en pourvoyant à leurs enfants. Mais c’est l’enseignement qui les a brisés. Je me considère comme une personne assez résiliente qui a traversé des défis de vie importants. Enseigner m’a presque brisé, à plusieurs reprises, et le fait que je sois toujours debout est simplement le résultat du désespoir d’avoir besoin du travail et de la chance.

Je pense que nous demandons trop à nos professeurs. Les enseignants ne sont pas des travailleurs sociaux, des parents ou des agents de sécurité. À la suite des fusillades de masse dans les écoles, il y a toujours un débat sur la question de savoir si les enseignants devraient être armés et formés pour avoir des armes à feu. Et cela me choque que les gens considèrent même que c’est une possibilité – la description du poste est que vous enseignez, pas d’arrêter un tireur potentiel de l’école.

Je comprends le sort de nombreux parents qui peuvent être frustrés par le processus de réouverture de l’école et les syndicats d’enseignants en ce moment. Mais j’ai été dans des écoles où les enfants ne peuvent pas boire dans les fontaines d’eau parce qu’il y a du plomb dans l’eau. J’ai été dans des écoles où la vue des souris et des cafards est la norme, pas l’exception, où les carreaux de plafond sont à moitié cassés et suspendus au plafond. Je comprends maintenant que le balancier politique commence à se retourner contre les enseignants et les syndicats d’enseignants, et je reviendrai à l’enseignement hybride pour mes élèves qui ont volontiers besoin de ces soutiens, dans environ une semaine. Mais la demande fondamentale est que les écoles rouvrent en toute sécurité, non pas que les écoles ne rouvrent pas, donc la perception des enseignants comme des négationnistes de la science doit cesser.

Mais je m’éloigne du sujet. Je doute que la question de la présence des enseignants disparaisse de si tôt. Selon Catherine Gewertz et Sarah Schartz à la Semaine de l’éducation, les enseignants ressentent beaucoup de culpabilité chaque fois qu’ils ont besoin de prendre un congé. Les enseignants sont exhortés à prendre soin d’eux-mêmes, mais prendre un jour de congé, en particulier pour les enseignants en début de carrière, s’accompagne d’une telle stigmatisation qu’ils préféreraient ne pas le faire. Que se passe-t-il quand je vais avoir besoin d’une intervention chirurgicale et quand je vais avoir besoin de voir un médecin?

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Eh bien, les bons enseignants prennent également soin d’eux-mêmes, car la recherche montre que des enseignants moins stressés conduisent à des élèves moins stressés. Malgré le dégoût qu’une journée de maladie peut engendrer chez les administrateurs ou les autres membres du personnel, chaque enseignant doit faire ce qu’il y a de mieux pour lui et sa santé, car c’est ce qui est le mieux pour ses élèves. Les enseignants ont peut-être entendu des histoires d’horreur sur la colère des patrons lorsqu’ils prennent un congé de maladie. Mais ce n’est pas comme si prendre deux jours de congé à cause de la grippe allait vous faire virer – la seule chose pire que de prendre deux jours, c’est de l’endurcir, de devenir plus malade et de finir à l’hôpital.

Je sais certainement que toutes les situations de travail ne ressemblent pas à ma première école. Mais je suis également conscient que vous ne rendez service à personne lorsque vous êtes malade non plus. Si prendre un jour de congé gêne vos collègues, et alors? Vous serez là pour les soutenir et les couvrir lorsqu’ils prendront leurs journées pour gérer également des problèmes de santé ou personnels.

J’ai abandonné ma conception précédente d’être un enseignant comme isolé dans le silo de ma classe et de mes élèves parce que c’est faux. Chaque lieu de travail et chaque personnel est une communauté qui fait partie de la même équipe et a la même mission. Ce n’est pas une compétition pour savoir qui peut souffrir le plus et venir travailler même en cas de crise et ne se sentant pas bien – il s’agit de savoir comment chaque personnel scolaire peut voir la situation dans son ensemble et devenir une équipe durable. Après tout, c’est un énorme problème lorsque les jours de maladie deviennent des jours de maladie grave – et je voudrais que les autres enseignants et patrons me comprennent quand la vie arrive et quand je tombe malade aussi.