L’utilisation de la pornographie mène-t-elle à la violence sexuelle?

De nombreuses études ont montré un lien entre l’utilisation de la pornographie et la violence sexuelle. En particulier, les hommes qui agissent de manière agressive envers les femmes sont généralement également de gros utilisateurs de pornographie.

Il est facile d’imaginer que regarder du porno pourrait encourager les hommes à exprimer leurs désirs sexuels violents. Bien qu’il y ait beaucoup de pornographie qui représente des personnes se livrant à des relations sexuelles consensuelles, il y en a aussi beaucoup qui montre des hommes contraignant des partenaires non consentants, les traitant de manière humiliante ou violente. Peut-être que ces vidéos enseignent à leurs téléspectateurs qu’il n’y a rien de mal à traiter les femmes de cette façon.

Bien que l’association entre l’agression sexuelle et l’utilisation de la pornographie soit solide, il est également important de garder à l’esprit que la corrélation n’implique pas de causalité. Il se peut que regarder du porno violent mène à des actes violents dans la vraie vie. Ou il se pourrait que ces hommes qui sont déjà agressifs par nature aiment aussi regarder du porno violent lorsqu’ils ne sont pas engagés dans de véritables actes de violence.

Ce problème de la «poule ou de l’œuf» qui vient en premier – pornographie violente ou violence réelle – a récemment fait l’objet d’une enquête par le psychologue canadien Taylor Kohut et ses collègues, et les résultats de leur étude viennent d’être publiés dans le Archives du comportement sexuel.

Facteurs de risque proposés pour l’agression sexuelle

Kohut et ses collègues prennent comme point de départ une théorie influente de la relation entre l’utilisation de la pornographie et la violence sexuelle connue sous le nom de modèle de confluence. Selon le modèle de confluence, aucun facteur unique ne peut prédire si un homme sera sexuellement violent. Au lieu de cela, il faut une confluence de facteurs pour atteindre une masse critique qui déclenchera une réaction en chaîne d’agression sexuelle.

En particulier, le modèle de confluence pose trois facteurs de risque d’agression sexuelle:

  • Masculinité hostile. Il s’agit d’un désir sexuel narcissique de dominer et de contrôler les femmes, qui masque une insécurité sous-jacente et une attitude défensive.
  • Sexualité impersonnelle. Il s’agit d’une attitude confuse et détachée envers les relations sexuelles, dans laquelle les femmes sont considérées uniquement comme des objets sexuels.
  • Utilisation de la pornographie. Ceci est considéré comme le kicker qui pousse les hommes avec les deux premiers traits à s’engager réellement dans la violence sexuelle en leur fournissant un modèle à suivre et en les rassurant sur le fait qu’il s’agit d’un comportement acceptable.
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En d’autres termes, le modèle de confluence ne prévoit pas que regarder de la pornographie – même violente – conduira nécessairement à des comportements sexuellement agressifs. Cependant, la théorie postule que regarder de la pornographie peut pousser les hommes qui sont déjà sujets à la violence à commettre une agression sexuelle.

Jusqu’à présent, de nombreuses études ont établi que les hommes sexuellement agressifs ont tendance à regarder beaucoup de pornographie violente. À ce jour, cependant, aucun n’a été en mesure de montrer de manière concluante que l’utilisation de la pornographie conduit à des violences sexuelles. C’est le vide dans la recherche que Kohut et ses collègues ont tenté de combler.

Pour démontrer que l’utilisation de la pornographie mène à la violence sexuelle, vous devez montrer que les hommes sexuellement agressifs regardent habituellement du porno violent avant de commencer à agir de manière agressive envers les femmes. En d’autres termes, vous devez faire une étude longitudinale qui retrace l’utilisation de la pornographie masculine et les agressions sexuelles au fil du temps.

De telles études peuvent être coûteuses à mettre en œuvre. Mais heureusement pour Kohut et ses collègues, ils ont pu utiliser des données déjà collectées dans le cadre d’une étude plus large pour tester l’hypothèse selon laquelle l’utilisation de la pornographie conduit à des violences sexuelles.

L’utilisation du porno précède-t-elle la violence sexuelle?

Pour cette étude, les chercheurs ont utilisé les données de près de 1700 lycéens de sexe masculin en Croatie, qui avaient répondu à une série d’enquêtes menées sur une période de 2 ans, commençant à l’âge de 16 ans et se terminant à 18 ans. L’enquête a posé un large éventail de questions sur l’activité et les attitudes sexuelles, l’image corporelle, l’utilisation de la pornographie, le bien-être et la religiosité.

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En particulier, Kohut et ses collègues ont examiné les réponses aux questions concernant les sujets suivants:

  • Agression sexuelle. Les questions de cette catégorie comprenaient: “Combien de fois avez-vous embrassé, touché ou fait quoi que ce soit de sexuel avec une autre personne alors que cette personne ne voulait pas que vous le fassiez?”
  • Masculinité hostile. Les répondants ont indiqué leur degré d’accord avec des affirmations telles que: «Je pense que souvent les femmes flirtent avec les hommes juste pour les taquiner ou leur faire du mal» et «Les femmes sont responsables de la plupart de mes problèmes.»
  • Sexualité impersonnelle. On a demandé aux répondants s’ils avaient déjà eu des rapports sexuels et, dans l’affirmative, combien de partenaires sexuels ils avaient eu.
  • Utilisation de la pornographie. Les répondants ont indiqué leur fréquence d’utilisation de la pornographie, allant de «jamais» à «plusieurs fois par jour».

Au début de l’étude, environ un quart des jeunes de 16 ans avaient eu des relations sexuelles, mais au moment où ils avaient atteint 18 ans, plus de la moitié avaient une expérience sexuelle. Ainsi, les chercheurs ont pu observer si l’utilisation habituelle de pornographie a précédé une agression sexuelle ultérieure.

Aucune preuve que l’utilisation du porno mène à la violence sexuelle

Des trois facteurs de risque précoces – masculinité hostile, sexualité impersonnelle et utilisation de la pornographie – un seul a été trouvé pour prédire une agression sexuelle ultérieure, et même faiblement. Les résultats ont été les suivants:

Premièrement, l’utilisation précoce de la pornographie n’a pas permis de prédire une agression ultérieure. Avec le recul, cela a du sens, car de nombreux jeunes hommes sont des utilisateurs habituels de porno, mais peu deviennent des agresseurs sexuels.

Deuxièmement, la sexualité impersonnelle n’a pas non plus permis de prédire l’agression sexuelle à l’âge adulte. Encore une fois, c’est comme il faut s’y attendre. De nombreux jeunes sont sexuellement promiscus au début de l’âge adulte, pour s’installer avec un partenaire à mesure qu’ils mûrissent. Il n’y a tout simplement aucune raison de penser qu’une attitude ouverte envers les relations sexuelles occasionnelles devrait en aucune façon être liée à une agression sexuelle.

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Troisièmement, la masculinité hostile a prédit l’agression sexuelle dans certaines analyses, mais pas dans d’autres. Ce que cela suggère, c’est que même le fait d’avoir des attitudes hostiles envers les femmes ne suffit pas en soi pour pousser les hommes à agir de manière sexuellement agressive. Sans aucun doute, il y a beaucoup d’hommes frustrés qui blâment les femmes pour tous leurs problèmes et peuvent même aimer regarder du porno violent dans lequel ils peuvent les agresser par procuration. Pourtant, ils n’agiraient jamais sur ces désirs dans la vraie vie.

En somme, il y a peu de preuves que l’utilisation de la pornographie mène à la violence sexuelle. Pour comprendre pourquoi cela serait le cas, nous devrions peut-être envisager une analogie avec les jeux vidéo et la violence. Par exemple, de nombreux jeunes jouent Grand Theft Auto, mais très peu d’entre eux détournent des voitures dans la vraie vie. Le porno, comme les jeux vidéo, offre un royaume fantastique dans lequel les gens peuvent exprimer leurs désirs les plus profonds et les plus sombres, même si peu d’entre eux les réaliseraient dans la vraie vie.

Nous devons également tenir compte du fait qu’il y a eu une agression sexuelle bien avant qu’il y ait de la pornographie. En fait, de nombreuses études dans divers pays ont montré que lorsque les restrictions sur la disponibilité de la pornographie sont assouplies, l’incidence des crimes sexuels violents diminue. Loin de signaler aux jeunes hommes que la violence sexuelle est acceptable, la pornographie offre aux gens un havre de paix pour explorer leur sexualité de manière à ne pas nuire à autrui.