Luttes mentales: trucs très humains

La déstigmatisation des problèmes de santé mentale est un objectif incroyable et digne, et cet article est absolument loin d’être le premier à aborder ce problème. Dans la pratique, il peut être utile de se rappeler que soigner et prendre soin de sa santé mentale ne peut vraiment pas sembler différent de s’assurer que nous avons suffisamment d’eau ou de trouver un moyen de nous assurer que nous obtenons la quantité appropriée de mouvements physiques. durant la journée.

Pourtant, pour beaucoup, et malgré les appels à normaliser, discuter de nos luttes individuelles avec la santé mentale, l’ouverture et l’acceptation de nos caractéristiques psychologiques plus délicates semblent insaisissables. Instagram nous dit que nous pourrions bénéficier du partage de nos luttes et que nos amis pourraient parler ouvertement des leurs, mais il existe une autre option, exercée par beaucoup, beaucoup de gens bien intentionnés: prétendre que nous allons bien (vraiment!).

Si vous n’êtes pas influencé par la pression culturelle pour l’ouverture, ou si vous avez l’impression qu’il serait incroyablement difficile de tendre la main et de faire savoir à quelqu’un que vous luttez parce que vous n’êtes pas censé lutter, cet article est pour vous, et sa thèse est-ce que de nombreuses difficultés ou luttes psychologiques ne sont ni plus ni moins que des résultats quelque peu prévisibles, imprévus et inconfortables de processus psychologiques humains quotidiens.

Il s’agit certes d’un mélange de nouvelles, cependant. D’une part, il peut sembler utile de se rendre compte que le tri de bon nombre de nos luttes mentales peut être une question de trouver des systèmes ou des processus dont les résultats ne fonctionnent plus à notre avantage et de les guider doucement vers des endroits qui semblent plus réalisables. . D’un autre côté, normaliser les luttes mentales à la lumière de leurs origines remarquablement humaines suggère que Personne n’échappe aux luttes mentales (ou, à tout le moins, personne n’échappe aux processus sous-jacents qui y contribuent). Fondamentalement, si vous avez un cerveau, vous pouvez être sûr que cela vous causera un peu de problèmes. Cela peut sembler un peu rebutant au début, mais cela ne doit pas le rester longtemps.

Si vous avez du mal, il y a de bonnes raisons d’accepter le fait que rien ne va vraiment mal avec vous en tant que vraie personne humaine. Il n’y a rien à couper ou à exorciser, rien de sombre et de profond et de terriblement inhumain à enlever, à renier ou à cacher. Si nous pensons à notre cerveau et à nos processus psychologiques sous cet angle, nous pouvons établir une comparaison équitable avec d’autres parties du corps que nous traitons avec la médecine traditionnelle, comme l’ont fait de nombreux autres auteurs. Presque personne ne coupe son bras lorsque ses articulations sont un peu douloureuses, et personne ne s’arrête pour faire une pause avant de dire à un ami que ses articulations lui font mal, prétendant à la place que ce n’était pas la simple nature des articulations de temps en temps. Les problèmes de santé mentale – et bon nombre des difficultés auxquelles nous sommes tous confrontés – ne sont peut-être pas si différents, vraiment.

Jetez un œil analogique à cela à travers les voitures, par exemple. Ce que nous appelons une «voiture» est un ensemble de pièces, de systèmes et de caractéristiques qui fonctionnent ensemble de manière spécifique, spécialisée et quelque peu unique pour produire le résultat attendu et vraisemblablement souhaité: des performances efficaces. Cependant, quiconque possède une voiture peut attester du fait que les voitures ne toujours produire ce résultat, et la plupart d’entre nous acceptons volontiers – tacitement, peut-être, comme nous le faisons avec des vérités plus banales mais ennuyeuses – que les voitures sur lesquelles nous comptons développeront de petits problèmes tout au long du temps que nous les aurons.

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Pourtant, nous n’arrêtons pas d’acheter des voitures. Nous n’envoyons pas nos voitures à la casse lorsque la vitre grince de temps en temps, et nous ne les cachons certainement pas aux autres à cause du bruit étrange émanant du moteur au démarrage. Nous acceptons simplement, pacifiquement, que les voitures nous donneront du hoquet sur la route. Quand ils le font, la plupart d’entre nous ne les jettent pas; nous (ou quelqu’un qui a plus d’expérience avec les voitures) creusons autour de leurs pièces, en distinguant ceux dont les motifs ou les fonctions se sont déplacés de là où ils seraient le plus idéalement. Ensuite, nous agissons pour ramener ces pièces là où elles pourraient avoir besoin d’être pour que nous puissions reprendre la tâche sérieuse de «suivre le trafic».

Ouais je sais. Ce n’est pas si simple de réparer une voiture. Les puristes insisteront pour que ce la voiture est différente de cette voiture et ainsi de suite et ainsi de suite, et ce n’est pas faux – il y a sûrement des différences entre les voitures, tout comme il y a des différences uniques entre les gens et la façon dont ils pensent, se sentent et agissent. D’un point de vue éloigné, cependant, ces différences ne sont-elles pas assez mineures? Les pneus de cette voiture peuvent être différents des pneus de cette voiture à bien des égards et pourtant les deux voitures roulent sur des pneus, et les pneus partagent bon nombre des mêmes forces et faiblesses potentielles. Toutes les voitures ont à peu près des fenêtres, des sièges et un moteur quelconque, construit à partir de nombreuses pièces spécifiques à la voiture mais partageant les fonctions de base indépendamment de la marque ou du modèle. Le système électronique d’une Audi peut être différent de l’électronique d’une Honda, bien sûr – mais ils fonctionnent tous les deux à l’électricité et impliquent des fils, des circuits imprimés et des fusibles et… vous voyez l’image.

Et pourtant, nous n’abordons pas souvent notre psychologie individuelle comme nous le ferions avec notre Toyota Tacoma. Peut-être qu’une grande partie de la résistance que nous rencontrons face à nos propres luttes découle de cette déconnexion. Ici, il peut être logique de se demander: que se passerait-il si nous acceptions que la psychologie humaine soit un peu comme une voiture de cette manière?

Un large éventail de sciences humaines et psychologiques soutient la suggestion que la plupart des humains veulent, à un certain niveau, quelque chose de nos vies – et dans des conditions idéales, nous dépensons généralement de l’énergie pour obtenir ce que c’est. C’est notre résultat idéal – une performance efficace (quoi que cela signifie pour nous, individuellement). Pour ce faire, nous avons besoin que notre psychologie fonctionne de manière à soutenir nos efforts à cette fin – et, en réalité, ce que nous demandons, c’est que toutes les petites parties et systèmes du cerveau travaillent ensemble pour nous permettre de vivre nos vies humaines de la manière particulière dont nous voulons tous les vivre. Nous faisons la même demande des pièces de nos véhicules – mais contrairement à la latitude que nous accordons à nos courroies de distribution et boutons de volume, nous nous attendons à ce que notre cerveau ne tombe jamais en panne, ne s’use, ne développe pas de problèmes ou ne nous donne pas de problèmes. C’est à notre détriment.

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Non vendu? Je comprends – les métaphores ne nous mènent que si loin, après tout. Plongeons-nous dans un hoquet très courant et très compréhensible que notre cerveau peut nous lancer: l’expérience de l’anxiété. Lorsque je travaille avec des clients anxieux, j’entends souvent un souhait de «se débarrasser de l’anxiété», avec des points bonus si je peux m’assurer que cela ne se reproduira plus. Mais voici le problème: je ne peux probablement pas faire cela – et je ne suis pas sûr que nous le voudrions.

L’anxiété, en tant que processus émotionnellement fonctionnel, existe pour nous alerter des dangers dans nos environnements et nous préparer à agir en réponse à ce danger. Si je me réveille la nuit et qu’un guépard rôde dans ma cuisine, je vouloir se sentir anxieux là-bas. Je veux que mes muscles se préparent à des mouvements rapides, je veux que ma fréquence cardiaque augmente pour pouvoir nourrir ces muscles et je veux que ma respiration s’accélère afin de pouvoir oxygéner correctement mon sang en préparation pour que je trouve un moyen pour me protéger, ainsi que ma famille, de ne pas devenir le goûter de minuit des rêves de ce gros chat. Ressentir cette anxiété – et les changements attentionnels et physiologiques qui y sont associés – me maintient littéralement en vie. Sans lui, je pourrais m’approcher de ce gros chat comme je le ferais avec le mien, plus petit, prêt à sentir sa douce fourrure, à se délecter de ses grandes pattes et à embrasser son nez. Sans que l’anxiété ne m’avertisse que ce grand chat ne jouira probablement pas autant de ma compagnie que le petit chat, je suis soudainement le principal acteur d’une catastrophe absolue. Jeu de mots volontaire.

C’est NE PAS dire que l’anxiété est confortable, et c’est NE PAS dire que ce processus humain normatif ne fonctionne que dans des conditions qui nous sont bénéfiques. Ce système, pour toutes sortes de raisons différentes, peut s’user ou tourner plus haut que nous ne sommes à l’aise. Une grande anxiété présente lorsque nos vies ne sont pas menacées peut interrompre notre capacité à socialiser, à terminer notre travail, à sortir du lit, etc. Un manque absolu d’anxiété peut également être un problème, étant donné le phénomène bien documenté dans lequel les performances mentales ont tendance à augmenter avec l’anxiété jusqu’à un certain point (consultez la loi de Yerkes-Dodson!). Fondamentalement, si les façons dont nous ressentons le sentiment d’anxiété nous causent des problèmes dans les deux sens, notre capacité à performer efficacement peut être réduite.

Malgré les façons dont l’anxiété peut certainement nous causer des problèmes, ne la jetons pas ou ne nous sentons pas mal de l’avoir en premier lieu. C’est une partie de nous – comme n’importe quelle autre partie de nous, ou n’importe quelle partie d’une voiture – qui peut changer d’une manière que nous préférerions qu’elle ne fasse pas, et faire dérailler nos meilleurs plans. Tout comme nos voitures, nous pouvons apprendre à nous attendre à ce que les systèmes psychologiques qui nous rendent humains viendront avec leur hoquet compréhensible et que cela fait simplement partie de la nature d’être humain de la même manière que le hoquet au fil du temps ne fait que partie de la nature. des voitures que nous conduisons. Il n’y a guère de honte à amener votre voiture chez un mécanicien, et nous ne prévoyons pas que le mécanicien verra la lutte et prétendra que ce véhicule est en quelque sorte moins un véhicule pour avoir ce problème spécifique. Les thérapeutes fonctionnent à peu près de la même manière, si vous êtes prêt à amener métaphoriquement votre voiture quand cela vous pose des problèmes.

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Alors, oui – déstigmatisons tout le concept de lutte psychologique. Continuons à en parler et continuons d’encourager les autres à le faire également. Voyons aussi, si cela vous convient, réfléchissons un instant à quel point il est absolument et intrinsèquement humain d’éprouver une ruse psychologique au cours de notre vie, tout comme il est absolument et intrinsèquement normal que les pièces de nos voitures nous en donnent un peu. des ennuis de temps en temps. Ce hoquet pourrait simplement représenter une partie de nous – une partie normale, naturelle, humaine de nous – qui nécessite une certaine attention, ou un travail, ou une contribution, afin que cette partie puisse à nouveau contribuer à l’ensemble de nos efforts de manière plus susceptibles de nous aider à performer efficacement. Nous ne revenons pas là où nous aimerions être en supprimant les pièces ou en ignorant complètement leurs grondements – et nous ne nous rendons pas service en traitant nos luttes comme une sorte d’envahisseur extraterrestre (bien qu’ils puissent certainement ressentir que chemin). Nous revenons à des performances efficaces beaucoup plus rapidement en voyant nos luttes pour ce qu’elles sont: l’usure inhérente aux pièces à partir desquelles chaque être humain sur terre est construit, presque impossible à éviter complètement, et pas du tout indicative que la somme des pièces est complètement cassée et ne mérite pas plus d’attention. Si vous avez du mal à accepter vos difficultés, cela a du sens si cela ne vous semble pas facile – personne ne prévoit que les choses tournent mal et vivre dans la peur de cette éventualité ne fait qu’ajouter une autre couche de difficulté. Lorsque vous vous battez, cependant, il peut être utile de vous rappeler que c’est purement humain – nous sommes tous construits de la même manière et nous partageons tous la capacité de lutter.

C’est précisément pour cette raison que les thérapeutes sont là, pour vous, lorsque vous êtes prêt à le découvrir ensemble et à reprendre la route. En tant qu’humains, nous vous attendons parce que – après tout – tout est à prévoir.