Maîtrise guidée | La psychologie aujourd’hui

C’est le premier d’une série en trois parties sur l’héritage d’Albert Bandura.

À la mort d’Al Bandura en juillet, il avait 95 ans et comptait parmi les psychologues les plus éminents de l’histoire.

L’année précédant sa mort, Al et moi avons commencé une correspondance animée – par appels téléphoniques, courrier électronique et une fois par courrier américain.

Laboratoire de caractères, utilisé avec autorisation

Source : Character Lab, utilisé avec autorisation

Une grande partie de ce qu’Al a passé sa carrière à étudier – et sa propre vie à illustrer – est ce dont tous les jeunes ont besoin pour réaliser leurs rêves et leur potentiel : l’agence personnelle.

Qu’est-ce que l’agence ? La conviction que vous façonnez votre propre avenir.

Quel est le contraire d’agence ? Croire que vous êtes impuissant à réaliser vos rêves. Se voir sur le siège passager de la vie, probablement sur une trajectoire que vous n’aimez pas et que vous n’avez pas choisie.

Comment Al est-il devenu si fasciné par l’agence ? Au début de sa carrière, m’a dit Al, il était psychologue clinicien travaillant avec des patients souffrant de phobies. Il a remarqué que la peur se perpétue d’elle-même. Un patient qui avait peur des hauteurs, par exemple, prendrait soin d’éviter les gratte-ciel, les avions ou même les cages d’escalier – et, ainsi, n’apprendrait jamais à surmonter sa peur.

« Et ce n’est pas tant la peur et la rumination qui sont le problème », m’a dit Al. « C’est croire que vous êtes impuissant à changer vos émotions et vos pensées. C’est le vrai problème.

Dans une expérience qui allait devenir le fondement de sa théorie du comportement humain, Al montra que les phobies des serpents pouvaient être « guéries » par ce qu’il appelait traitement de maîtrise guidée. Cette approche associe deux principes actifs. Premièrement, le thérapeute modélise un comportement souhaité en réponse à un défi (par exemple, en regardant calmement une photographie d’un serpent). Deuxièmement, le thérapeute augmente progressivement le niveau de défi, se terminant par la manipulation d’un serpent vivant. Le processus est collaboratif jusqu’à la fin, lorsque le patient apprend à gérer les défis tout seul.

« Et savez-vous pourquoi je savais que c’était vraiment important ? » Al m’a demandé.

Je ne l’ai pas fait.

« Parce que des mois et des mois plus tard, certaines des personnes participant à cette étude sont revenues me voir dans mon bureau de Stanford », a-t-il déclaré. « Non seulement ils étaient encore libérés de leur peur débilitante des serpents, mais ils avaient également un sentiment de résilience et d’efficacité dans d’autres domaines de leur vie. Ils avaient un sens de l’agence qu’ils n’avaient jamais connu auparavant.

Pour les parents et les enseignants, il y a une leçon profonde dans cette recherche en psychologie classique. Et c’est ça : les jeunes ont besoin à la fois de défis et de soutien pour développer leur confiance en eux. Nous ne pouvons ni résoudre tous leurs problèmes à leur place ni nous attendre à ce qu’ils grandissent sans échafaudage.

Ne pas dites à n’importe qui qu’ils ont le contrôle total de leur destin. Ce n’est pas vrai. Et pourtant, chacun de nous, quelle que soit sa situation, a un certain contrôle, en particulier sur ses propres pensées et actions.

Faire fournir des roues d’entraînement. Cela peut sembler paradoxal, mais le jeune dans votre vie a besoin de votre aide pour développer un sens de l’action personnelle. Ils ont besoin que vous les poussiez à essayer des choses qui les effraient un peu. Lorsqu’ils trouvent encore leur équilibre, ils ont besoin de votre main ferme. Et quand ils sont prêts, ils ont besoin que tu lâches prise, pour qu’ils puissent pédaler tout seuls.

Avec courage et gratitude,

Angèle