Maladie post-infection | La psychologie aujourd’hui

Les maladies post-infectieuses ne datent pas d’hier. En neurologie, comme dans d’autres spécialités, les diagnostics sont multiples à la suite d’une infection. Cela pourrait se produire immédiatement après, quelques semaines plus tard, quelques mois plus tard, ou parfois même plus longtemps. Ce n’est pas nécessairement la même chose que ce que nous appelons les poussées-rémittentes, car une fois que la chronicité des symptômes commence, il n’y a jamais de retour réel à sa santé de base.

Il y a des effets retardés de nombreuses expositions auxquelles nous sommes soumis, qui incluent non seulement des organismes infectieux mais aussi des contaminants environnementaux, des radiations et même des régimes thérapeutiques nécessaires tels que la chimiothérapie.

Voxelimage de Pixabay/Canva

Source : Voxelimage de Pixabay/Canva

Chez les enfants, nous voyons des maladies post-infectieuses telles que l’encéphalomyélite démyélinisante aiguë (ADEM), la myélite transverse (TM) et le syndrome d’épilepsie fébrile liée aux infections (FIRES) comme exemples.

Chez les adultes, nous voyons des diagnostics tels que le syndrome de Guillain Barre (SGB) et le syndrome de fatigue chronique d’encéphalomyélite myalgique (MECFS) comme exemples. En effet, il y a eu récemment des recherches et un dialogue concernant le potentiel d’autres diagnostics tels que la sclérose en plaques (SEP) et la maladie d’Alzheimer (MA) en tant que processus post-infectieux.

Nous avons vu les effets à long terme du COVID-19. Communément appelé long Covid ou long courrier ou infection post-aiguë par le SARS-CoV-2 (PASC). Les symptômes de l’après-Covid comprennent la fatigue chronique, l’intolérance à l’exercice, des difficultés respiratoires, des changements cognitifs, des maux de tête, des étourdissements, des hypersensibilités, un dysfonctionnement du sommeil, une neuropathie, des difficultés de concentration et plus encore. Ceci est très similaire à ce qui est observé dans le MECFS, on pense donc qu’il s’agit davantage d’une maladie post-infectieuse systémique.

Les mécanismes à l’origine de la physiopathologie des syndromes post-infectieux sont encore en cours d’élucidation. Nous avons vu des preuves de défi immunitaire par infection directe, mais aussi une activation immunitaire chronique due au mimétisme moléculaire, ce qui signifie qu’un morceau du virus ou de la bactérie – en particulier, quelque chose appelé l’antigène – qui provoque la réponse immunitaire, a l’air très un peu comme un morceau de certaines de nos cellules. Par conséquent, le système immunitaire devient fondamentalement confus et continue la lutte contre un « auto-antigène ». Cela peut évoluer vers une maladie auto-immune.

D’autres mécanismes qui ont été recherchés et considérés incluent la libération de médiateurs pro-inflammatoires par les mastocytes (« tempête de cytokines »), l’induction d’un état d’hypercoagulabilité provoquant la formation de microcaillots qui obstruent les petits vaisseaux et perturbent le flux sanguin, et, fait intéressant, l’infection chronique du persistance de l’organisme lui-même car il y a eu l’identification de particules virales dans des échantillons de tissus.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre les éléments de cette maladie afin de pouvoir proposer des traitements plus efficaces. Nous devons en savoir plus sur la cause des différents symptômes et sur ce qui sous-tend la nature post-aiguë des maladies infectieuses. Il y a une certaine urgence à cette question en raison de la pandémie actuelle et des effets chroniques possibles qu’elle peut avoir.

Si l’infection aiguë à Covid est à craindre, les conséquences sont également préoccupantes. L’infection aiguë peut et a conduit à une augmentation des décès parmi la population. Mais les symptômes post-infection peuvent entraîner une morbidité à long terme par opposition à la mortalité. Cela peut affecter la qualité de vie des personnes concernées et réduire la fonctionnalité et la productivité globales.

Elle ne semble pas liée aux comorbidités présentes chez un individu. Il semble que cela se produise apparemment de manière aléatoire grâce à des recherches à l’avenir qui pourraient être en mesure d’identifier les personnes les plus vulnérables, que ce soit en raison de la génétique ou d’expositions antérieures. Et les médecins ne peuvent offrir des soins palliatifs et de soutien qu’en espérant que le temps, avec les soins, contribuera à améliorer la santé de leurs patients.

Ces effets à long terme peuvent se produire quelle que soit la gravité de l’infection. De nombreux patients atteints de Covid long déclarent n’avoir que des symptômes bénins avec l’infection aiguë, qui auraient été améliorés ou résolus pour ne s’aggraver qu’après une certaine période plus tard.

Personne n’est jamais prêt pour une maladie chronique et les changements qu’elle provoque dans la façon dont nous vivons nos vies. Des tâches autrefois simples, comme aller à l’épicerie, faire la lessive ou jouer avec nos enfants, ne le sont plus et nécessitent souvent une planification logistique et du temps pour récupérer.

Nous tenons tous souvent notre santé pour acquise. Les patients disent souvent « mais j’ai été en si bonne santé toute ma vie ». Mais nous sommes en bonne santé jusqu’à ce que nous ne le soyons pas. Nous ne ressentons aucune douleur jusqu’à ce que nous le fassions. Nous dormons bien jusqu’à ce que nous ne dormions plus. On bouge bien jusqu’à ce qu’on ne puisse plus. Ces changements chroniques peuvent ressembler à une perte de liberté pour beaucoup et à un questionnement continuel sur le sens de nos vies.

Je vois beaucoup de peur chez mes longs patients Covid. C’est une peur de qui ils sont maintenant et une peur de qui ils seront et de ce qu’ils deviendront. Vivre une « nouvelle normalité » n’est pas facile et vivre dans l’incertitude n’est pas idéal. Nous pouvons seulement essayer de vivre avec gratitude pour le moment. Comme Nietzsche l’a dit un jour, « Celui qui a un pourquoi vivre peut supporter presque n’importe comment. »