Malingering criminel: les accusés qui simulent une maladie mentale

Les criminels accusés simulent souvent la maladie mentale comme un stratagème pour entraver les poursuites et échapper ou réduire les sanctions. Dans une étude, 17,5% des criminels condamnés sur lesquels les chercheurs ont enquêté se sont avérés avoir simulé une maladie mentale. Le terme pour simuler une maladie ou une blessure pour obtenir un avantage ou pour échapper à une obligation est une simulation.

Vous trouverez ci-dessous deux cas effrontés de simulations criminelles et les moyens intelligents par lesquels ces fraudes ont été révélées:

Les Stranglers de Hillside

L’un des cas les plus notoires de simulation criminelle a été tenté par Kenneth Bianchi, l’un des étrangleurs à flanc de colline. Le cousin de Bianchi, Angelo Buono était son complice. Ensemble, ils ont violé, torturé et tué dix femmes. Bianchi en a tué deux tout seul.

Suite à son appréhension en 1979, Bianchi prétendait avoir plusieurs personnalités, une condition maintenant appelée trouble dissociatif de l’identité. Il a réussi à convaincre deux experts cliniques que son état était authentique. Les flics cyniques n’ont pas acheté l’acte de Bianchi et ont demandé un troisième avis.

Le psychologue Martin T. Orne a entrepris de dénoncer la simulation de Bianchi ou de confirmer une fois pour toutes que son état était authentique. Orne a rapidement vu des preuves qui indiquaient un faux. Avec les experts précédents, les personnalités alternatives de Bianchi s’étaient révélées sous hypnose (avec Bianchi prétendant seulement être hypnotisé). Au cours de ces séances, il a révélé une autre personnalité, «Steve», qui était responsable de ses crimes. Mais quand Orne a hypnotisé Bianchi (le tueur faisant à nouveau semblant), le psychologue a mentionné que les patients aux personnalités multiples n’ont rarement qu’un seul remplaçant. Juste au bon moment, une autre personnalité a émergé. Les personnalités multiples sont généralement isolées les unes des autres et ne changent pas d’avant en arrière sur suggestion.

Maintenant convaincu que Bianchi simulait une maladie mentale, Orne entreprit ensuite de prouver que Bianchi avait simulé son état hypnotique. Orne est arrivé pour une de ses séances avec Bianchi et a de nouveau tenté l’hypnose. Comme d’habitude, Bianchi a apparemment coopéré et a semblé tomber en transe. Les yeux de Bianchi fermés, Orne utilisa son doigt pour tracer un cercle invisible sur le dos de la main du tueur. À l’intérieur du cercle, expliqua Orne, Bianchi serait engourdi et ne ressentirait rien. Orne a alors dit qu’il toucherait la main de Bianchi plusieurs fois avec son doigt. Bianchi devait lever son autre main chaque fois qu’il sentait le doigt d’Orne le toucher.

Orne a touché la main de Bianchi plusieurs fois, parfois à l’intérieur du cercle et parfois à l’extérieur. Quand Orne toucha l’intérieur du cercle, Bianchi fit semblant de ne pas le sentir et ne leva pas la main. Sinon, il levait la main à chaque fois qu’Orne le touchait à l’extérieur du cercle. Une personne vraiment sous hypnose obéirait aux deux commandes – ne ressentirait rien dans le cercle et répondrait à chaque contact, sans égard à la contradiction apparente. Orne avait exposé Bianchi comme un simulacre effronté.

Voici les critères qu’Orne a appliqués pour exposer la fabrication par Bianchi de multiples personnalités:

  • Chaque personnalité manifeste-t-elle une cohérence dans le temps en ce qui concerne les traits, les caractéristiques, les réactions, etc.
  • Le sujet passe-t-il facilement d’une personnalité à une autre sur les signaux ou les invites de l’hypnotiseur (c.-à-d. Pas de frontières apparentes entre les différentes identités)?
  • Le sujet manifeste-t-il des réactions sous hypnose qui divergent de celles des autres sujets hypnotisés (c’est-à-dire, comme dans le test tactile décrit ci-dessus)?
  • Les personnes qui connaissent le sujet depuis des mois ou des années signalent-elles des changements de personnalité extrêmes ou des comportements bizarres et hors de leur caractère?

Bianchi a échoué aux quatre critères d’évaluation. En plus des entretiens avec Bianchi et l’hypnose, Orne a utilisé une batterie de tests cognitifs et projectifs, car il serait cliniquement imprudent de se fier à un seul test d’évaluation ou à une seule approche pour évaluer la simulation. Une pratique compétente nécessite une confirmation et une reconfirmation via plusieurs tests appropriés (ou «instruments» comme on les appelle), afin que la conclusion du psychologue soit valable.

Le Collegno Amnesiac

En 1926, un homme a été arrêté à Turin, en Italie, pour avoir tenté de voler une urne dans un cimetière. Il a professé ne pas savoir qui il était ou quoi que ce soit sur son histoire. La police l’a emmené à l’asile de Collegno pour évaluation. Une fois là-bas, il est devenu irrationnel et combatif, essayant même de plonger tête baissée dans un escalier.

L’homme mystérieux a été diagnostiqué comme psychotique et admis à l’asile pour un traitement de longue durée. Il s’est rapidement adapté à cet environnement et a passé le temps à jardiner et à lire. La police a quant à elle publié sa photo dans les journaux locaux pour demander l’aide du public pour l’identifier.

De nombreuses personnes ont offert des pourboires, dont une Mme Cannella. En voyant la photo de l’homme, elle a pensé qu’il pourrait être son mari, le professeur Giulio Canella, qui avait servi pendant la Première Guerre mondiale, a disparu au combat et a été présumé mort. De nombreux membres de la famille Canella ont rendu visite à l’homme mystérieux de l’asile et sont repartis persuadés qu’il était leur parent disparu. Pour faire court, Mme Canella l’a ramené à la maison et a eu deux enfants avec lui en plus des deux qu’elle avait avant la disparition de son mari. (Mais attendez, il y a plus.)

Pendant ce temps, une lettre anonyme est arrivée au siège de la police affirmant que l’homme n’était pas en fait le professeur Giulio Cannella. Il était en fait l’un des Mario Bruneri, en tant qu’employé de l’imprimerie recherché pour fraude. Peu de temps après, une Mme Bruneri s’est présentée et a prétendu être sa femme. Un litige s’ensuit alors entre Mme Bruneri et Mme Cannella pour régler les questions de son identité et de leurs droits matrimoniaux.

Le tribunal de première instance et deux cours d’appel ont toujours statué que l’homme était Mario Bruneri. Néanmoins, il a continué à vivre avec Mme Cannella et a finalement déménagé avec elle au Brésil, où sa famille avait des investissements substantiels. Il a travaillé le reste de sa vie comme critique musical et littéraire.

Un médecin, Carlo Ferrio, a découvert que le prétendu amnésique était un simulacre. C’était sa ruse pour éviter les poursuites pour le vol du cimetière ainsi que pour la précédente accusation de fraude. Le Dr Ferrio ne disposait pas aujourd’hui des tests médico-légaux et de l’expertise, mais il a pu utiliser des tests de routine de la mémoire et des capacités cognitives pour exposer son patient comme un faux.

Le problème auquel sont confrontés les criminels simulateurs est qu’en «faisant semblant de mal», ils ne savent pas jusqu’où aller. Par conséquent, ils surjouent généralement leur main. Si, par chance, ils obtiennent un score dans la fourchette typique des personnes atteintes de déficience mentale à un test, alors ils obtiendront bien en dehors de cette fourchette sur d’autres tests. C’est ce qui a fait trébucher le patient mystérieux du Dr Ferrio: il a testé si mal les capacités de mémoire et les capacités cognitives que même les individus profondément altérés auraient obtenu des scores supérieurs. Ces scores hautement improbables ne correspondaient pas aux observations qu’il était capable de lire, de travailler dans le jardin et d’interagir normalement avec le personnel et les autres patients.

Aujourd’hui, le Minnesota Multiphasic Personality Inventory-2, le Test of Memory Malingering, le Rey Fifteen Item Memory Test et le Miller Forensic Assessment of Symptoms Test sont quelques-uns des instruments disponibles pour détecter les faux-semblants dans les milieux cliniques ou médico-légaux.

«Il y a deux façons d’être dupé. L’un est de croire ce qui n’est pas vrai; l’autre est de refuser d’accepter ce qui est vrai. – Soren Kierkegaard