Marketing des soins de santé mentale : un défi croissant

Eric Glenn sur Shutterstock

Source : Eric Glenn sur Shutterstock

La santé mentale a un moment. Alors que le conseil en ligne, la médecine holistique et les alternatives non autorisées à la thérapie prolifèrent, la psychothérapie reste un service essentiel de haute qualité. Cependant, alors que le monde évolue pour accueillir plus d’intérêt pour (et d’accès à) la psychothérapie, les directives dictées par les entreprises ou le gouvernement compromettent souvent notre capacité à fournir un service toujours précieux.

Une récente New York Times L’article décrivait un nouveau projet de CVS : fournir des services de santé mentale dans leurs pharmacies, avec une justification sur la façon dont cela fournirait des services bon marché qui étaient beaucoup plus accessibles au public que les services actuels. Ma collègue, le Dr Linda Michaels, avec qui je fais partie d’un comité consultatif Covid-19 de l’American Psychoanalytic Association, a attiré mon attention sur cet article. Elle a publié New York Times lettre, écrite avec ses collègues Drs. Janice Muhr et Nancy Burke, en tant que coprésidentes du Psychotherapy Action Network, n’auraient pas pu mieux le dire :

Alors que nous sommes confrontés à une pandémie croissante de santé mentale à la suite de la pandémie de Covid-19, les offres de vente au détail de CVS, Walmart et Walgreens sont peu susceptibles d’aider de manière significative.

Vendre des évaluations de la santé mentale et offrir une courte série de thérapies cognitivo-comportementales (TCC) aux masses est ce que la Grande-Bretagne et la Suède ont déjà fait dans leurs programmes nationaux de soins de santé, et ces programmes ont été des échecs coûteux et non atténués. Non seulement la TCC à court terme n’a pas été utile, mais la maladie mentale a en fait augmenté en Suède, et la Grande-Bretagne est toujours sous le choc des dépassements de coûts et des résultats lamentables de son programme de TCC.

Nous savons ce qui aide les personnes qui souffrent – une relation de confiance avec un professionnel bien formé qui aidera à aller à la racine des problèmes. Les services de CVS semblent peu susceptibles de fournir cela et peuvent être principalement conçus pour réduire les dépenses de son partenaire Aetna. Nous considérons que la réforme du secteur des assurances est beaucoup plus utile que les nouveaux programmes qui offrent des services édulcorés commercialisés sous le nom de « thérapie ».

Une lettre d’opinion convaincante au Fois – aussi difficiles qu’ils soient à publier – n’est pas une sonnette d’alarme assez forte pour avertir des dangers ici. Aussi tentante qu’elle puisse être, la pratique de la « commercialisation » d’une psychothérapie rigoureuse à travers des médiums non testés est lourde de complications.

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Certes, il est facile de comprendre l’attrait de cette idée. Pour commencer, CVS et d’autres chaînes de pharmacies populaires ont un potentiel marketing énorme ; ils mènent avec le message que la psychothérapie est trop difficile d’accès – et trop chère – et qu’ils peuvent le faire moins cher, plus rapidement et mieux. (Nous n’avons qu’à citer l’exemple de la façon dont CVS et ses quelques concurrents ont accaparé le marché non seulement des pharmacies, forçant les petits magasins à fermer leurs portes, mais ont contribué à la hausse des prix des produits pharmaceutiques.) les praticiens ou les petites entreprises ne sont pas encourageants.

De plus, il y a aussi la question du motif. Peu de consommateurs savent peut-être que CVS a fusionné avec Aetna en 2018 – comme d’autres compagnies d’assurance, Aetna est incitée à limiter la couverture et à réduire les remboursements. En confondant psychothérapie et thérapie de détail, CVS a atteint les objectifs d’Aetna. Le résultat final ne sera pas un traitement « moins cher, plus rapide, meilleur », mais plutôt une réduction à grande échelle des normes de pratique et de la rémunération professionnelle : un modèle axé sur le profit qui considère les besoins de l’entreprise avant les besoins du client. (Comme vous pouvez le voir, je ne suis pas un fan.)

Il ne s’agit pas seulement de CVS à la recherche de percées dans l’industrie. Considérez la prolifération d’applications et d’offres en ligne qui commercialisent leurs services en promettant que vous serez mis en relation avec un thérapeute agréé — « de n’importe où, à tout moment. Économisez de l’argent tout en recevant des soins de haute qualité.

Les documents de marketing pour ces établissements de thérapie ne mentionnent pas que les frais mensuels remboursables peuvent dépasser de loin les coûts de consultation d’un thérapeute de qualité en personne. Un forfait de services complets peut coûter environ 400 $ par mois, bien au-delà de ce que la plupart des personnes en thérapie paieraient avec leur assurance. Les supports marketing des entreprises ne divulguent pas non plus clairement que les informations sur les clients peuvent être utilisées et vendues à des fins publicitaires.

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Il nous appartient à tous de connaître ces évolutions. Certes, certains de nos collègues vont s’inscrire sur ces plateformes, mais je pense qu’ils vont se heurter à de sérieux problèmes, à savoir, ne pas être libres de bien conduire la thérapie ou aussi longtemps ou fréquemment qu’il est indiqué, et d’être capturés par la machinerie de l’entreprise . De nombreux thérapeutes se sentent déjà contraints par les compagnies d’assurance comme Aetna qui remettent en question le jugement des cliniciens. Et, comme le démontrent d’autres industries, les avantages de la production de masse ont un coût important.

L’approche du guichet unique peut bien fonctionner lorsque vous devez développer des photos et acheter du Tylenol, mais les limites de ce service sont évidentes. Premièrement : la relation critique et intime entre le patient et le psychothérapeute n’est pas quelque chose que l’on peut acheter dans un magasin. Le « thérapeute de votre choix » de CVS a, bien sûr, déjà été vérifié et choisi pour vous par le biais d’un modèle commercial, pas nécessairement pour la qualité du service.

Considérez deux études de cas sur l’efficacité de tels programmes : la Suède et la Grande-Bretagne ont proposé la TCC à grande échelle, vantant leurs plans nationaux comme offrant un meilleur service tout en réalisant des économies importantes. Lancé en 2008, le programme désastreux de la Grande-Bretagne a forcé la fermeture de services locaux efficaces, puis le programme s’est avéré apporter un soulagement insignifiant à ses patients. Le service a perdu tellement de références que le nombre de personnes qui s’y prêtaient était très petit ; pendant ce temps, les pratiquants se sentaient déprimés que leur travail soit si souvent un échec, même s’ils étaient contraints de travailler de longues heures. Sous la pression du nouveau système, de nombreux psychothérapeutes talentueux se sont tout simplement épuisés. (Paul Atkinson, 17 février 2020)

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Une expérience nationale comparable en Suède a trouvé des résultats similaires : en ce qui concerne la psychothérapie, un choix restreint désactive un système fonctionnel. Je cite un rapport (cité ici comme traduit du suédois) :

Réadaptation La garantie d’une gouvernance économique forte de la seule thérapie cognitivo-comportementale (TCC) a rapidement fait de la santé mentale suédoise plus étroit, moins compétent et moins précis. . . Au cours de la même période, selon l’OCDE, pour une part de mauvaise santé mentale, les congés de maladie et la consommation de médicaments psychotropes sont l’une des plus importantes en Occident. (Svenska Dagbladet : 13 janvier 2016.) (C’est moi qui souligne).

Ces deux programmes nationaux ont été « vendus » aux législateurs et au public. Ils ont finalement, et tragiquement, appauvri la santé mentale de leur pays en déplaçant et en remplaçant ce qui avait été des services locaux compétents et flexibles au nom des économies de coûts et de l’efficacité. Maintenant, dans notre pays, l’avènement de la thérapie en ligne à service complet, ainsi que la fusion des services de psychothérapie et de pharmacie, menacent également la disparition de l’industrie telle que nous la connaissons.

Les changements à grande échelle apportés à la pratique désordonnée, nuancée, profondément personnelle et très efficace de la psychothérapie doivent être examinés sous tous les angles. Le sort de la pratique de la psychothérapie doit être pris au sérieux. Alors que nous assistons au prochain chapitre de la corporatisation de la santé mentale, nous devrions faire tout notre possible pour mettre en garde contre les dangers de magasiner pour des psychothérapeutes au même endroit que vous magasinez pour du chewing-gum.