Me comparer à moi | La psychologie aujourd’hui

Character Lab, utilisé avec permission

Source : Character Lab, utilisé avec permission

Dans la ville fictive de Lake Wobegon, “tous les enfants sont au-dessus de la moyenne”.

Quand j’étais à l’université, cependant, où vous vous situiez par rapport à la moyenne de la classe, ce n’était pas une blague. En fait, dans les cours de sciences que je suivais, il était de pratique courante de préciser qu’exactement la moitié des élèves de n’importe quelle classe étaient au dessous de moyen.

Chaque fois que le professeur rendait nos examens, on nous indiquait la note moyenne de la classe. Souvent, la répartition complète des notes était affichée à l’écran à l’avant de la salle de conférence, afin que nous puissions voir comment nous avions performé par rapport à nos pairs. Parfois, le professeur nous notait en fait “sur une courbe”, ce qui signifie que notre note d’examen avait été ajustée à la hausse ou à la baisse par rapport à sa valeur brute en fonction des performances de nos camarades de classe.

Qui d’entre nous peut résister à la tentation de se situer par rapport aux autres ? L’instinct de faire des comparaisons est sans doute le fondement même de la connaissance. Comme l’a un jour observé le romancier Herman Melville : « Il n’y a pas de qualité dans ce monde qui ne soit ce qu’elle est simplement par contraste. Rien n’existe en soi. »

Si les comparaisons nous permettent de comprendre quoi que ce soit, fournir un point de référence aux étudiants peut sembler être un outil pédagogique utile, garantissant aux étudiants très performants qu’ils réussissent et fournissant une vérification de la réalité nécessaire aux étudiants peu performants.

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Pourtant, des recherches récentes suggèrent qu’il n’est pas nécessaire de mettre l’accent sur la façon dont les élèves se comparent à la moyenne de la classe. Pourquoi? Parce que les élèves ont déjà l’intuition de cette information et, en fait, sont plus aptes à deviner comment va toute la classe qu’à prédire leur propre performance.

De plus, mettre en avant les comparaisons entre pairs peut parfois être préjudiciable. Lorsque les élèves ont l’impression de ne pas pouvoir rattraper leur retard, ils peuvent perdre confiance et réduire leurs efforts.

Alors, que faisons-nous de l’instinct humain de comparaison ? Une option : demandez aux élèves de comparer leurs performances à des critères objectifs, par exemple, des rubriques qui précisent ce que signifie être au niveau débutant, compétent ou avancé d’une compétence. Les éclaireuses, par exemple, encouragent l’obtention de badges pour des réalisations spécifiques. Ces critères font du jeu un jeu que n’importe qui peut gagner sans battre quelqu’un d’autre.

Et tandis que certaines personnes sont motivées par la compétition, tenez compte de ce conseil de la légendaire skieuse alpine Lindsey Vonn. Elle m’a dit un jour qu’à un moment donné, chaque champion commence à se soucier davantage de “se surpasser” que de vaincre les autres. Et c’est un état d’esprit que tous les enfants peuvent avoir.

Ne le faites pas mettre l’accent sur les comparaisons avec d’autres personnes. Mes frères et sœurs et moi avons grandi avec un père qui nous comparait constamment, défavorablement, à nos brillants cousins ​​de Boston. Cela n’a rien fait pour nous motiver et tout pour nous faire sentir en insécurité.

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Faire encouragez le jeune dans votre vie à viser l’excellence. Cela ne veut pas dire battre les autres. Il peut s’agir de se battre, d’établir ce que les athlètes appellent un record personnel (RP) – où la comparaison n’est pas moi à vous, mais plutôt moi à moi.

Avec courage et gratitude,

Angèle