Méfiez-vous, méfiez-vous des éruptions solaires

Imaginez un monde sans Internet ni téléphones portables! En fait, c’était il n’y a pas si longtemps. Mais cela pourrait se reproduire à cause des tempêtes solaires.

Ilan Kelman

Les approvisionnements en électricité peuvent être interrompus par des tempêtes solaires.

Source: Ilan Kelman

Le Soleil éjecte continuellement des particules chargées, y compris par des éruptions solaires, dans un courant appelé le vent solaire. Le champ magnétique de la Terre bloque la plupart de ces particules, de sorte qu’elles se détournent et se dirigent vers notre planète aux pôles magnétiques sud et nord. Là, ils créent la beauté magique des aurores boréales.

Le vent solaire varie en force. Parfois, son activité s’intensifie dans une tempête solaire ou une tempête géomagnétique qui perturbe le champ magnétique terrestre et la haute atmosphère.

Tout ce qui dépend de l’électricité dans ces régions, comme les satellites, peut rencontrer des problèmes. Au fur et à mesure que de plus en plus de particules traversent les champs protecteurs de notre planète, la même chose se produit sur le sol.

Les particules chargées peuvent perturber les équipements utilisant de l’électricité et interférer avec les systèmes de communication. Les instances remontent à l’aube de l’application de l’électricité par le télégraphe qui permettait une communication rapide sur de longues distances.

Les deux premiers jours de septembre 1859 ont été témoins du plus grand événement météorologique spatial du Soleil que nous ayons encore enregistré directement. C’était l’événement Carrington, du nom de Richard Carrington, un astronome amateur qui a lié l’activité observée sur le Soleil avec des impacts terrestres. Cette tempête solaire a paralysé de nombreuses communications télégraphiques, à peine 15 ans après l’envoi du premier message télégraphique.

Le 24 mars 1940, le nord-est des États-Unis et le sud de l’Ontario ont subi des pannes de communication et de courant dues à la météorologie spatiale. Plusieurs éjections massives de particules du Soleil en mars 1989 ont produit de magnifiques aurores boréales culminant le 13 avec une panne de courant majeure au Québec.

Des événements similaires en octobre-novembre 2003 ont détruit un satellite, contraint plusieurs autres à s’arrêter et interrompu les communications et l’électricité dans le monde. En raison des niveaux de rayonnement élevés, plusieurs vols aériens autour des hautes latitudes ont été réacheminés.

Un appel rapproché terrifiant a eu lieu le 23 juillet 2012. Une tempête solaire proche de la taille de l’événement de Carrington a tranché l’orbite de la Terre une semaine après que notre planète ait dépassé ce point. Une frappe directe aurait probablement détruit la plupart des systèmes d’information et de communication du monde, causant immédiatement des milliards de dollars de dommages. Il nous aurait fallu des années pour rétablir le plein fonctionnement.

Considérez que la plupart des transformateurs d’électricité d’un pays se déconnectent. Ce serait un processus long et ardu pour les réparer ou les remplacer, ainsi que les câbles endommagés, même si les chaînes d’approvisionnement et le transport sont perturbés. Pendant ce temps, les satellites endommagés qui ne peuvent pas être redémarrés et maintenus à partir de la Terre auraient besoin d’une mission spatiale pour être réparés ou devraient être remplacés.

Heureusement, nous avons des systèmes d’alerte qui surveillent l’activité du Soleil et nous aident à être prêts pour de grandes tempêtes. Le Soleil a un cycle de 11 à 12 ans, ce qui nous aide à connaître la période approximative pendant laquelle de grandes tempêtes pourraient arriver, bien qu’elles puissent survenir à tout moment. Si une tempête solaire majeure se prépare, nous pourrions être informés des heures ou des jours à l’avance, suivis de minutes ou d’heures d’avertissement, que l’on est définitivement en route.

Malheureusement, une prévention et une préparation appropriées doivent être effectuées longtemps avant qu’un avertissement ne soit émis. Pour les systèmes dépendants de l’électricité, il est préférable d’incorporer les possibilités de météorologie spatiale lors de leur conception.

Ils peuvent être protégés des particules dans une certaine mesure tandis que l’ensemble du système, qu’il s’agisse d’une usine de traitement des eaux ou d’un satellite, peut être construit pour être arrêté et redémarré à bref délai. Étant donné que les tempêtes solaires ne durent généralement pas plus de plusieurs heures, la planification d’une panne temporaire des systèmes est essentielle, bien que les périodes de forte activité du vent solaire puissent durer plusieurs jours.

Les systèmes vitaux qui doivent être alimentés, tels que les équipements médicaux qui maintiennent les patients en vie, nécessitent un blindage et des sauvegardes appropriés. Avec le GPS, Internet et la plupart des communications en panne, les avions, les navires et autres pourraient avoir des difficultés à naviguer et à atteindre la sécurité. Des avions tombant soudainement du ciel sont un scénario beaucoup moins probable.

Tous les équipements, en particulier les appareils plus petits tels que les téléphones et les ordinateurs portables, ne feront pas nécessairement frire, bien que cette possibilité demeure. Des problèmes et des dommages à tout ce qui utilise de l’électricité sont à prévoir, en particulier des surtensions si l’appareil est branché. Dans tous les cas, sans électricité, ils ne fonctionneront que tant que leurs batteries.

Par conséquent, au niveau individuel, nous devons adopter la préparation habituelle à une panne de courant. Cela signifie avoir suffisamment de fournitures d’urgence pour être seuls pendant jusqu’à deux semaines, ce qui est une préparation standard aux catastrophes. Les exemples sont l’eau potable, les aliments non périssables, les fournitures de premiers soins, les médicaments et les produits d’hygiène essentiels. Cela suppose que nous pouvons nous permettre ces stocks.

De nombreuses personnes peuvent alors acheter et entretenir leur propre générateur de secours et leur approvisionnement en carburant. Après tout, les conditions météorologiques abondantes de notre propre planète peuvent couper le courant et entraver les réparations et l’approvisionnement. Des précautions sont nécessaires pour éviter les dommages causés par les sous-produits dangereux du générateur tels que le monoxyde de carbone.

Avec la réduction des risques, la prévention, l’atténuation des dommages, la préparation, l’état de préparation et l’alerte, peu de catastrophes devraient se produire.

Nous savons que ces tempêtes solaires arrivent. Nous avons des preuves d’événements plus importants que ceux de Carrington, il y a environ 2700, 1250 et 1030 ans. Nous attendons juste le prochain.

Comme pour toutes les catastrophes, plus nous nous préparons et planifions maintenant, moins il y a d’impacts et plus nous nous rétablissons rapidement et à moindre coût. Ce ne sont pas des «cygnes noirs» parce que nous savons qu’ils doivent arriver.

Méfiez-vous des éruptions solaires, oui. Méfiez-vous davantage de notre choix de ne pas préparer.